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El origen de las palomitas de maíz

No se sabe quién fue el responsable del origen de las palomitas de maíz, pero todo indica que el pueblo estadounidense habría sido el pionero en integrarlo en la comida.

Tan popular como el propio cine, las palomitas de maíz son un alimento del que disfrutan muchas personas en todo el mundo. Su sencilla preparación y el sabor del maíz despiertan interés en el consumo de esta fuente de energía y de muchos carbohidratos. En general, vemos que se ofrecen palomitas de maíz en parques de diversiones, fiestas infantiles y eventos. En cierto modo, el consumo de este manjar suele estar relacionado con situaciones festivas y relajadas.

Observando lo sencillo que es conseguirlo, muchos se han preguntado quién tuvo inicialmente la idea de calentar granos de maíz secos y así descubrir el alimento en cuestión. De hecho, no hay registro que necesite el año o quién fue responsable de la invención de las palomitas de maíz. Sin embargo, la evidencia más cercana sobre el origen de este alimento indica que las poblaciones americanas habrían sido las primeras en probarlo, ya que el maíz formaba parte de su dieta de las maneras más diferentes.

Algunas investigaciones indican que las primeras palomitas de maíz aparecieron al cocinar el maíz entero, dejado cerca del calor de los fuegos. Sólo después de que los granos comenzaron a separarse para la fabricación exclusiva de palomitas de maíz. Tampoco en este caso podemos imaginar que las «palomitas de maíz precolombinas» estén condimentadas con la sal y la mantequilla que suelen figurar en nuestra forma de preparación. Los nativos americanos solían emplear el uso de hierbas junto al maíz.

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En algunas culturas americanas, el maíz era una fuente tan importante de alimento que creían que tendría un fuerte apego a las deidades que organizaban su mundo. Según antiguas tradiciones, el grano de maíz almacenaba un espíritu en su interior. Tan pronto como el grano fue calentado en el fuego, este espíritu se enojó hasta que estalló. Esa sería una explicación mítica para el proceso de transformación del maíz en palomitas de maíz.

De hecho, cada grano de maíz almacena una pequeña cantidad de agua en su interior. Así, cuando se calienta, esta agua se convierte en vapor y ejerce una presión que hace que el maíz estalle. Desde el punto de vista nutricional, las palomitas de maíz, cuando no contienen mucha sal y mantequilla, pueden ser una fuente de alimentos bajos en calorías y ricos en proteínas, hierro y fibra.

Las palomitas de maíz son un alimento generalmente preparado para situaciones divertidas e informales

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