in

Geeky

¿Cómo se las arreglaron los antiguos romanos para construir caminos perfectamente rectos y ultra duraderos?

Los antiguos romanos eran un pueblo famoso por su destreza arquitectónica, algo que no se demuestra mejor que su capacidad para construir carreteras casi perfectamente rectas e increíblemente duraderas que se extienden a distancias extensas. Por ejemplo, solo en Gran Bretaña, los romanos construyeron más de 50,000 millas de caminos con el tramo recto más largo de más de 50 millas. Hicieron todo esto en una era sin herramientas topográficas modernas, equipos de construcción, o incluso mapas muy precisos de dónde estaba exactamente su destino para muchas de las áreas. Entonces, ¿cómo lo hicieron?

Para empezar, es importante tener en cuenta que hubo algunos tipos diferentes de carreteras que se hicieron en toda la República Romana y el Imperio, y el método exacto y los materiales utilizados para la construcción de carreteras variaron un poco de una región a otra y evolucionaron ligeramente a lo largo de los siglos.

Esa advertencia, las tres clasificaciones principales de las vías romanas eran viae terrenae, esencialmente caminos de tierra, a menudo hechos por personas que caminan y carros que viajan por el mismo camino con el tiempo; viae glareae, que sería un camino de tierra que luego sería excavado; y, finalmente, mucho más interesante, viae munita, que eran caminos más o menos pavimentados, algunos de los cuales han sobrevivido a través de los tiempos modernos.

Dentro de este tipo de carreteras, hubo otras clasificaciones basadas en quién podría usarlas, como viae publicae (vías públicas), viae militares (carreteras de uso militar o estatal) y viae privatae (carreteras privadas, construidas a expensas privadas y para los propietarios). para decidir a quién permitieron el acceso, tal vez el público en general o tal vez solo unos pocos seleccionados).

Para ayudar a pagarlos, las carreteras de todo tipo a menudo tenían peajes, particularmente en lugares como puentes y puertas de la ciudad donde no sería práctico evitar la ubicación del peaje.

Esto nos lleva al proceso de construcción de carreteras en sí. Como los caminos de tierra y grava no son terriblemente interesantes, vamos a centrar este artículo en la viae munita. Entonces, ¿cómo hicieron estos caminos increíblemente duraderos y generalmente asombrosamente rectos? Después de todo, incluso con maquinaria moderna, construir y mantener un sistema de carreteras expansivo es un proceso que requiere mucho tiempo y mucho trabajo.

Para comenzar, se enviaría un grupo de topógrafos para determinar la dirección precisa que conecta los dos puntos principales. Al mismo tiempo, tratarían de planificar la ruta de la manera más eficiente posible, teniendo en cuenta cualquier obstáculo importante como montañas altas, ríos, etc. Cuando sea posible, podrían intentar evitar tales obstáculos, pero, especialmente en algunos de los primeros La construcción de carreteras romanas, donde podría tener que tomar un gran desvío para moverse, por ejemplo, una montaña, si es posible dado el terreno, tendían a construir la carretera para pasar directamente sobre ella o directamente a través de ella. Por ejemplo, el túnel más largo a través de esa montaña fue la Grotta di Cocceio, que fue excavada entre 38 y 36 a. C. y tiene aproximadamente 1 km (.62 millas) de largo y unos 5 metros (5.4 yardas) de alto y ancho. Antes de la Segunda Guerra Mundial, todavía era un túnel completamente funcional y seguro para atravesarlo a pesar de haber permanecido cerca de 2,000 años en ese punto, pero fue dañado durante la guerra, aunque actualmente hay esfuerzos para repararlo y abrirlo nuevamente al público.

En cuanto a ir sobre una montaña, es importante tener en cuenta aquí que no queremos decir que usarán cambios de retroceso como es el método general hoy en día. No, si es posible, simplemente construirían caminos en línea recta hacia arriba de una montaña y hacia el otro lado, esperando que los soldados y las mulas y otros similares simplemente suban y atraviesen las empinadas laderas sin quejarse.

Dicho esto, a medida que el imperio maduró, eventualmente se hizo evidente que había ventajas económicas para los caminos ligeramente más largos que eran más fáciles para que los animales de tiro tiraran de los carros, y por lo tanto hubo un cambio para favorecer distancias más largas pero pendientes menores cuando se hablaba de caminos de uso publico en general.

De cualquier manera, durante el proceso, los topógrafos establecerían marcadores, a menudo en puntos muy visibles, como en las colinas, trazando el camino óptimo, nuevamente tratando de garantizar que el camino sea lo más recto posible entre el punto inicial y final para reducir la mano de obra necesaria , materiales y distancia necesarios para atravesar el camino una vez que se completó.

Esto nos lleva a la forma en que realmente aseguraron caminos perfectamente rectos entre los marcadores. Una herramienta clave aquí fue un dispositivo conocido como groma. En pocas palabras, esto no era más que una especie de cruz con cuatro pesas colgando de una cuerda en cada extremo de la cruz para funcionar como plomadas. Todo podría rotar con marcadores de grado en la parte superior. Dos de las plomadas se alinearían con un marcador y luego, en el otro lado, se alinearían con el marcador anterior. Donde habría que hacer cambios en la dirección, los grados se marcaron y, en última instancia, todo se redactó en un documento central que muestra la ruta completa de la carretera con cada segmento.

Una vez que comenzara la construcción real, se volvería a utilizar el groma, esta vez con varillas golpeadas en el suelo entre los marcadores utilizando el groma para asegurarse de que cada varilla estuviera perfectamente en línea entre los marcadores.

Ahora, finalmente, comenzaría la construcción de la carretera, generalmente primero a través de arados para aflojar el suelo, seguido de legionarios y / o esclavos excavando el suelo, con una profundidad que varía según las condiciones. Por ejemplo, la tierra pantanosa necesitaría una base mucho más gruesa para tener poder de permanencia. Para un terreno más típico, la zanja necesaria estaría en algún lugar en el ámbito de 3-6 pies (alrededor de 1-2 metros) de profundidad. Una vez desenterrado, esto se convertiría en una capa de tierra nivelada y compacta.

A partir de aquí, la composición exacta de la carretera varía según los materiales disponibles en una región determinada, la composición de la tierra y una variedad de factores como este.

Pero, por lo general, las piedras grandes se empacarían tan juntas como sea posible y dentro de la base terrestre. En esta capa generalmente se colocarían piedras más pequeñas, que a veces comprenden cemento roto o roca algo triturada, nuevamente empaquetadas y alisadas de la mejor manera posible. Dependiendo de la disponibilidad, también pondrían una capa de arena sobre esta base para hacer una superficie genuinamente lisa.

Además de todo esto, como mínimo, se agregaría grava, empaquetada y nivelada. En algunos casos, como cerca de las grandes ciudades, como se describe en un manuscrito sobre la construcción de carreteras en la propia Roma, los adoquines, a menudo de sílex, roca de lava o mármol, se incrustarían en cemento para la capa superior. Cuando se completó el camino, se cree que fueron bastante suaves, lo que permitió un viaje relativamente libre de golpes en carros y similares.

Durante todo este proceso, se prestó especial atención a hacer que el centro de la carretera sea más alto que los lados para que el agua se drene, con toda la superficie de la carretera también elevada sobre el suelo en los lados donde generalmente se crearían zanjas de drenaje. ayuda a alejar rápidamente el agua de la carretera en tiempos de fuertes lluvias.

En cuanto al tamaño de las carreteras, de acuerdo con algo conocido como La Ley de las Doce Tablas, que más o menos formó la base de la Ley romana durante casi un milenio, las carreteras romanas debían tener un mínimo de 8 pies romanos de ancho (que se convirtieron en unidades modernas equivalen a unos 2 metros y medio) donde el camino era recto y el doble que si el camino fuera curvo.

Calzada

Al lado de las carreteras había senderos, a veces ensuciados, que eran particularmente útiles en el caso de viae militares donde solo las personas con la autorización adecuada podían usar la carretera. Finalmente, en los bordes más externos de las carreteras, se eliminarían los árboles y arbustos cercanos para ayudar a reducir las áreas donde los bandidos se esconden y sorprender a cualquiera con un ataque, así como para ayudar a garantizar que el crecimiento de las plantas no supere la carretera o el árbol. las raíces lo comprometen.

Pero este no fue el final del proceso de construcción. Ahora necesitaban saber distancias exactas a lo largo del camino. No está completamente claro cómo hicieron esto, aunque se menciona un dispositivo conocido como el cuentakilómetros de Vitruvio a partir del año 27 a. C. y, a menudo, se afirma que se usó para este propósito. Sin embargo, si alguna vez se usó para la construcción de carreteras, o incluso si se hizo, está en debate.

En un nivel alto, este dispositivo utilizaba el giro de una rueda para marcar la distancia. En este caso, fue el giro de una rueda de carreta que a su vez se enganchó a los engranajes que dejarían caer una piedra en un contenedor cada milla romana (4,841 pies, que son alrededor de 1,000 pasos de un hombre adulto, con la milla mundial ”Derivado del latín milia, 1,000 pasos).

Por lo que sea que valga la pena, mientras que Leonardo da Vinci intentó y no logró fabricar un dispositivo como el descrito, en 1981 un Andre Sleeswyk logró construir uno exactamente como se describe, excepto que, a diferencia de Da Vinci, usó dientes de engranaje triangulares en lugar de cuadrados. Su justificación para esta modificación es que este mismo tipo de dientes de engranajes se usaron en el mecanismo Antikythera, que se creó en algún momento alrededor de 250 aC a 70 aC, con el dispositivo en sí mismo para predecir varios fenómenos astronómicos como eclipses. Por lo tanto, tal vez si el odómetro de Vitruvio alguna vez se construyó y usó, tal vez también los usó.

Por supuesto, hay muchas otras formas mucho menos avanzadas tecnológicamente que podrían medir distancias de millas de manera bastante fácil y con extrema precisión. Sin embargo, lo hicieron, en cada marca de milla, la ley requería que colocaran un marcador de milla de aproximadamente dos toneladas y 7 pies de alto (2 pies en el suelo), llamado miliarium. A modo de ayuda, en esta piedra estarían grabados los nombres de los lugares que el camino conectaba y cuántas millas a cada uno de ese marcador respectivo. También se creó un marcador maestro, conocido como el Miliario Aureo o Golden Milestone durante el gobierno de César Augusto y se colocó en el foro central de Roma. Este fue el punto en el que se decía que todos los caminos conducían a Roma. En realidad no está claro qué había en este marcador maestro, pero se especuló que enumeraba las distancias desde ese punto a todas las ciudades principales bajo el dominio romano.

Cualquiera sea el caso, al igual que las carreteras en sí, algunos de estos marcadores de millas todavía están en pie, lo que les da a los arqueólogos e historiadores una valiosa instantánea del pasado, ya que tienden a incluir no solo información geográfica básica, sino también información sobre cuándo se construyó o reparó la carretera y por quién.

A continuación, la ley también requería que se construyeran estaciones de paso regulares para uso oficial, generalmente cada 16 a 19 millas de distancia. Estas eran áreas de descanso más o menos realmente agradables que proporcionaban comida y bebida y cosas similares para los funcionarios. Para el público en general, las posadas conocidas como cauponas tienden a aparecer cerca de estas estaciones. En ese sentido, en estaciones de tráfico con mucho tráfico, muchas otras empresas también aparecerían, lo que a veces conduciría a la creación de ciudades enteras.

A lo largo de estos caminos, también encontrará a intervalos similares mutaciones o estaciones de cambio, donde las personas podrían obtener los servicios de veterinarios, montacargas, etc., así como potencialmente encontrar nuevas monturas.

Para darle una idea de lo rápido que uno puede moverse a lo largo de estas carreteras con su red de estaciones e instalaciones, se observa que el emperador Tiberio una vez atravesó unas 200 millas en 24 horas después de la noticia de que su hermano, Drusus Germanicus, estaba muriendo de gangrena después de ser heridos graves al caer de un caballo. Un momento más típico para atravesar, por ejemplo, un cartero del gobierno, por lo general, rondaba las 50 millas por día, si no con una prisa particular.

Pero en resumen, resulta que la construcción de carreteras romanas, las comodidades y todo, no era tan diferente de los tiempos modernos, a menudo con cimientos profundos, superficies pavimentadas, drenaje adecuado, paisajismo alrededor de las carreteras, aceras, casetas de peaje, áreas de descanso , hoteles, restaurantes, el equivalente histórico de estaciones de servicio y tiendas de conveniencia, etc.

Comentarios

Los gatos están tan apegados a sus dueños como los perros

10 Hechos Horripilantes Sobre el Antiguo Egipto