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Descubre el sangriento mundo de los pájaros carpinteros

Cuando se trata de sangre, muertes y ojos arrancados, la idea que surge es la de una película de terror, pero esto es más una disputa territorial para los pájaros carpinteros.

Estas batallas tienden a ser bastante agresivas en el reino animal, pero cuando se trata de estos animales, las peleas son tan mortales que rinden frutos a la audiencia.

Cuando aparece una vacante en un territorio prometedor, comienza la guerra entre bandadas rivales de pájaros carpinteros. Para que os hagáis una idea, estas disputas territoriales pueden involucrar a 40 o más aves y durar días.

Los hechos atraen tanto la atención que algunos pájaros carpinteros incluso abandonan su propio territorio abandonado para presenciar la pelea.

La importancia del territorio

Los territorios en disputa son los árboles en los que estos animales almacenan bellotas (que sirven como «granero», por así decirlo). La lucha tiene una fuerte motivación: un árbol como este puede significar la salvación en tiempos difíciles.

La investigación se dirigió a la población de pájaros carpinteros bellota que viven en Carmel Valley, California. «Especialmente en California, los establos de bellotas son esenciales para su supervivencia en invierno», explica el biólogo aviar Sashas Barve, uno de los autores del artículo, en una entrevista con Popsci.

Esto se debe a que los insectos voladores que son el alimento principal del pájaro carpintero desaparecen en invierno y la comida pasa a las nueces almacenadas en los árboles.

La batalla y la audiencia

Entre 2018 y 2019, los investigadores observaron 36 aves en disputas territoriales. Las luchas son tan intensas que a muchos guerreros les arrancan los ojos o mueren a causa de sus heridas.

Para ver el espectáculo de la cabaña durante aproximadamente una hora al día, otros pájaros carpinteros viajan largas distancias. Algunos de ellos ya tienen puestos garantizados en sus territorios, por lo que aún no está claro el motivo para hacerlo.

Una posibilidad es que estos pájaros carpinteros estén ahí para vigilar la dinámica del grupo. «Parece que estas luchas de poder son fuentes realmente importantes de información social», explica Sashas Barve. De todos modos, es una lucha mantenerse alejado el mayor tiempo posible.

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