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¿De donde viene la fobia por el viernes 13?

Hoy en día, muchas personas de todo el mundo se sentirán incómodas al levantarse de la cama, abandonar sus casas o seguir con sus rutinas diarias normales, todo debido a una superstición. Esta gente desafortunada sufre de parascevedecatriafobia, una neurosis común que nos es familiar para todos: el miedo del viernes 13. Pero, ¿de dónde vino esta asociación supersticiosa y cómo se desarrolló?

La verdad es que nadie está absolutamente seguro de dónde se originó la idea de que el viernes 13 es desafortunado. Donald Dossey, fundador del Stress Management Center and Phobia Institute en Asheville, Carolina del Norte, sospecha que el miedo se remonta a un mito nórdico sobre 12 dioses que cenaron en Valhalla, el legendario salón donde los héroes nórdicos festejaban por toda la eternidad después de su muerte, que fue interrumpido por un decimotercero invitado, el malvado y travieso dios Loki.

Según la leyenda, Loki engañó a Höðr (el dios ciego del invierno e hijo de Odín, el dios supremo de la mitología nórdica) para que disparara a su hermano Baldr (el dios benévolo del verano que también era hijo de Odín) con una lanza mágica con punta de muérdago, la única sustancia que podía derrotarlo. Así, el número 13 fue tachado de desafortunado debido al período de luto que siguió a la pérdida de dioses tan poderosos por parte de este indeseado 13º invitado.

Por la razón que sea, entre muchas culturas, el número 12 surgió a lo largo de la historia como un número «completo»: Hay 12 meses en un año, 12 signos del zodiaco, 12 dioses del Olimpo, 12 hijos de Odín, 12 trabajos de Hércules, 12 Jyotirlingas o santuarios hindúes donde se adora a Shiva, 12 sucesores de Mahoma en el Islam chiíta, y 12 tribus de Israel. En el cristianismo, Jesús fue traicionado por uno de sus 12 apóstoles, Judas, que fue el decimotercer invitado en llegar a la Última Cena. Superar el número 12 desequilibra ostensiblemente la naturaleza ideal de las cosas; porque es visto como irregular e irrespetuoso de un sentido de perfección, el número 13 lleva el estigma de la desgracia y la mala suerte que conocemos hoy en día.

¿POR QUÉ EL VIERNES?

El viernes se une a la mezcla principalmente porque todos los primeros relatos de la crucifixión de Jesús concuerdan en que tuvo lugar el viernes, el día estándar para las crucifixiones en Roma. Como Chaucer dijo en Los cuentos de Canterbury: «Y un viernes cayó toda esta desgracia» Sin embargo, la perpetuación del viernes como un día de mala suerte en Estados Unidos vino de la tradición estadounidense de finales del siglo XIX de llevar a cabo todas las ejecuciones los viernes; el viernes 13 se convirtió en el más desafortunado de los días, simplemente porque combinaba dos supersticiones distintas en una sola. Según el Oxford University Press Dictionary of Superstitions, la primera referencia al viernes 13 no fue hasta 1913. (Así que a pesar de que realmente ocurrió el viernes 13 de octubre de 1307, la noción popular de que el estigma del viernes 13 viene de la fecha en que la famosa orden de los Caballeros Templarios fue eliminada por el Rey Felipe de Francia es sólo una coincidencia)

Las repercusiones de estas fobias se repitieron a través de la cultura americana, particularmente en el siglo XX. La mayoría de los rascacielos y hoteles carecen de un piso 13, lo que se debe específicamente a la tendencia de los edificios de la ciudad de Nueva York de principios del siglo XX a omitir el desafortunado número (aunque el Empire State Building tiene un piso 13). Algunas direcciones también saltan de 12 a 14, mientras que los aeropuertos pueden saltarse la puerta 13. Supuestamente, las populares películas del viernes 13 se llamaron así sólo para sacar provecho de este amenazador reconocimiento de fecha, no porque los cineastas en realidad creyeran que la fecha era desafortunada.

Entonces, ¿el viernes 13 es realmente desafortunado? A pesar de siglos de comportamiento supersticioso, en gran medida parece una farsa psicológica. Un estudio de 1993 pareció revelar que, estadísticamente hablando, el viernes 13 es desafortunado, pero los autores del estudio le dijeron a LiveScience que aunque los datos eran correctos, «el documento era sólo un poco divertido y no debía tomarse en serio» Otros estudios no han mostrado ninguna correlación entre cosas como el aumento de accidentes o lesiones y el viernes 13.

Y el viernes 13 no es gran cosa en otras culturas, que tienen sus propios días de mala suerte: Los griegos y los países de habla hispana consideran que el martes 13 es el día más desafortunado, mientras que los italianos se mantienen alejados del viernes 17. Así que hoy, trata de descansa tranquilo: el viernes 13 puede que no sea tan desafortunado después de todo.

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