in

Geeky

¿Es verdad que en la edad media no se lavaban?

Hay una variedad de ideas comunes sobre cómo era vivir en la época medieval en Europa desde un punto de vista higiénico, desde la idea de que la gente tiraba el contenido de sus orinales por la ventana a la calle a la que rara vez, o nunca, se molestaban en bañarse. Pero, ¿algo de esto es cierto? Resulta que los humanos durante los tiempos medievales eran tan entusiastas como los humanos a l hora de no apestar, ni tener suciedad y mugre en sí mismos. Así, en el caso general, parecería que, contrariamente a la creencia popular, todavía tenían algunas prácticas básicas de higiene. Con este fin, sabemos definitivamente por los textos supervivientes que la gente se bañaba de alguna forma razonablemente regular, generalmente variando en función de sus circunstancias.
Por ejemplo, parece ser que por lo menos lavarse la cara, las manos y los dientes era muy común cada mañana. En los dientes, más allá de los trapos, también se utilizaron ramitas de limpieza. El método general aquí era masticar un extremo de una ramita durante un tiempo, luego, una vez que se haya triturado adecuadamente, usar ese extremo como una especie de cepillo de dientes. De hecho, en algunos casos, aunque no lo sabían en ese momento, las ramitas o raíces utilizadas en realidad contenían sustancias antibacterianas, tal vez porque ciertas plantas se volvieron tan populares para este propósito mientras la gente observaba los efectos, incluso si no entendían por qué trabajaban tan bien en la limpieza de la boca y los dientes. Pasando a lavarse las manos, además de hacerlo durante una exfoliación corporal matutina desde un lavabo, por lo general también se lavaban de nuevo antes y después de comer. Recuerda, este fue un tiempo antes del uso generalizado de utensilios, y el tenedor en un momento dado fue visto como algo pecaminoso de usar de todos modos por razones hilarantes en las que nos meteremos más tarde en los Datos Adicionales. Además de comer con las manos, en particular los de las clases bajas, a menudo también comían y bebían de los mismos recipientes. De esto, no debe sorprender que el hecho de tener las manos limpias antes de comer se considerara una buena educación, y limpiarse los dedos después era también algo necesario para eliminar los restos de comida. Volviendo al baño, al menos en la época medieval, mientras que algunos profesionales de la medicina desaconsejaban hacerlo en exceso, muchos otros ensalzaron los beneficios de bañarse regularmente para mantener la salud. Por ejemplo, el médico italiano Magninius Mediolanesis, que actuó como médico de la corte, así como durante un tiempo como maestro Regente en la Universidad de París, en las notas del siglo XIV,
El baño limpia las partes externas del cuerpo de suciedad dejada por el ejercicio en el exterior del cuerpo… si alguno de los productos de desecho de la tercera digestión queda debajo de la piel que no fueron resueltos por el ejercicio y el masaje, estos serán resueltos por el baño.
También recomendó el baño como un medio para curar o aliviar las molestias, como en el caso de los ancianos y las mujeres embarazadas. Por supuesto, cuando se hablaba de baños de cuerpo entero, solo las personas razonablemente acomodadas en ese momento podían permitirse el lujo de tener un baño de algún tipo y suministrarle agua caliente, por lo que la mayoría dependía de casas de baño, ríos, lagos, fuentes termales, etc. Por lo tanto, se cree que los más pobres de los pobres que no podían permitirse el lujo de ir a una casa de baños han tenido una higiene extremadamente deficiente durante los meses de invierno, fuera de los lavabos que utilizan lavabos. Pero por lo demás, los baños eran comunes, sobre todo después del siglo XI, cuando los cruzados, que se habían acostumbrado a ellos y a los excelentes hábitos de higiene de los pueblos musulmán y judío, popularizaban y frecuentaban regularmente estos establecimientos no sólo para bañarse, sino también para socializar. De hecho, si avanzamos rápidamente hacia el siglo XV, el baño y la comida en las casas de baños se combinaban a menudo. Como se indica en el libro: Limpio: A History of Personal Hygiene and Purity, por Virginia Smith:
En el siglo XV, el banquete de baños en muchos baños de la ciudad parece haber sido tan común como lo sería salir a un restaurante cuatro siglos más tarde. Los aguafuertes de baño alemanes del siglo XV a menudo incluyen la casa de baños de la ciudad, con una larga fila de parejas de bañistas comiendo desnudas en bañeras, a menudo varias hasta una tina, mientras que otras parejas sonríen en las camas a media distancia.
Si bien esto puede parecer un poco extraño a primera vista a través de un lente moderno, considera que muchas personas hoy en día disfrutan de bañarse en un jacuzzi o en una piscina con sus amigos mientras toman bebidas alcohólicas, lo cual no es muy diferente a estas antiguas prácticas de casas de baño, excepto que ahora por lo general cuentan con trajes de baño. Volviendo a las casas de baño, dado que muchos estaban conectados a las panaderías para usar el calor de sus hornos para calentar el agua, afrontémoslo, no hay forma de sentarse en el agua oliendo el pan recién horneado y no desarrollar un apetito voraz. Y hablando de apetitos voraces, dado que muchas casas de baño no estaban divididas por género y presentaban desnudos, gente limpia pasándolo bien juntos, tampoco debería sorprender que las casas de baño fueran conocidos como lugares a los que ir para pasarlo REALMENTE bien… Para aquellos que no tienen una pareja no remunerada, estos establecimientos también eran frecuentemente lugares para encontrar o contratar los servicios de prostitutas con un olor excepcionalmente bueno. Como podrías haber adivinado de todo esto, muchos grupos de la iglesia miraban hacia abajo en las casas de baño por esa razón. Por ejemplo, considere este extracto de un ministro del siglo XI conocido como Burchard of Worms,
Si tú, siendo un hombre casado, has avergonzado la desnudez de alguna mujer, como digo, sus pechos y sus partes vergonzosas; si lo has hecho, harás penitencia durante cinco días sobre pan y agua. Pero si no estás casado, dos días de pan y agua. ¿Te has lavado en el baño con tu mujer y otras mujeres y las has visto desnudas, y te han visto a ti?
Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, en general en este momento, no parece que la mayoría de las organizaciones eclesiásticas tuvieran un gran problema con el baño en sí, sólo la inmoralidad percibida que se exhibe en muchas casas de baño. Por ejemplo, se sabe que el Papa Gregorio I del siglo VI animó a los cristianos a bañarse regularmente. Y, como ya se ha dicho, también se sabe que los grupos musulmanes y judíos son aún más fastidiosos que sus hermanos cristianos a la hora de mantenerse limpios. En cuanto a la iglesia cristiana en Europa, para resolver el problema de la desnudez y el amor en las casas de baños, se hizo relativamente común que las casas de baños fueran construidas por los propios grupos eclesiásticos cerca de los monasterios. La diferencia entre estas casas de baños y la otra variedad era que eran mucho menos divertidas…. Específicamente, separando áreas para hombres y mujeres, en lugar de mezclarlas. Además, demostrando que la mayoría de las organizaciones eclesiásticas no tenían nada en contra del acto de bañarse, muchos monasterios en realidad canalizaban el agua en sus propias bañeras, a veces elaboradas, e incluso requerían que el clero se bañara antes de muchos eventos. Por ejemplo, en la Abadía de Westminster, exigían a sus monjes que se bañaran en Navidad, Pascua, a finales de junio y a finales de septiembre. Esto no significa, sin embargo, que los monjes no se bañaran de otra manera, sino que se les exigía que lo hicieran durante estos períodos. De hecho, la evidencia parece indicar que se bañaban mucho más frecuentemente que eso, ya que parecen haber empleado a un asistente de baño todo el año en esa Abadía. Así que si la gente durante los tiempos medievales se bañaba con una frecuencia razonable, ¿de dónde venía la percepción de que no venían? Esto se produjo gracias al final de este período y más allá, donde la gente realmente comenzó a bañarse menos. En cuanto a por qué, para empezar, alrededor de mediados del siglo XIV, alrededor del 60% de la población europea murió en un plazo de unos siete años, pero en este caso debido a la Peste Negra. Esto hizo que la antigua práctica popular de que la gente se comunicara en casas de baños juntos empezara a ser decididamente menos popular durante un tiempo, aunque parece que se recuperó después. Las cosas volvieron a ir al revés a principios del siglo XVI, cuando enfermedades como la sífilis estaban apareciendo en Europa. Alrededor de esta misma época, en algunas regiones de Europa surgió la idea popular de que el agua podía transportar enfermedades al cuerpo a través de los poros de la piel, especialmente el agua caliente. No eran sólo las enfermedades del agua las que les preocupaban. También sentían que con los poros ensanchados después de un baño, esto daba lugar a infecciones del aire que tenían un acceso más fácil al cuerpo. Por lo tanto, el baño, especialmente en los baños, se relacionó con la propagación de enfermedades. Por supuesto, dado que un sin número de personas se bañaban juntas en la misma agua caliente, compartían alimentos, e incluso a veces tenían relaciones sexuales, esto probablemente invitaba realmente a la propagación de enfermedades en estos establecimientos. Además, incluso en los baños de la casa el agua se compartía comúnmente con mucha gente, ya que transportar todo no era una tarea fácil, e incluso mucho más trabajo y costo si se elegía calentarla también. Por lo tanto, la popularidad de las casas de baño comenzó a disminuir significativamente cuando la sífilis estaba haciendo las rondas. Como señaló el filósofo holandés Erasmo en 1526,
Hace veinticinco años, nada estaba más de moda en Brabante que los baños públicos. Hoy no hay ninguna…. la nueva plaga nos ha enseñado a evitarlas.
Pero, de nuevo, entonces, como ahora, a la gente no le gustaba apestar si podían evitarlo. Por lo tanto, sin las casas de baño alrededor o tan populares, muchos comenzaron a depender en su mayoría del antiguo método de lavar usando un lavabo y similares como medio principal para mantenerse limpios, así como, cuando el clima lo permitía, hacer inmersiones en lagos y ríos. Para sortear aún más el problema de la peste, las personas que podían permitírselo tenían que cambiarse frecuentemente la ropa interior de lino, así como frotarse con ropa de lino recién limpia o trapos perfumados. También se utilizaron varios perfumes, así como la práctica de usar pequeñas bolsas que contenían hierbas aromáticas. Hierbas, como salvia officinalis, hojas de laurel e hisopo, también se frotaban comúnmente debajo de las axilas y en otras partes para su uso como desodorante. Dicho esto, aunque la mayoría se bañaba ocasionalmente, con menos frecuencia que antes, parece que algunos, incluso entre la nobleza, realmente renunciaron al baño de cuerpo entero en este momento. Por ejemplo, un embajador ruso en Francia dijo:»Su Majestad [Luis XIV] apestaba como un animal salvaje» Los rusos no eran tan quisquillosos con el baño y tendían a bañarse regularmente incluso después de que sus hermanos europeos hubieran abandonado en gran medida las casas de baños. El hedor del rey Luis XIV parece provenir del hecho de que sus médicos le aconsejaron que se bañara lo menos posible para mantener una buena salud. También declaró que el acto de bañarse le parecía perturbador. Debido a esto, se dice que sólo se ha bañado en un baño dos veces en su vida. Otra de las «horripilantes parejas» de la aristocracia fue la reina Isabel I de España, quien afirmó que había tomado un baño de cuerpo entero sólo dos veces en su vida, cuando nació y cuando se casó. Por supuesto, en ambos casos, tal vez estén olvidando que muchas veces los sirvientes los bañaron cuando eran niños. Y dadas ciertas actitudes morales de la época, particularmente en el caso de Isabel, puede ser que sólo estuvieran diciendo que nunca se bañaron, en lugar de que éste fuera el caso. En cualquier caso, es sorprendente que estas actitudes postmedievales contra el baño regular de cuerpo entero en ciertas zonas de Europa persistieron entre algunos grupos hasta mediados del siglo XIX. Pero para resumir, no parece haber un momento en la historia que la gente haya dejado de bañarse de alguna forma, con el récord de lo menos higiénico no para nuestros ancestros ultra distantes como los medievales o los anteriores, sino para los más recientes, con el abandono de una mejor higiene por parte de algunos grupos alrededor del siglo XVI y más allá, gracias a la propagación de la enfermedad y el desarrollo de actitudes más prudentes. Pero incluso entonces, con excepciones, la mayoría de la gente parecía no haber disfrutado de estar sucia y tomó medidas para mantenerse lo más limpia y con un olor fresco posible dadas sus circunstancias. Aunque ciertamente no estaban tan cerca de ser tan higiénicos como nuestros seres modernos que disfrutan del calor, el agua corriente, los jabones baratos, etc., en general, no estaban cubiertos de suciedad y mugre como tan a menudo se representa en Hollywood.

Comentarios

¿Las personas realmente tienen recuerdos reprimidos o son solo cosas que han olvidado?

Las 9 casas más caras de famosos