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10 formas sorprendentemente comunes de morir mientras duermes

Además de llevar una dieta saludable y hacer suficiente ejercicio, dormir lo suficiente es un pilar básico para una vida saludable. ¿Pero sabías que dormir también puede ser peligroso?

En realidad, hay una serie de cosas que pueden salir mal cuando cierras los ojos y caes en la inconsciencia, y para algunas personas, el peligro es tan real que nunca vuelven a despertar. De hecho, según un antiguo proverbio griego, la muerte y el sueño son hermanos. . . la muerte es la perfecta realización del sueño y el sueño es la encarnación imperfecta de la muerte.

El sueño, en su mayor parte, siempre ha sido visto como una actividad «pasiva» que nuestro cuerpo realiza por sí solo. Pero la verdad es que nuestro cerebro está bastante activo mientras dormimos. También es cierto que hay muchos misterios sin respuesta sobre el sueño que los científicos modernos aún deben desentrañar.

Resulta que todavía suceden algunas cosas sorprendentes (y algo aterradoras) cuando nuestros cerebros conscientes se apagan y nuestros cuerpos comienzan el estado de sueño. Y a veces, los resultados pueden ser completamente aterradores.

10 Paro cardíaco repentino

Un paro cardíaco repentino, también conocido como PCS, puede ocurrir cuando el nódulo sinoauricular, que es el nódulo en el corazón que es esencialmente el marcapasos natural de su cuerpo, se deteriora. En otras palabras, esta condición ocurre cuando los sistemas eléctricos del corazón no funcionan correctamente. Y en algunos casos, es mortal en los primeros minutos.

¿Cómo mata? Bueno, básicamente reduce el flujo sanguíneo al cerebro. ¿Y la parte más aterradora? No solo puede suceder durante el sueño, sino que la mitad de los casos no muestran síntomas antes de que ocurra el paro cardíaco.

9 Envenenamiento por monóxido de carbono

El monóxido de carbono, o CO, es un gas incoloro e inodoro que puede ser letal si se inhala demasiado en los pulmones. Se puede encontrar en los vapores que provienen de automóviles en funcionamiento, estufas, parrillas, chimeneas, estufas de gas, hornos, etc., y puede ser casi imposible de detectar a menos que se use un detector de monóxido de carbono.

¿Cómo mata? Básicamente, si se acumula suficiente cantidad en un espacio lo suficientemente pequeño, inhalarlo puede volverse tóxico. Y si inhalas lo suficiente, tenerlo en los pulmones puede ser suficiente para «sellar el trato» de una manera muy definitiva. Si está despierta, la víctima puede experimentar síntomas como mareos, debilidad, dolor de cabeza o malestar estomacal.

Pero, ¿y si te pilla mientras duermes? Bueno, las personas que duermen a menudo no experimentan síntomas y pueden morir mientras duermen incluso antes de darse cuenta de que está sucediendo.

8 Infarto de miocardio

Un infarto de miocardio, más comúnmente conocido como ataque cardíaco, puede ocurrir durante el sueño, aunque afortunadamente, las probabilidades de que este tipo específico de evento cardíaco despierte a su víctima antes de que la mate[4]. Los ataques cardíacos ocurren cuando se bloquea el flujo de sangre a una parte del corazón. Esta obstrucción puede destruir parte del músculo cardíaco, ¿cómo lo mata? Si se daña suficiente tejido cardíaco, el corazón puede no ser lo suficientemente fuerte para bombear sangre al resto del cuerpo. Esto puede dar lugar a una insuficiencia cardíaca, que podría ser letal si no se obtiene tratamiento médico de inmediato. Lamentablemente, por lo general no es posible que una víctima de un ataque cardíaco busque atención médica si está dormida, y esa es la parte que resulta aterradora.

7 Apnea central del sueño

La apnea central del sueño es básicamente un trastorno que hace que la respiración del enfermo se detenga y comience repetidamente mientras está inconsciente. Ocurre cuando el cerebro no envía las señales eléctricas adecuadas a los músculos que controlan los mecanismos de la respiración durante el sueño y se cree que tiene su origen en un problema en el tronco cerebral. ¿Cómo mata? Básicamente, si el caso de apnea es lo suficientemente grave, puede aparecer la hipoxemia, que se produce cuando los niveles de oxígeno en el cuerpo caen por debajo de los necesarios para el funcionamiento normal de la vida. Esto conduce básicamente a la privación de oxígeno.

6 Síndrome de muerte nocturna inexplicable

Esta es sin duda una de las inclusiones más «misteriosas» de nuestra lista. El síndrome de muerte nocturna inexplicable  fue reportado por primera vez en 1917. Desde entonces, se ha ganado una reputación bastante aterradora tanto en los libros de texto como en los rincones oscuros de Internet. En Filipinas, lo llaman Bangungut, y en Hawai, lo llaman Enfermedad del Sueño. La causa exacta de la muerte de los que mueren por SUNDS todavía no está clara, pero la presentación siempre parece ser similar. Básicamente causa que individuos jóvenes y sanos mueran mientras duermen sin razón aparente. Los científicos aún no están seguros… pero tiende a ocurrir frecuentemente en el sudeste de Asia, y los investigadores sospechan una serie de posibles explicaciones, desde el mal funcionamiento del canal de iones hasta la fibrilación ventricular.

5 Aneurisma cerebral

Un aneurisma cerebral, también conocido como aneurisma cerebral, es básicamente un punto débil en la pared de un vaso sanguíneo del cerebro. Es una especie de globo delgado que se llena de sangre. Pero con el tiempo, a medida que la sangre bombea a través de la arteria, continúa debilitándose e hinchándose, y si la presión aumenta demasiado, puede producirse una ruptura. ¿Cómo mata? Cuando un aneurisma se rompe, la hemorragia suele durar sólo unos segundos. Pero la sangre causa daño a las células cerebrales circundantes y puede aumentar la presión dentro del cráneo. Si la presión se eleva demasiado, la condición puede convertirse rápidamente en fatal.

4 Enterovirus D68

El enterovirus D68 (EV-D68) es un tipo de enterovirus sin cartera que se identificó por primera vez en 1962. Pero en 2014, hubo un gran aumento en el número de casos reportados, dejando a los investigadores preguntándose si el virus iba a ser más predominante en los años venideros de lo que habían esperado.Lo aterrador del EV-D68 es que aunque generalmente causa síntomas de enfermedades respiratorias leves a severas, a veces no produce ningún síntoma. Sin embargo, los médicos dicen que la enfermedad tiene el potencial de ser más peligrosa que el Ébola en los EE.UU. ¿Cómo mata? Puede causar problemas respiratorios especialmente graves, caracterizados por un sonido sibilante agudo que se ha convertido en una temida característica de la infección. También se ha asociado con debilidad muscular e inflamación de la médula espinal, lo que tal vez sea más aterrador que las sibilancias. La muerte de una infección no es necesariamente común, pero a veces los síntomas son lo suficientemente peligrosos como para matar, incluso si la víctima está dormida.

3 Ahogamiento en seco

La mayoría de nosotros somos conscientes de que puedes ahogarte en el agua. Esto parece algo obvio. Pero mucha gente no está familiarizada en absoluto con el término «ahogamiento en seco» y lo que significa. Básicamente, la idea detrás de este peligro es que es un tipo de ahogamiento que puede ocurrir incluso después de que la víctima haya salido del agua. Técnicamente sigue siendo ahogamiento, pero «ahogamiento en seco» es el término que se ha utilizado para describirlo, aunque algunos médicos han defendido la caída de dicho término. Puede ocurrir cuando el agua inhalada, aunque sea una o dos gotas, pasa por la garganta y llega a los pulmones. Esto suele causar síntomas, pero a veces son leves y fáciles de pasar por alto. Lo que da miedo es que esta agua puede causar problemas respiratorios que empeoran con el tiempo. Y en algunos casos, estos problemas respiratorios no aparecen hasta horas, o incluso días después, después de que la víctima se haya dormido. El llamado «ahogamiento seco» es en realidad bastante raro cuando se observan las muertes totales atribuidas al ahogamiento, pero esto no lo hace menos perturbador. ¿Cómo mata? Básicamente asfixia a la víctima, privándola de oxígeno hasta que se asfixia.

2 El ataque al corazón

Si bien la mayoría de los ataques cardíacos tienen una posibilidad decente de despertar a sus víctimas antes de que se produzca la muerte, el «fabricante de viudas» tiende a ser una excepción. Ya hemos mencionado los ataques cardíacos en general una vez en esta lista, pero este tipo particular de infarto merece su propio lugar. ¿Por qué? Porque es uno de los tipos de ataques cardíacos más mortales que pueden ocurrir. Ocurre cuando la arteria principal izquierda, también conocida como la arteria descendente anterior izquierda, se bloquea. Una obstrucción del 100% de esta arteria es casi siempre fatal sin una atención de emergencia inmediata – de ahí el apodo.¿Cómo mata? Los ataques cardíacos con obstrucciones lo suficientemente graves provocan daños en el músculo cardíaco. Y si el músculo se daña demasiado para bombear la sangre, el resultado puede ser fatal.

1 Apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno del sueño en el que la víctima se detiene repetidamente y comienza su proceso de respiración durante el sueño. La AOS es, con mucho, el tipo más común de apnea del sueño, y resulta que también es probablemente la razón más probable de que una persona pueda morir mientras duerme. Este tipo de apnea del sueño es causado literalmente por una obstrucción que bloquea las vías respiratorias. Esta obstrucción suele ser causada por la flacidez de los músculos de la garganta, aunque los músculos y tejidos de la lengua, la úvula, las amígdalas y el paladar blando pueden desempeñar un papel importante. Se estima que hasta 22 millones de estadounidenses sufren de apnea del sueño, pero que el 80 por ciento de los casos no se diagnostican, lo que la convierte en un verdadero «asesino silencioso» del que muchas personas no son conscientes. Las personas con AOS experimentan caídas repentinas en los niveles de oxígeno en la sangre cuando dejan de respirar… y si ya están en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o una insuficiencia cardíaca, entonces la AOS puede ser el desencadenante que pone en marcha un evento cardíaco repentino.

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