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Este colibrí se congela para sobrevivir a las frías noches

Como cualquier ave (o mamífero), el pequeño colibrí negro de cola metálica (Metallura phoebe) es un animal homeotérmico o de sangre caliente: su cuerpo mantiene una temperatura constante, independientemente del calor del ambiente.

Como sabemos (dado que también somos animales homeotérmicos), mantener la temperatura corporal demanda mucha energía y puede ser complicado en lugares más fríos, como las montañas donde vive el colibrí negro, con noches muy frías.

Teniendo en cuenta que el ave necesita visitar más de 500 flores al día para mantener su cuerpo de 6 gramos funcionando durante el día, con 1200 latidos por minuto, debe necesitar mucha energía para mantenerse caliente durante la noche, ¿verdad? La verdad no. La especie ha desarrollado un mecanismo de supervivencia muy inteligente: enfría su cuerpo durante la noche, en un estado cercano a la muerte.

El colibrí negro de cola metálica pesa solo 6 g, pero necesita visitar cientos de flores al día para alimentarse (Fuente: Peru Poultry / Reproduction)El colibrí negro de cola metálica pesa solo 6 g, pero necesita visitar cientos de flores al día para alimentarse (Fuente: Peru Poultry / Reproduction)

¿Qué tan frío es eso?

Durante el día, el organismo colibrí de cola negra opera a unos 40 ° C. Pero por la noche, enfría su cuerpo a unos 3 ° C y reduce su frecuencia cardíaca de 1200 a solo 40 latidos por minuto. Según el artículo que divulgó este descubrimiento en la revista científica Letras de biología esta es la mayor caída de temperatura corporal jamás registrada en un ave o en animales que no hibernan.

«Si no lo supiera, podría pensar que están muertos», dice el profesor Blair Wolf, de la Universidad de Nuevo México, quien coordinó el estudio. Pero este resfriado es solo un mecanismo de supervivencia. Es un estado de animación suspendida, en el que todas las funciones del organismo se ralentizan, manteniendo solo lo estrictamente necesario para mantenerse vivo.

Así, el colibrí puede ahorrar un 95% de energía y sobrevivir hasta el próximo amanecer. Cuando las temperaturas vuelven a subir en la montaña, el colibrí sacude sus pequeños músculos y reactiva el cuerpo para un día más.

Así es como el colibrí de cola negra sobrevivió a más de 5.000 metros del mar, en los Andes peruanos. Aparte de eso, la vida allí es genial: muchas flores para cosechar néctar y pocos depredadores. Congelarse mientras duerme es muy beneficioso para la especie. «Es una adaptación notable», dice el profesor Wolf.

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