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Coincidencias históricas increíblemente extrañas

Dado el número de humanos que han existido en el mundo y la cantidad de eventos e incidentes, tanto grandes como pequeños, que ocurren cada día, la historia está llena de ejemplos de extrañas coincidencias. Pero las que veremos hoy son tan inusuales que ponen a prueba la credibilidad y, si hubieran salido de las páginas de un libro, se habrían considerado inventadas o poco creíbles.

10. El cuento del canibalismo de Poe

En 1838, Edgar Allan Poe escribió y publicó La Narrativa de Arthur Gordon Pym de Nantucket. No fue una de sus obras más conocidas e incluso el propio escritor la descartó más tarde como «un libro muy disparatado». Básicamente, cuenta la historia del personaje homónimo después de que se convierte en polizón en un barco llamado el Grampus.

En un momento dado, el barco naufraga durante una tormenta y sólo cuatro hombres sobreviven y son arrastrados a tierra. Sin ningún tipo de comida, después de unos días recurren a la solución más drástica: el canibalismo. Sacan palillos y el desafortunado es un joven llamado Richard Parker que es asesinado y comido.

Al principio, esto parecería una historia sencilla, aunque espeluznante. Pero entonces seguimos avanzando 46 años y algo extraño sucede. En 1884, un yate llamado el Mignonette salió de Inglaterra con destino a Sydney, Australia. Llevando cuatro hombres, también naufragó y dejó a los marineros varados sin comida. Como último recurso, también devoraron a uno de los suyos, un joven de 17 años llamado Richard Parker. La única diferencia principal fue que los supervivientes no vieron la necesidad de sacar palillos, ya que el Parker de la vida real había caído enfermo después de beber agua de mar y se le consideraba un caso perdido.

Dejando a un lado las extrañas coincidencias, el caso que siguió después de que los hombres restantes fueran rescatados y arrestados por asesinato representó un fallo histórico en la ley inglesa. Declaró que la necesidad no excusa el asesinato, lo que significa que no puedes matar a alguien más para salvar tu propia vida.

9. Donde la guerra comenzó y terminó

 

El 21 de julio de 1861, la Primera Batalla de Bull Run marcó el primer compromiso importante en la Guerra Civil Americana. Por supuesto, la guerra fue horrible para mucha gente, pero fue un inconveniente particularmente extraño para un tendero mayorista llamado Wilmer McLean. Vivía en una plantación cerca de Manassas, Virginia, y el río Bull Run pasaba justo por sus tierras. De hecho, la mayor parte de la batalla tuvo lugar en su propiedad y el líder confederado, el General P.G.T. Beauregard, incluso se apropió de la casa de McLean para usarla como su cuartel general.

Obviamente, McLean y su familia no podían vivir en medio de la guerra, así que se trasladaron. Unos años más tarde, residían en una casa cerca de un pueblo llamado Appomattox Court House. Ahí fue donde tuvo lugar la última batalla de la Guerra Civil. Posteriormente, el general confederado Robert E. Lee se rindió oficialmente al líder de la Unión, Ulysses S. Grant. Y lo hizo en el salón de la nueva casa de Wilmer McLean.

Los McLean se mudaron más tarde a su anterior finca y simplemente abandonaron la casa en el condado de Appomattox. También dejaron de pagar los préstamos que pidieron para comprarla, así que «Surrender House», como llegó a conocerse, fue confiscada y vendida en una subasta. Hoy en día, funciona como un museo y está designada como Monumento Histórico Nacional. En cuanto a Wilmer McLean, le gustaba decir que la Guerra Civil «comenzó en su patio delantero y terminó en su salón delantero».

8. La maldición de Tecumseh

Desde 1840, los presidentes americanos han muerto según un patrón tan notable que la gente lo ha atribuido a una maldición. Cada presidente que es elegido en un año que termina en 0 (algo que sucede cada dos décadas) está destinado a morir en el cargo.

El primero fue William Henry Harrison. Elegido en 1840, murió de neumonía un mes después de haber jurado. Luego, en 1860 llegó Abraham Lincoln, y todos sabemos cómo terminó aquello. En 1880, James Garfield fue elegido presidente y también fue asesinado por un hombre llamado Charles Guiteau.

William McKinley podría haber escapado de esta supuesta maldición si se hubiera quedado en un solo mandato. Desgraciadamente, en 1900 fue elegido presidente para su segundo mandato, y un año después, fue asesinado a tiros por un anarquista. El siguiente fue Warren G. Harding, que sufrió un derrame cerebral tres años después de ser elegido en 1920. Después vino Franklin Roosevelt, que murió de una hemorragia cerebral en 1945. Y por último, pero no menos importante, estaba JFK, que ganó las elecciones de 1960 y cuyo asesinato es muy conocido.

Como pueden ver, siete presidentes siguieron este extraordinario patrón. Muchos lo ven como lo que probablemente es – una serie de coincidencias increíbles, pero otros afirman que es una maldición puesta originalmente en William Henry Harrison por Tecumseh, líder del pueblo Shawnee.

Ronald Reagan habría sido el siguiente en la línea. Fue elegido en 1980 y, aunque alguien intentó matarlo, sobrevivió a sus heridas y murió de viejo décadas después de dejar el cargo. Incluso si la maldición era real, parece que la rompió.

7. La explosión de la iglesia

A las 7:25 p.m. del 1 de marzo de 1950, la Iglesia Bautista del Lado Oeste en Beatrice, Nebraska, explotó debido a una fuga de gas natural encendida por el fuego del horno. Era un miércoles y todos los miércoles a las 7:20 p.m. en punto, el coro de la iglesia se reunía allí para practicar. La gente esperaba lo peor al acercarse a los escombros humeantes, pero pronto se hizo evidente que nadie había resultado herido en la explosión. A pesar de que el director del coro era muy estricto con la puntualidad, en esta noche en particular, ninguno de los 15 miembros del coro llegó a tiempo.

Tampoco fue una sola cosa la que causó los retrasos, sino una serie de sucesos menores que detuvieron a cada persona lo suficiente como para evadir la explosión mortal. El reverendo y su familia, por ejemplo, llegaron tarde porque su esposa tuvo que planchar un vestido en el último momento. Dos hermanas tuvieron problemas con el coche. Dos chicas de secundaria querían terminar de escuchar un programa de radio, mientras otra estudiante batallaba con su tarea de geometría. El pianista se durmió después de la cena. Un hombre llegaba tarde porque quería terminar de escribir una carta que no dejaba de aplazar, mientras que una mujer simplemente se sentía perezosa porque hacía frío fuera y su casa era cálida y acogedora.

Y así se fueron todas las otras excusas. No es de extrañar que, dada la naturaleza de las circunstancias, algunos lo consideraran una intervención divina.

6. Lugar correcto, momento correcto

Joseph Figlock se convirtió en un héroe de Detroit debido a una extraña serie de eventos que ocurrieron en el transcurso de un año. Una mañana de 1937, Figlock estaba en su trabajo de barrendero cuando fue golpeado por algo que cayó sobre su cabeza y hombros. Ese «algo» era una niña que se cayó de una ventana de cuatro pisos. Debido a que Figlock amortiguó su caída, la niña sobrevivió a su caída que, de otra manera, hubiera sido casi seguro que fuera fatal.

Un año después, el barrendero volvió a su trabajo cuando, de nuevo, fue golpeado por un objeto que caía. Y lo adivinaste… era otro bebé. Esta vez, fue David Thomas, de 2 años de edad, quien también se cayó de su ventana en el cuarto piso. Este bebé sufrió algunas heridas pero, una vez más, escapó a la muerte gracias a que Joseph Figlock estaba en el lugar correcto, en el momento adecuado…

5. La señorita insumergible

 

Violet Jessop nació en una Argentina de inmigrantes irlandeses en 1887. Cuando cumplió 21 años, encontró trabajo como azafata de barco y, en 1911, se aseguró un puesto a bordo del RMS Olympic, el primer transatlántico de clase olímpica construido por la White Star Line a principios de siglo.

En ese momento, estos eran los barcos más grandes y lujosos del mundo. Jessop probablemente estaba encantado con su nuevo trabajo pero, muy pronto, podría haber reconsiderado su suerte. En septiembre de 1911, Jessop estaba a bordo del Olympic cuando chocó con un barco de guerra llamado HMS Hawke. La colisión no fue tan grave y el transatlántico logró llegar a puerto sin ninguna fatalidad.

Este incidente no impidió que Jessop continuara su carrera como azafata. Aunque estaba contenta a bordo del Olympic, sus amigos la convencieron de que sería una experiencia mucho más emocionante trabajar a bordo del nuevo transatlántico de la White Star Line. Después de todo, este barco fue proclamado como «insumergible» y su nombre era el Titanic.

Ya sabes cómo se hundió – sólo cuatro días después de su viaje inaugural, el Titanic chocó contra un iceberg y se hundió. Jessop sobrevivió a la dura experiencia cuando fue bajada al bote salvavidas 16 que fue recogido más tarde por el RMS Carpathia. Más tarde recordó que, mientras bajaban el barco, un oficial puso un bebé en su regazo. Más tarde, a bordo del Carpathia, una mujer saltó sobre ella, agarró al bebé y corrió. Jessop siempre asumió que era la madre, pero nunca volvió a ver a ninguno de los dos.

Entonces empezó la Segunda Guerra Mundial y Jessop sirvió como enfermera de la Cruz Roja Británica. Trabajó a bordo del Britannic, que era el tercero y último de los transatlánticos de clase olímpica y había sido destinado a un barco hospital. En 1916, el buque sufrió daños por la explosión de una mina y se hundió en el Mar Egeo. Por tercera vez en cinco años, el Violet Jessop sobrevivió a un naufragio, lo que le valió el apodo de «Miss Insumergible».

4. Las tumbas opuestas

En las afueras de la ciudad belga de Mons se encuentra el Cementerio Militar de St. Symphorien que sirve como lugar de descanso final para más de 500 soldados que murieron en la Primera Guerra Mundial.

Muchos de estos hombres perecieron en la batalla de Mons que tuvo lugar el 23 de agosto de 1914, y se considera la primera acción importante del ejército británico en la guerra. Uno de estos hombres, sin embargo, murió un poco antes. John Parr era un soldado raso nacido en Londres que mintió sobre su edad para poder alistarse. Sirvió como ciclista de reconocimiento y examinó el área antes que su batallón. Sin embargo, fue abatido por fuego enemigo y murió el 21 de agosto, con sólo 17 años de edad. Se le considera generalmente el primer militar británico muerto en acción durante la Primera Guerra Mundial.

Su tumba está en St. Symphorien y frente a ella, a pocos metros de distancia, está la tumba del soldado George Ellison. Murió años más tarde, el 11 de noviembre de 1918. Esta fecha es significativa porque es, de hecho, el día en que Alemania y los aliados firmaron un armisticio, poniendo fin a la guerra. George Ellison fue asesinado justo 90 minutos antes de que se declarara la paz, lo que le dio la desafortunada distinción de ser el último soldado británico muerto en la guerra.

Estas dos tumbas se enfrentan, aunque esto se hizo de forma completamente involuntaria ya que nadie era consciente de sus posiciones «primera» y «última» cuando fueron enterrados.

3. Muerte en la presa Hoover

La presa Hoover fue uno de los más grandes y ambiciosos proyectos de ingeniería de su época, pero tuvo un alto precio ya que muchas personas murieron durante su construcción.

Exactamente cuántas son es un tema de debate. Oficialmente, el número de muertos fue de 96, pero los historiadores argumentan que el número real sería mucho mayor porque la versión oficial no tuvo en cuenta a los trabajadores que murieron fuera del lugar por lesiones o enfermedades relacionadas con la construcción. Una investigación de la Oficina de Recuperación de los Estados Unidos aumentó el número a 213 muertes entre 1921 y 1935.

La primera víctima mortal fue un topógrafo llamado John Gregory Tierney que se ahogó en el río Colorado el 20 de diciembre de 1921, después de quedar atrapado en una inundación repentina. Técnicamente, otro trabajador llamado Harold Connelly murió primero, pero su muerte no tuvo nada que ver con el proyecto ya que se ahogó en el río cuando se fue a nadar.

Aquí está la parte verdaderamente trágica – la última fatalidad registrada durante la construcción de la presa Hoover ocurrió el 20 de diciembre de 1935, exactamente 14 años después de que Tierney se ahogara, cuando el ayudante de un electricista de 25 años se desplomó a 100 metros de una de las torres de toma. Ese hombre era Patrick Tierney, el hijo del topógrafo.

2. El rey y su doble

Algunos dicen que todos tenemos una doble en algún lugar del mundo, una persona que no está relacionada con nosotros de ninguna manera pero que se parece a nosotros. El rey Umberto I de Italia encontró a su doble en 1900 cuando fue a comer a un pequeño restaurante en Monza. Descubrió que el propietario era casi exactamente igual a él pero, más que eso, habían nacido el mismo día.

En este punto, se podría pensar que se trataba más bien de un caso de gemelos separados al nacer, pero las coincidencias no se detuvieron ahí. Ambos hombres se habían casado con una mujer llamada Margherita y tenían hijos llamados Vittorio. Además, el dueño del restaurante había abierto su establecimiento el día de la coronación del Rey Umberto.

Conmocionado por estas revelaciones, el rey invitó a su doble o gemelo perdido a un evento que tendría lugar al día siguiente. Lamentablemente, ninguno de los dos lo hizo. A la mañana siguiente, el restaurador fue asesinado en condiciones inexplicables. Horas después, cuando el rey Umberto se enteró de su muerte, fue asesinado por un anarquista llamado Gaetano Bresci.

1. El escritor y el cometa

La vida del escritor estadounidense Mark Twain ha estado inexorablemente ligada al paso del cometa Halley de principio a fin.

Este famoso cometa nos visita cada 75 o 76 años. Será visible en el año 2061, pero una notable aparición ocurrió en noviembre de 1835. Sólo dos semanas después de su perihelio (es decir, el punto de su órbita más cercano al Sol), Samuel Langhorne Clemens nació en Florida, Missouri. Adoptaría el seudónimo de Mark Twain y se convertiría en el autor más célebre de América.

A lo largo de su vida, Twain se interesó mucho por la ciencia y era consciente de su conexión con el cometa Halley. A principios del siglo XX, el escritor se estaba haciendo mayor y sabía que el final estaba cerca. Sin embargo, también sabía que el cometa iba a pasar de nuevo por la Tierra pronto, y estaba convencido de que no moriría antes de que eso ocurriera. Como él dijo: «Ahora hay estos dos fenómenos inexplicables; entraron juntos, deben salir juntos.»

No podría tener más razón. Mark Twain murió el 21 de abril de 1910, justo un día después de que el cometa Halley alcanzara su perihelio.

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