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10 curiosidades sobre el efecto del alcohol

Recientemente, varias investigaciones alrededor del mundo han revelado algunos aspectos interesantes – y otros algo preocupantes – relacionados con el consumo de alcohol. En esta curiosa lista que hemos preparado en Testizados, descubrirás por qué no podemos culpar de todos los errores de la bebida y por qué el minorista ama a un consumidor alterado, entre otras cosas.

10. El Efecto Amigo Sobrio

Según la ciencia, la gente sobria hace que la gente borracha se sienta más borracha de lo que realmente está. Este fue el resultado de un estudio realizado en 2016. Los investigadores se ubicaron en cuatro zonas de vida nocturna en la ciudad galesa de Cardiff, acercándose a una de cada siete personas que pasaba preguntando si podían medir los niveles de alcohol en sangre de esa persona. Para aquellos que acordaron hacer el alcoholímetro, los investigadores les pidieron que evaluaran, a un nivel de 1 a 10, qué tan borrachos se sentían. Se realizaron más de 1,800 pruebas respiratorias y 400 personas estuvieron de acuerdo en realizar la investigación.

El equipo analizó los datos y usó modelos matemáticos para comparar el alcohol en sangre de las personas con su autoconciencia ebria. Los resultados fueron curiosos. Cuando estaban rodeados de amigos igualmente intoxicados, los consumidores subestimaban su consumo de alcohol. Beber también parecía más aceptable. Sin embargo, cuando estaban con amigos sobrios, sobreestimaron lo borrachos que estaban.

9. Moral sin cambios

Cuando una persona borracha toma una mala decisión, tiende a culpar a la bebida. De hecho, los pecadores ebrios escapan de los juicios por los cuales las personas sobrias son responsables. En 2019, los investigadores decidieron confirmar si el alcohol podía hacer que la gente olvidara su moral. Durante el estudio, los voluntarios bebieron vodka y luego tuvieron que responder a fotografías que mostraban emociones humanas.

Los científicos han sabido durante algún tiempo que la embriaguez puede afectar la empatía, así que los participantes del estudio se animaron con expresiones tristes y se enojaron con personas que parecían felices. Sin embargo, los valores seguían siendo los mismos cuando se enfrentaban a dilemas morales. La conclusión es que el alcohol afecta nuestra empatía, pero no nuestra brújula moral.

8. El consumidor borracho

Este año una investigación realizada por el boletín técnico de negocios Hustle buscó medir las compras online de consumidores ebrios. El estudio, que se enfocó sólo en los Estados Unidos, cubrió a 2,174 personas. La edad media fue de 36 años. El resultado mostró que casi 4 de cada 5 personas compraban online cuando estaban borrachas.

Los participantes admitieron haber comprado cosas como castillos inflables gigantes para la sala de estar, 90 kilogramos de bambú y gafas de visión nocturna que cuestan 2.200 dólares. Dos tercios compraron ropa. Los juegos, las películas y la tecnología ocuparon el segundo lugar, siendo Amazon el mayor beneficiario. Alrededor del 85% de los clientes borrachos eligieron al gigante comercial. En general, el sector minorista recibe un impulso considerable con este tipo de consumidores, ya que cada año, un solo consumidor ebrio gasta alrededor de US$ 444. La estimación anual alcanza la increíble cifra de 48.400 millones de dólares.

7. Los borrachos son más resistentes a las lesiones

Un mito es que los borrachos son más propensos a sobrevivir a los accidentes automovilísticos. Aparentemente, el alcohol suaviza el cuerpo y previene lesiones más graves. Pero los resultados de un estudio de la Universidad de Illinois en Chicago muestran que no sólo un alto nivel de alcohol en la sangre parece aumentar las posibilidades de supervivencia de una víctima de trauma después de ser admitida en un hospital, sino que el más borracho de las víctimas tiene las mejores posibilidades de supervivencia.

El estudio analizó a los 190,612 pacientes tratados en los centros de trauma de Illinois entre 1995 y 2009 que fueron examinados para determinar el contenido de alcohol en la sangre, con niveles que oscilaban entre cero y 0.5% al momento del ingreso (los niveles de alcohol en la sangre por encima de 0.35% pueden ser fatales). El análisis mostró que, con la excepción de las quemaduras, las tasas de mortalidad de todos los tipos de lesiones traumáticas disminuyeron a medida que aumentó el contenido de alcohol en sangre de las víctimas.

6. Luchas e intervenciones

En 2013, el investigador de la Universidad Estatal de Pennsylvania, Michael Parks, capacitó a personas para que fueran a bares y clubes de Toronto a averiguar con qué frecuencia intervenían en situaciones de violencia. Durante 503 noches en 87 clubes y bares, los voluntarios que 860 eventos agresivos, que incluye discusiones verbales, contacto físico no deseado y peleas con sillas y cuerpos volando.

La encuesta encontró que en casi un tercio de estos incidentes agresivos alguien intervino para ponerle fin. Los que intervinieron tendieron a ser hombres (80%), pero el tipo de agresión más frecuente que se informó -los hombres que acosaban a las mujeres- fue el menos propenso a tener intervención. Algunas situaciones aumentaron la probabilidad de que alguien interviniera – si la agresión era realmente seria y mutua, si ocurrió entre dos hombres, y si los participantes estaban borrachos.

5. Dormir borracho es peligroso

En 2017, un estudiante de primer año de 18 años entró muy borracho en una fiesta en una fraternidad de Luisiana. Cuando se desmayó, sus amigos decidieron ponerlo a dormir. En lugar de despertarse con resaca, el estudiante fue llevado al hospital a la mañana siguiente y declarado muerto. Su nivel de alcohol en sangre era de 0,495, seis veces superior al límite legal. Desafortunadamente, ese no fue el único caso.

En situaciones más leves, dejar que una persona duerma ebria puede ser la mejor solución, pero cuando alguien está muy ebrio, puede ser fatal. ¿El motivo? Incluso después de beber, la cantidad de alcohol en su sangre puede aumentar. Esto puede provocar vómitos, asfixia, convulsiones, coma, dificultades respiratorias e incluso la muerte. Si la persona vomita mientras está inconsciente, no responde a los estímulos y respira con más de 10 segundos de diferencia, busque ayuda médica.

4. Los pájaros borrachos tienen dificultad para vocalizar

Hay mucha investigación relacionada con la forma en que las aves se comunican. En 2014, investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón se preguntaron si las aves borrachas también perderían el control verbal como los humanos. En el estudio se utilizaron pinzones de cebra. Recibieron un zumo con un 6% de alcohol. Las aves desarrollaron un nivel de alcohol en sangre de 0.05% a 0.08%. ¿El resultado? Curiosamente, los pinzones borrachos cantaban menos. Pero cuando lo hacían, las canciones eran arrastradas y a menudo desorganizadas, mostrando dificultad para vocalizar.

3. En el mundo de los peces, el borracho se convierte en el líder…

En la Universidad de Nueva York, los proyectos estudian cómo el alcohol afecta a los organismos vivos. En 2014, los investigadores realizaron pruebas con peces elefante. Se colocaron en diferentes tanques que contenían diferentes concentraciones de alcohol. Después de emborracharse, los peces fueron transferidos a tanques con agua limpia.

Para estudiar su dinámica social, cada pez cebra borracho recibía a cuatro compañeros sobrios. Los peces afectados por la bebida se volvieron hiperactivos y agitados y fueron «seguidos» por sus compañeros sobrios. Los investigadores no saben cómo explicar por qué, pero existe la teoría de que el pescado borracho era percibido como un líder por otros.

2. Identificar a los conductores ebrios

Para los policías, acercarse a conductores que pueden estar borrachos es una especie de juego de adivinanzas. Las señales tales como conducir fuera del carril o ser demasiado lento o demasiado rápido pueden significar que la persona está demasiado cansada o ebria. Pero un policía no sabrá la respuesta hasta que haga una prueba de alcoholemia.

Con esto en mente, un equipo de investigadores de la Universidad Militar de Tecnología de Polonia desarrolló un dispositivo capaz de detectar altos niveles de alcohol en la sangre a 20 metros de distancia, utilizando un rayo láser. Funciona así: un emisor y un receptor láser están a un lado de la carretera, mientras que un espejo está en el otro. Cuando un coche pasa, el emisor envía un rayo láser a través de la ventana del vehículo y lo proyecta en el espejo. El haz se envía a una longitud de onda que puede ser absorbida por cualquier vapor de alcohol, por lo que cualquier pérdida de energía es equivalente a la presencia de bebida en el coche.

Aunque todavía está en proceso de refinamiento, el equipo puede transformar la forma en que actúa la policía en estos casos.

1. Paloma borracha gana premio

Cada año, la organización de conservación de la naturaleza de Nueva Zelanda, Forest and Bird, promueve un concurso en el que la gente puede votar por su ave silvestre favorita. En 2018 el ganador fue una paloma keru (Hemiphaga novaeseelandiae), descrita como «torpe, borracha, glotona y glamorosa». No es una exageración.

A veces las palomas kerus están tan borrachas que se caen de los árboles. Eso es porque comen frutas que caen al suelo del bosque y terminan fermentando. La especie juega un papel clave, ya que es la única ave neozelandesa lo suficientemente grande como para comer y dispersar las grandes semillas de varias especies de plantas.

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