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WTF

Esta hombre ha recibido más de 200 picaduras de serpiente en nombre de la ciencia

No hace falta decir que el veneno de las serpientes como la mamba negra (Dendroaspis polylepis), la serpiente de cascabel (Crotalus durissus) o el taipán costero (Oxyuranus scutellatus) pueden ser letales, ¿verdad? Porque un estadounidense llamado Tim Friede no sólo se llevó voluntariamente más de 200 picaduras de éstas y otras especies igualmente peligrosas, sino que también se inyectó las toxinas de estos animales más de 700 veces, a pesar de que sabía que corría un grave riesgo de morir. Por qué? Para ayudar a los científicos a desarrollar un suero antiofídico universal – y evitar que miles de muertes por mordeduras de serpiente ocurran cada año en todo el mundo.

¿Una causa noble o una locura?

Durante más de 20 años, Tim, un residente de Wisconsin de 51 años que nunca fue a la universidad y trabajó como camionero antes de convertirse en conejillo de indias humano, se ha dedicado a este proyecto increíblemente peligroso. La idea es tomar las toxinas producidas por las serpientes más letales del planeta e inyectarlas en su cuerpo para desarrollar defensas inmunológicas contra la acción del veneno. Una locura y algo que jamás se debe hacer? Sin duda alguna! Pero parece que el estadounidense ha logrado hacer progresos con esta locura.

Hombre de las picaduras de serpientes

Hace unos años, Tim comenzó a publicar videos en YouTube en los que aparece sosteniendo serpientes letales y siendo picado por ellas. Según él, la intención no es ganar fama – y mucho menos motivar a otros locos como él a hacer algo así – sino atraer la atención de médicos y científicos para que lo apoyen en su causa.

Sin embargo, el estadounidense se ha convertido en el blanco de una avalancha de críticas y muchos investigadores, expertos en veneno de serpiente y médicos lo acusan de adoptar prácticas poco éticas y extremadamente peligrosas. Para que os hagáis una idea, Tim ya se ha sometido a picaduras seguidas de dos de las serpientes más venenosas del planeta y, en una ocasión, propuso que le picaran cinco de estos animales en tan sólo 48 horas, ¡pero decidió dejarlo después de la cuarta picadura!

Mordedura de serpiente

Además, ha estado en el hospital innumerables veces, tuvo que recibir un tratamiento de emergencia después de recibir dosis muy altas de veneno o de sobreestimar su resistencia a una cierta toxina e incluso entró en coma y estuvo muy cerca de morir. Sin embargo, la misión (casi) suicida de Tim ha servido para atraer a algunos científicos a su causa.

Autoinmunización

Aunque la gran mayoría de los científicos están de acuerdo en que los peligros a los que se expone el estadounidense son mucho mayores que los beneficios – después de todo, en cada picadura, corre el riesgo de desarrollar infecciones, alergias, sufrir insuficiencia en los órganos, necrosis, además de, por supuesto, golpear las botas -, las pruebas han demostrado que el cuerpo de Tim tiene el doble de anticuerpos para luchar contra las mordeduras de cualquier serpiente que una persona normal.

serpiente

Además, algunos (pocos) expertos creen que la locura de Tim podría ayudar en el desarrollo de sueros más efectivos y, tal vez, llevar a la aparición de un antídoto universal. Uno de estos investigadores, el inmunólogo Jacob Glanville, decidió dejar su puesto de jefe científico en Pfizer para crear su propia empresa y centrarse en el desarrollo de sueros antiofídicos.

Científicos trabajando para suero autoimune

Tradicionalmente, para producir antídotos para las mordeduras de serpiente, las drogas de prueba se aplican primero en el laboratorio a los animales, y sólo después de que su seguridad ha sido probada, se usan en humanos – siempre en ambientes controlados y siguiendo estrictos protocolos. En este caso, la empresa de Jacob tiene muestras de sangre de Tim y, en base a ellas, está llevando a cabo investigaciones y experimentos para la creación de un suero universal.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), unos 5,4 millones de personas son picadas por serpientes cada año y, de ellas, más de 400.000 acaban sufriendo graves consecuencias como consecuencia de los ataques, y entre 81.000 y 138.000 acaban perdiendo la vida. Tim garantiza que está expuesto al peligro de revertir este escenario, pero a pesar de estar un poco loco, el estadounidense no tiene nada de tonto y ha garantizado un contrato que le dará mucho dinero si los años de la autoinmunización dan lugar a un nuevo antídoto.

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