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Geeky

¿Conoces el origen de la expresión OK?

«Arreglemos algo, ¿de acuerdo?» «Si estás de acuerdo con eso, podemos empezar.» Hay muchas maneras de usar el tan conocido OK y probablemente usas mucho esta expresión, que es muy común en los países de habla inglesa y que terminó siendo incorporada a nuestro vocabulario.

¿Y sabías que el famoso OK está completando 175 años de existencia? Es cierto que es extraño tener un número tan específico para el nacimiento de una palabra, pero los lingüistas llegaron a esa fecha debido a su primera publicación impresa -que es, más precisamente, el 23 de marzo.

Para rendir homenaje a esta expresión, la gente de Mother Nature Network decidió contar un poco de la historia de cómo pudo haber surgido. Según ellos, la palabra «OK» es una de las exportaciones culturales más populares de América, uniendo diferentes significados en sólo dos letras de manera versátil.

De acuerdo

La expresión OK tiene casi tantas historias de origen como connotaciones, pero los lingüistas generalmente están de acuerdo en que la expresión fue publicada por primera vez el 23 de marzo de 1839 en un periódico de Boston. ¿Pero de dónde ha salido? Bueno, gracias al etimólogo estadounidense Allen Walker Read, es posible hacerse una idea de eso.

Después de una búsqueda minuciosa de la historia del OK, Allen publicó sus descubrimientos en la revista American Speech en 1963 y 1964, siguiendo la trayectoria del término desde el 23 de marzo de 1839. Brevemente, Allen consideró que el OK era la abreviatura de la expresión «oll korrect», que sin embargo estaba mal escrita en inglés y significaba «all correct» en portugués «all right».

Sin embargo, esta forma necesita un contexto histórico para tener más sentido. A finales de la década de 1830, la manía de la jerga comenzó entre los jóvenes educados en Boston y Nueva York para hacer acrónimos divertidos (que no deben tomarse en serio) con errores ortográficos deliberados de frases comunes.

Esto llevó a abreviaturas como NC para «enough said» (escrito incorrectamente a propósito como «nuff ced»), entre otros acrónimos.

Otra teoría

Este primer uso de OK en Morning Herald Boston es considerado la primera aparición impresa de la palabra, como se puede ver en la imagen de arriba. Después de este suceso, el acrónimo se hizo aún más popular, ya que 1840 era un año de elecciones en los Estados Unidos y el presidente de la época (Martin Van Burren) fue apodado «Old Kinderhook» porque su lugar de nacimiento estaba en la ciudad de Kinderhook, NY.

Con la esperanza de capitalizar esta coincidencia, los partidarios del Partido Demócrata de Van Buren formaron el OK Club para promoverlo antes de las elecciones, según Oxford University Press. Pero incluso con la popularidad de la ley, Van Burren no fue reelegido, pero el acrónimo permaneció en la memoria del pueblo estadounidense.

Whig William Henry Harrison, que venció a Burren, también aprovechó el OK para corromper la campaña de su rival, insultándolo por «fuera de dinero» y «katastrophe orful».

De hecho, la expresión que podría haber sido la verdadera ganadora en 1840…. Sin embargo, aún tardó un tiempo en convertirse en la «palabra más grande de América», un título otorgado por el autor Allan Metcalf en su libro sobre el OK, que fue publicado en 2010. Todo porque mucha gente no la miraba con buenos ojos.

Los más grandes escritores del siglo XIX, entre ellos Mark Twain, esquivaron el acrónimo, según Metcalf, dándole poca legitimidad literaria. Esta situación cambió cuando Woodrow Wilson, el único presidente de los Estados Unidos con un doctorado, utilizó una variante OK en 1918.

Versatilidad

Gran parte del éxito de OK puede atribuirse a su brevedad y flexibilidad. Por ejemplo, la abreviatura se puede utilizar para completar rápidamente una autorización de un documento o cuenta. OK también otorga permiso («Para mí, OK»), así como estado o seguridad («¿estás bien?») o terminar una acción o cambiar el tema («OK, ¿cuál es el siguiente elemento?»).

OK puede incluso implicar mediocridad o decepción («la fiesta estuvo bien…»). Por supuesto, todas las formas de uso son más frecuentes en los países de habla inglesa, pero algunas de ellas son ampliamente utilizadas en Brasil y otras naciones.

Fuentes Alternativas

La cita de OK en el periódico de Boston se toma como la primera registrada. Sin embargo, es imposible descartar fuentes alternativas. Uno de ellos dice que la expresión proviene del escocés och aye (algo así como «sí, de hecho»), mientras que otra hipótesis dice que proviene del griego oka kala («todo está bien»). Oikea («correcto», en finlandés) o el idioma africano mandinga O ke («ciertamente») todavía entran en las teorías.

Para complicar un poco más las cosas, OK ganó la variante deletreada «okay», que es más reciente. Sin embargo, su versión fuente más famosa, que probablemente hayas visto por ahí, es la que dice que OK era el acrónimo de «0 Killed» «Una abreviatura de «cero muertos» en los informes del campo de batalla.

No tener ninguna baja entre los soldados sin ningún muerto en la guerra fue algo muy bueno y, con el tiempo, la expresión se convirtió en sinónimo de que todo era correcto.

En los Estados Unidos, en los gestos, el OK se hace uniendo el pulgar y el índice con los otros tres dedos levantados.

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