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La era del dolor: cómo se realizaron las cirugías en el siglo XIX

El período comprendido entre 1870 y 1900 estuvo marcado por un aumento alarmante de la pobreza, la ansiedad corporativa por la influencia de la política, las tasas de desigualdad social, las crisis nerviosas y las vertiginosas tasas de suicidio en contraste con el crecimiento astronómico de la economía industrial estadounidense. .

Debido a esto, el filósofo Charles Sanders Peirce, en uno de sus ensayos, mencionó el tiempo como «la era del dolor», pero también podría referirse a las décadas en las que el campo de la cirugía estuvo marcado por los baños de sangre y mucho sufrimiento. . Todo este dolor proviene del hecho de que no existen métodos antisepsia, procedimientos de anestesia, estudios especializados en general y profesionales suficientemente capacitados.

Para algunos académicos, la Edad Media fue una época de pura inmundicia y superstición con respecto a cómo las personas deberían ser tratadas, mientras que la Edad Moderna fue responsable del desarrollo de ideas científicas que permitieron varios avances. El siglo XIX fue considerado la «era de los héroes» y aumentó la medicina de una vez por todas.

Los carniceros

Los cirujanos necesitaban contener a sus pacientes.Los cirujanos necesitan contener pacientes

Tomó muchos años, más específicamente hasta fines del siglo XIX, para que el concepto de cirujano se desarrollara y respetara adecuadamente. Hasta que eso sucedió, se los consideraba verdaderos carniceros por las técnicas que usaban para operar y tratar a los pacientes. No todos fueron entrenados, y la mayoría incluso eran analfabetos, porque en ese momento la entrada a las mejores universidades se limitaba a las clases nobles, por lo que los pobres se las arreglaron como pudieron.

Robert Liston se convirtió en uno de los cirujanos más respetados de Londres solo por la agilidad y la destreza con la que literalmente cortó partes del cuerpo humano. A pesar de estar entrenado, no pensó en el cuadro clínico, solo para salvar el dolor del paciente, y pudo sacar una pierna en aproximadamente 30 segundos. De hecho, durante una de sus infames operaciones, se quitó una extremidad tan rápido que apretó los dedos de su propio asistente, que murió de infección semanas después.

Mataderos sanitarios

Los pacientes ricos prefirieron ser operados en casaLos pacientes ricos prefirieron ser operados en casa

La medicina en el siglo XIX fue aterradora. Las cirugías tuvieron una tasa de mortalidad del 300%, por lo que los hospitales obligaron a los pacientes a pagar por adelantado, ya que sabían que las posibilidades de sobrevivir a un postoperatorio eran mínimas. Con procedimientos rudimentarios y bárbaros, los ambulatorios eran peores que los mataderos; de hecho, eran como grandes basureros. Los espacios apestaban a sangre coagulada y descomposición, además de estar infestada de ratas, tierra que los pacientes transportaban e incluso heces.

No había ningún tipo de infraestructura. Los instrumentos no fueron desinfectados y todo lo que debería ser desechable se lavó con agua sucia de cisternas y pozos ya contaminados por el medio ambiente. La sangre de los pacientes se mezcló y entró en contacto con las membranas mucosas de los cirujanos, que parecían disfrutar del placer sádico de los chorros. No se lavaban las manos, ni los delantales, que se usaban incluso en la ciudad: cuanto más sangrientos, llenos de agallas y pus de varios pacientes eran, más se los veía como profesionales ocupados y rápidos. Un delantal limpio era sinónimo de que el cirujano estaba inactivo e incapaz de minimizar el dolor.

En el siglo XIX, las personas estaban obsesionadas con la idea de los avances en la ciencia, por lo que prácticamente invadieron los teatros y otros entornos donde se realizaron cirugías para poder ver el baño de sangre de las víctimas. Con eso, llevaron la suciedad de las calles a los lugares, dejando el piso tan manchado que era necesario limpiarlo antes de que el cirujano comenzara a actuar.

La sangre era un signo de gloria para los médicos tanto como el pus. Según Robert Liston: «el pus era tan inseparable de la cirugía como la sangre». En otras palabras, las heridas infectadas se veían como sanas, ya que indicaban que las personas se estaban recuperando.

Los brazos de la medicina

Todos querían ver cómo eran las operacionesTodos querían ver operaciones

La gente tenía tanto miedo de ser operada que fueron arrastrados a la mesa de operaciones. A los médicos les gustó la reputación de ser sanguinarios y violentos en el momento del enfoque, una vez más enfatizando que muchos de ellos se convirtieron en médicos más por el estado y la naturaleza sangrienta y visceral de la profesión que por la competencia y el compromiso con una profesión tan seria.

En un siglo en el que el aprendizaje tuvo lugar en la práctica, además de que los pacientes atravesaban una agonía interminable debido a la falta de anestesia, era común que muchos de ellos tuvieran una cirugía programada dentro de un teatro con 150 estudiantes y académicos, en una mesa. sucio en el que los estudiantes examinaron los cadáveres.

Cuando un paciente fue llevado a una operación, se necesitaron varios hombres para contenerlo durante todo el procedimiento, que normalmente tomaba unos segundos. La amputación rápida se consideró más fácil de reparar, ya que redujo significativamente la probabilidad de que el paciente se desangrara. La cantidad de tiempo que alguien pasó en la mesa de operaciones se asoció directamente con la probabilidad de salir de ella con vida.

Para amputar una pierna en menos de 2 minutos, los cirujanos sujetaron cuchillos entre los dientes para acelerar el proceso y pidieron a los asistentes que hicieran lo mismo. El dolor extremo a veces llevó a las personas a desarrollar problemas psicológicos irreversibles. Los tumores se eliminaron en sangre fría de cualquier parte del cuerpo, que estuvo completamente expuesta a gérmenes durante el procedimiento. Para cerrar la incisión, se usó un hierro candente para detener el sangrado y cauterizar la piel.

Hacer que el dolor duerma

Los doctores comenzaron a rociar sustanciasLos doctores comenzaron a rociar tranquilizantes

El concepto moderno de anestesia tomó tiempo para formularse científicamente y de manera segura y efectiva. Mientras tanto, los cirujanos utilizaron una gran variedad de métodos para tratar de disminuir el dolor. A veces, el paciente recibió dosis de ginebra o whisky para que se desmayara lo más pronto posible. Algunos prefirieron hacer infusiones de hierbas o narcóticos, como el opio del este. Sin embargo, los opiáceos solían ser tan efectivos que llevaron al paciente a la muerte.

Fue a mediados del siglo XIX que el éter comenzó a usarse como droga en los Estados Unidos. Durante una fiesta organizada por la aristocracia en Jefferson City, Missouri, un médico llamado Crawford Long descubrió que inhalar éter evitaba el dolor. Nunca publicó este descubrimiento oficialmente, por lo que en 1846 el dentista William Morton se declaró a sí mismo la primera persona en usar con éxito el éter como anestésico al extraer un diente sin causar dolor. Sin embargo, la sustancia hizo que los pacientes vomitaran violentamente y resultó inflamable, lo que dificultó la cirugía cerca de velas o lámparas.

En 1847, el obstetra escocés James Simpson comenzó a experimentar con productos químicos como anestésico, ya que ya era consciente de las desventajas del éter. Fue entonces cuando se encontró con el cloroformo y comenzó a usarlo en mujeres durante el parto, lo que generó una gran controversia médica y religiosa en ese momento. Un año después, en enero de 1848, Hannah Greener murió a la edad de 15 años después de usar la sustancia antes de la cirugía para extirpar una uña encarnada. Muchos creyeron que su muerte fue motivada por la arritmia cardíaca que causa el cloroformo.

El caso de Greener arrojó luz sobre el problema en que se convirtió la anestesia cuando se usaba en procedimientos quirúrgicos donde solo una parte del cuerpo requería entumecimiento. A partir de ahí, comenzó la búsqueda de un anestésico local.

Una nueva era

Joseph ListerJoseph Lister

Con anestesia, los cirujanos podrían centrarse más en cómo se realizaba la operación, reducir la barbarie y dedicarse a la comprensión estratégica del procedimiento. Como resultado, comenzaron a pasar más tiempo dentro del cuerpo humano con el equipo completamente infectado, lo que resultó en un aumento alarmante en las tasas de mortalidad.

El cirujano Joseph Lister comenzó a dar sus primeros pasos tan medicina como sabía que se estaba transformando. Fue responsable de los primeros métodos de cirugía aséptica y de la introducción de instrumentos estériles en los quirófanos. Como prueba, comenzó a rociar una solución de ácido carbólico en instrumentos, delantales e incisiones. Así fue como descubrió que una lesión que recibió la sustancia apenas se convirtió en una imagen de gangrena. Estaba seguro de sus estudios a mediados de agosto de 1865, cuando aplicó el producto a la fractura expuesta de un niño de 7 años. Durante 6 semanas, Lister limpió la herida y renovó los apósitos; El último día, notó que no se había propagado ninguna infección y el niño fue dado de alta del hospital.

Después de publicar estos hallazgos en artículos de revistas La lancetaEn 1867, Lister tuvo que enfrentar la censura y las advertencias de un entorno arraigado para que el método se tomara en serio y se convirtiera en parte del protocolo médico mundial.

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