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Calígula, el emperador romano que quiso hacer a su caballo cónsul

Cuando uno piensa en emperadores romanos, a menudo vienen a la mente dos tipos: los heroicos generales y brillantes filósofos, como César Augusto y Marco Aurelio, o los déspotas locos y depravados como Nerón y Cómodo. Estos dos últimos son bien conocidos por su larga lista de payasadas, para ver un video sobre el famoso incidente del violín de Nerón y la verdad sobre todo eso, mira el enlace en la descripción de abajo. Pero tanto Nerón como Cómodo fueron precedidos por un emperador que, en sus tres años y 10 meses como gobernante en Roma, actuó de una manera que al principio era extraña y luego descendió a la locura total.

Nacido Cayo César Augusto Germánico, el hombre más conocido como Calígula era el bisnieto del César Augusto, hijo del general Germánico Julio César y el tercer hombre en asumir el título de Emperador Romano. Durante su temprana infancia viajaba con su padre, Germánico, en sus campañas militares vestido con un pequeño traje de soldado. Los soldados se burlaban de esto y lo apodaban Calígula, que significa «pequeña sandalía». Cuando tenía unos siete años, su padre fue asesinado en Siria, posiblemente envenenado por un agente de su tío abuelo, el emperador Tiberio, que veía a su sobrino como un posible rival político. Después de esto, el joven Calígula pasó un tiempo al cuidado de su madre hasta que ella y su hermano Nerón fueron exiliados a la isla de Pandateria por traición. Desde entonces vivió con su bisabuela Livia, la esposa del emperador Augusto, y luego con su abuela, Antonia Minor. Durante el exilio, su hermano y su madre sufrieron abusos y desnutrición, lo que provocó su muerte en los años 31 y 33 d.C. No es de extrañar que sus muertes hicieran que Calígula albergara un resentimiento bastante grande hacia Tiberio.

Calígula fue reubicado en la isla de Capreae, una popular isla turística de la costa occidental de Italia. Aquí estaba bajo la mirada vigilante de su tío abuelo, pero con algunas maniobras y habilidades de actuación, se las arregló para evitar el destierro o la ejecución. Por ejemplo, se congració con Naevius Sutorius Macro, el jefe de la guardia de Tiberio, que a menudo hablaba bien de Calígula en su nombre.

Finalmente se le concedió un Cuestorado honorario, un importante cargo político, y se casó brevemente en el año 33 d.C. pero su esposa, Junia Claudilla, murió al dar a luz poco después. Dos años más tarde, en el 35 d.C., Calígula y su primo, Tiberio Gémelo fueron nombrados coherederos del Emperador.

Apenas dos años después, el emperador Tiberio murió en marzo del 37 d.C. y, tal vez no sea sorprendente, se rumoreó que Calígula o posiblemente el mencionado Macro pudo haber acelerado su muerte. En cuanto a Macro, el historiador romano Tácito afirma que asfixió al emperador de 77 años con una almohada, mientras que Suetonio alega que Calígula lo hizo él mismo.

Cualquiera que sea la verdad de esto, después de la muerte del Emperador, Calígula y Macro sacaron a Gémelo de la voluntad de Tiberio. Fue inaugurado por el Senado más tarde ese mes y fue anunciado por el pueblo romano con una inmensa celebración. Los primeros siete meses de su gobierno fueron bastante alegres por lo que dicen. Ingratizándose a las masas, alivió a los ciudadanos sobrecargados por los impuestos Imperiales, recordó a los exiliados políticos y financió muchos espectáculos públicos. Por su parte, también recuperó los restos de su madre y hermanos y se aseguró de que recibieran un lugar de honor apropiado.

Pero en octubre de su primer año como Emperador, algo cambió. Calígula cayó enfermo, algunos historiadores sugieren que pudo haber sido envenenado, mientras que otros afirman que no fue más que una simple enfermedad común. Pero de cualquier manera, algo cambió directamente después, al menos si su comportamiento es un indicio.

No mucho después, comenzó a ejecutar a miembros de su familia, incluyendo a su primo Gemelo, así como a su suegro y cuñado. Sus dos hermanas menores fueron exiliadas, y sólo su tío Claudio, el futuro cuarto emperador y sustituto de Calígula, se salvó, simplemente para mantenerlo como objeto de burla y diversión.

Además, Calígula comenzó a calumniar la memoria del Emperador Augusto, y declaró que su propia madre había sido en realidad el resultado de una relación incestuosa de Augusto con su hija.

Durante los siguientes tres años el reinado de Calígula se volvería más y más errático. Al principio, impulsó reformas fiscales para aliviar a una población sobrecargada y promovió a varios plebeyos al rango más estimado de ecuestre. Esto lo congració con la gente común, pero atrajo la ira de la élite romana.

Además de esto, llevó a cabo numerosos proyectos de construcción, incluyendo la expansión de los puertos en la punta de Italia y en Siracusa para permitir más importaciones de grano. Completó el templo de su bisabuelo, el ahora deificado César Augusto, así como el Teatro de Pompeyo. Comenzó la construcción de dos grandes acueductos para distribuir mejor el agua en la ciudad. Y llegó a transportar un obelisco desde Egipto para usarlo como centro de un circo que él había construido… el obelisco todavía está por aquí y se exhibe prominentemente cerca del Vaticano en Roma.

A principios de su reinado también completó el que quizás sea el más loco de sus proyectos de construcción, un gigantesco puente de pontones a través de la bahía de Baiae en el sur de Italia. Lo hizo sólo para montar su caballo favorito, Incitatus, a través de la bahía y cumplir una falsa profecía que decía que no tenía más posibilidades de convertirse en emperador que montar un caballo a través de la bahía de Baiae.

Hablando de su caballo, aparentemente también intentó convertirlo en cónsul y le construyó un establo de mármol, un pesebre de marfil, y llenó la no tan humilde morada del caballo con los más finos adornos púrpura. Calígula también designó una casa, completamente amueblada y llena de esclavos, para las cenas que el caballo organizaba en ocasiones.

Desafortunadamente, no tuvo éxito en hacer cónsul a Incitatus. Sin embargo, se las arregló para convertirlo en sacerdote.

Según los historiadores romanos, Calígula comenzó a referirse a sí mismo como Pater exercituum, el padre de los ejércitos, y Optimus Maximus Caesar, el mejor y más grande César. Supuestamente también tenía una relación incestuosa con su hermana, Drusilla, y la mantuvo con él incluso después de casarse. A su muerte, ordenó un período de mañana pública sobre ella. Más tarde incorporó el templo dedicado a las deidades gemelas Castor y Pólux en su propio palacio.

Continuando con su tendencia de comportamiento extraño y aparentemente peligroso, tratando de provocar disturbios entre los plebeyos y la élite social, vendía asientos a los plebeyos para que cuando los ecuestres aparecieran en las obras, todos sus asientos estuvieran ya ocupados. Naturalmente, esto no se ajustaba bien.

Además, durante los espectáculos públicos, el Emperador retiraba las cortinas de sombra de la parte superior del anfiteatro cuando el sol estaba en su punto más caliente y prohibía a cualquiera salir, entonces proporcionaba bestias heridas o enfermas y gladiadores ancianos para luchar por su «entretenimiento». En ocasiones, también cerraba los graneros para que la gente se muriera de hambre.

Aparentemente teniendo un objetivo de vida de lista de cubos para enfadar a tanta gente como sea humanamente posible, Calígula también comenzó a ejecutar a los criminales acusados sin escuchar sus casos, llegando incluso a obligar a los padres a estar presentes en las ejecuciones de sus hijos. Un hombre, diciendo que no se encontraba bien y que no podía asistir a una de esas ejecuciones se encontró con la camada personal de Calígula enviada a buscarlo. Y una vez, cuando escuchó a un jinete gritando que era inocente en la arena, Calígula hizo que le trajeran al hombre, le cortaron la lengua y le volvieron a meter dentro. También alimentó con prisioneros a las bestias salvajes que reservaba para sus juegos, si eran realmente culpables de cualquier crimen o no, no parecía preocuparle.

Manteniéndose al margen de la locura, Calígula también en una ocasión preguntó a un hombre que había traído del exilio cómo pasaba el tiempo fuera de casa. Temiendo por su propia vida, el hombre respondió cuidadosamente, «Recé a los dioses para que Tiberio muriera y tú te convirtieras en emperador». Al oír esto, Calígula pronunció la noticia de que cualquiera que hubiera desterrado debía ser ejecutado.

Pero el maltrato de Calígula a los demás no terminó con los pobres o sus rivales políticos. A menudo obligaba a sus oficiales a correr junto a su camada llevando togas completas, una pesada prenda de lana que quizás no sea la más adecuada para el deporte, y luego lo atendía en la cena distribuyendo servilletas.

En un caso específico, también se observa que mientras se entrenaba, el veterano gladiador con el que Calígula practicaba sus habilidades marciales, se arrojó a propósito a los pies del Emperador en la derrota. En lugar de terminar la sesión de entrenamiento como cabría esperar, Calígula lo apuñaló hasta la muerte y corrió con una hoja de palma (la tradicional señal de victoria que muestran los gladiadores) como si acabara de estar en una verdadera lucha de gladiadores.

Invirtiendo sus primeros esfuerzos por congraciarse con las masas, finalmente comenzó a cobrar fuertes impuestos al pueblo romano, incluso arrestó a ciudadanos ricos y confiscó sus propiedades y una vez exigió que se le dieran regalos el día de Año Nuevo a todas las personas de Roma. Entonces, una vez que recibió sus regalos, aparentemente sólo por diversión, se revolvió en una enorme pila de monedas de oro que había acumulado en el botín.

Más allá de la gestión diaria del imperio, los emperadores romanos a menudo se caracterizaban por sus campañas militares, pero Calígula era un poco diferente aquí también. Sólo hizo una única campaña militar durante su mandato como emperador. Deseando conquistar Bretaña, reunió un rápido ejército y se abrió paso. A veces hacía que el ejército se moviera con tanta prisa que su guardia personal de élite tenía que guardar su estandarte para mantenerse al día, y en otras tan lentamente que podía ordenar a los pueblos de delante que barrieran los caminos y los mojaran para asentar el polvo.

Sin encontrar resistencia en el camino, ordenó a algunos miembros germánicos de su guardia que cruzaran el Rin y se quedaran al acecho. Durante su cena, ordenó a un mensajero que le informara de que el enemigo estaba avanzando, luego capturó rápidamente a los hombres y anunció su gran victoria.

Cuando llegó a la costa noroeste de la Galia, (la Francia moderna), declaró la guerra a Neptuno él mismo. A sus soldados se les ordenó que apuñalaran el mar y recogieran conchas marinas como trofeos de guerra. Luego, reuniendo a los mejores y más altos hombres galos que pudo, les ordenó teñirse el pelo de rubio y asumir nombres alemanes, para que pudieran ser presentados como prisioneros de guerra a su regreso a Roma.

Continuando con la locura, mientras su reinado continuaba, comenzó a vestirse como varios dioses, a menudo llevando las fichas que normalmente se asocian con ellos, como un rayo, un tridente o un caduceo. También se le describe como fijando una barba dorada en su cara, usando zapatos de mujer, o vistiéndose con el hábito de Venus.

También comenzó a referirse a sí mismo como Júpiter en documentos públicos. En un momento dado, incluso ordenó que todas las estatuas de deidades fueran traídas de Grecia para poder reemplazar sus cabezas por la suya. Esto incluía la sexta «maravilla del mundo antiguo», la estatua de Zeus en Olimpia.

Sin limitarse a los dioses griegos o romanos, frustrado y desconfiado de los hebreos por sus obstinados despliegues de monoteísmo, Calígula intentó que su estatua se erigiera en el Templo de Jerusalén. Como era de esperar, temiendo una revuelta, el gobernador de Siria retrasó casi un año el cumplimiento de la orden. Después de que los consejeros le convencieron finalmente de que revocara la orden, Calígula cambió rápidamente de opinión, rebautizó el templo como «El Templo del Ilustre Cayo el Nuevo Júpiter» y construyó una colosal estatua de bronce dorado de sí mismo para colocarla en su interior.

Como se puede imaginar por todo esto, enojar básicamente a cada persona de su imperio y a más de unos pocos más allá no podía durar para siempre. Finalmente los senadores se cansaron de sus payasadas. Tres hombres, liderados por un individuo llamado Casio Chaerea, comenzaron a planear su asesinato.

En cuanto a la disputa de Chaerea con el emperador, Calígula parece haber disfrutado haciendo que los poderosos besen su anillo mientras él les extendía su dedo corazón. (Sí, la gente ha estado dando vueltas a la gente durante miles de años, con la implicación original que parece representar el pene, como hemos cubierto antes sobre el origen de dar a la gente el pájaro). En cualquier caso, en una nota sin duda completamente ajena a esto, como se ha mencionado, el principal organizador del asesinato de Calígula, y el primero en apuñalarlo, fue Casio Chaerea, con quien a Calígula le gustaba hacer esto mismo, como ha señalado Suetonio:

«Cayo solía burlarse de él, un hombre ya bien entrado en años, con voluptuosidad y afeminamiento por toda forma de insulto. Cuando pedía la consigna Cayo le daba «Priapo» o «Venus», y cuando Chaerea tenía ocasión de agradecerle algo, le extendía la mano para besarla, formándola y moviéndola de forma obscena».
En cualquier caso, los planes de los conspiradores se vieron forzados a moverse cuando Calígula declaró que planeaba mudarse a la ciudad egipcia de Alejandría para ser venerado como un dios viviente allí.

Y así fue como ellos, junto con muchos otros conspiradores, arrinconaron al Emperador en un túnel subterráneo bajo el palacio y le dieron el viejo tratamiento de Cesárea. Se informa que no hizo ningún sonido de alarma cuando los asesinos atacaron, y sólo intentó huir de los túneles cuando fue apuñalado hasta la muerte.

Después, los miembros de su guardia se pusieron a hacer un alboroto sangriento, matando a varios de los conspiradores, así como a senadores cercanos que no estaban involucrados en el asesinato. El cuerpo del Emperador fue medio quemado en una pira montada apresuradamente y enterrado en el lugar. Su esposa e hija fueron asesinadas junto con él. La leyenda dice que el jardín en el que el Emperador fue quemado y enterrado se convirtió en un lugar de apariciones espirituales, hasta que las hermanas de Calígula, al volver del exilio, terminaron la cremación y le dieron un entierro apropiado.

Con su muerte, el Imperio Romano vio el final de los Césares Julianos.

En cuanto a por qué actuó de forma tan extraña durante su gobierno, es un tema de debate. Cabe señalar que durante su vida, Calígula se quejó a menudo de que los tiempos en que vivió eran relativamente pacíficos, no estaban marcados por el hambre, la guerra o los desastres naturales, y por lo tanto, temía que pudiera pasar de la memoria si no se le asociaba con ningún acontecimiento notable. Esto puede haberle llevado a obsesionarse tanto con la organización de espectáculos militares, promocionándose a sí mismo como la encarnación misma de varias deidades, y la constante autopromoción al intentar afirmar su imagen en cada estatua del imperio – obsesionado con ser recordado como lo fueron sus antepasados.

Sea esa su motivación o no, al final el hombre es uno de los más recordados de todos los emperadores romanos, aunque, por supuesto, no es recordado por grandes logros o con alguna reverencia, sino simplemente por su comportamiento insano y por establecer un precedente de inestabilidad que seguiría, aunque nunca igualado, por los emperadores venideros.

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