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10 Hechos Horripilantes Sobre el Antiguo Egipto

El antiguo Egipto es uno de los lugares más fascinantes de la historia. Su obsesión con la vida después de la muerte, sus grandes pirámides y tesoros de oro, y las multitudes de evidencia que dejaron atrás de sus grandes obras han capturado la imaginación de la gente durante miles de años. Sin embargo, bajo el barniz de la mística y la grandeza histórica, el Antiguo Egipto no siempre fue el lugar más divertido del mundo para vivir. Su sistema de justicia era a menudo injusto y cruel, algunas de sus prácticas médicas eran horripilantes, y su devoción a los dioses a menudo llegaba a extremos insensatos.

10. Un brote de cólera se relacionó una vez con el papel de envolver los alimentos hecho con vendas de momia

Hubo un tiempo en el que todo lo relacionado con el Antiguo Egipto se consideraba una moda. Se importaban momias a Europa para desenvolverlas en las fiestas, y muchas momias eran sacadas ilegalmente del Antiguo Egipto. La verdad es que había muchas momias y nadie sentía realmente mucho respeto por ellas – incluso en ese momento, se les atribuía muy poca importancia histórica.

Por esta razón, conseguir vendajes de momias no sólo era barato, sino que en algunos casos era más barato que el papel. Un empresario emprendedor a principios del siglo XX en los Estados Unidos decidió que podía ahorrar algo de dinero haciendo papel para alimentos, e importó papel de momia marrón para hacerlo. Desafortunadamente para él, su plan fracasó cuando la gente empezó a contraer el cólera y se abandonó el uso de papel de momia para envolver los alimentos.

9. A veces los sirvientes eran condenados a muerte para ser enterrados junto a sus amos

Algunas personas han oído antes de la leyenda que los sirvientes de los faraones y otras figuras importantes en la historia del antiguo Egipto a menudo eran asesinados y enterrados junto con los difuntos, para que pudieran servirles en la vida después de la muerte. Muchos hoy les dirán que esta es una mitología sobre los egipcios, pero la verdad es mucho más perturbadora. Mientras que la práctica de matar sirvientes y esconderlos en la cámara funeraria fue eliminada en los últimos días del Antiguo Egipto, los sacrificios de retención fueron una vez una parte regular de su sociedad.

Sin embargo, aquellos que fueron sacrificados de esta manera no necesariamente sentirían que estaban siendo asesinados. Los antiguos egipcios tenían una relación complicada con la muerte, y estaban obsesionados con continuar con la vida después de la muerte. Aquellos sirvientes que fueron enviados a morir y ser enterrados con sus amos fueron considerados privilegiados al ser permitidos seguir a una figura poderosa en la vida después de la muerte para servirles. Sin embargo, todavía era probable que fuera una angustia saber que tu destino estaba ligado a la muerte aleatoria de una persona para la que trabajas.

8. Las momias se consumen comúnmente como una medicina en Europa

Para la mayoría de la gente el canibalismo es literalmente el tabú más horrible que se pueda imaginar. La idea de comer carne humana, incluso en circunstancias en las que no tienes otra opción, es algo que hace que el estómago de la mayoría de los humanos se revuelva inmediatamente. Incluso cuando se habla de incidentes como el del partido de Donner, donde la gente habría sido empujada al límite, y probablemente sólo se comió a los que ya estaban muertos, la gente sigue hablando de ello en voz baja, aterrorizada ante la perspectiva misma de tener que enfrentarse a una decisión tan horrible.

Sin embargo, en los años 1600 y 1700 en Europa, una locura se extendió por todas partes donde la gente estaba cortando pedazos de humanos y comiéndolos para intentar curarse a de varias dolencias. Comenzó con la gente cortando a la momia y poniéndola en una tintura, afirmando que podía curar todo tipo de cosas diferentes, pero terminó con la gente bebiendo sangre para curar enfermedades relacionadas con la sangre, e incluso con trozos de cráneo aplastado para tratar los problemas del cerebro. Mientras que hoy en día la mayoría considera obsceno el canibalismo, hubo un tiempo en Europa en el que consumir los restos de otras personas se consideraba perfectamente normal y bueno para la salud.

7. Si le faltara el respeto al Dios Sol Inmolarían todo su ser

En el Antiguo Egipto, los crímenes violentos eran bastante raros, pero uno de los crímenes más horribles que se podían cometer era cualquier forma de ofensa o falta de respeto hacia el Dios Sol. Si hizo vandalismo o robó un templo, cometió cualquier forma de falta de respeto personal, o fue encontrado culpable de cualquier ofensa relacionada con el Dios Sol, por lo general es sentenciado a ser quemado vivo. Este castigo se reservaba sólo para las más grandes ofensas y normalmente iba acompañado de un ritual que sacrificaba el individuo a los dioses. Aunque los antiguos egipcios raramente practicaban sacrificios humanos reales, ésta es una de las pocas excepciones.

Aunque la quema de animales vivos es lo suficientemente dolorosa, fue considerada la muerte más horrible de todas por los antiguos egipcios debido al significado ritual del acto. Ellos creían firmemente en preservar el cuerpo físico para la vida después de la muerte, y creían que destruir el cuerpo físico de la persona completamente quemándolo los dejaría sin recipiente en la vida después de la muerte. Aunque los dioses podían intervenir técnicamente para ayudar a esta persona, era un castigo tan aterrador como un creyente en la sociedad del Antiguo Egipto podría imaginar.

6. Era extremadamente común que la antigua policía egipcia le diera una paliza a las confesiones

En el Antiguo Egipto, tenían un sistema de leyes bien establecido y un grupo que actuaba esencialmente como policía, pero eso no significa que las cosas fueran tan justas. Al igual que en las sociedades europeas más antiguas, obligar a la gente a confesar era una práctica increíblemente común; de hecho, era básicamente una práctica estándar. Por lo general, para obtener confesiones, las personas eran golpeadas con palos, a menudo en la planta de los pies.

Se esperaba que los que fueran torturados para que confesaran no sólo admitieran lo que hicieron, sino que explicaran dónde podría estar escondido todo lo que robaron y delataran a cada uno de sus cómplices. Estas personas también podrían ser golpeadas para averiguar si hay más cómplices. Desafortunadamente, como muchos sistemas legales imperfectos, nunca será posible cuantificar cuántas personas inocentes pueden haber sido castigadas por un crimen porque fueron forzadas a confesar algo que no hicieron. Lamentablemente, las confesiones falsas bajo tortura son un fenómeno increíblemente común, porque la gente hará casi cualquier cosa para que la tortura termine cuando sea lo suficientemente dolorosa.

5. Si usted violó la ley, se le consideró culpable hasta que se demostró que era inocente

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Una de las piedras angulares del sistema jurídico moderno es la presunción de inocencia, es decir, la inocencia hasta que se demuestre lo contrario. Es una de las razones por las que mucha gente ha promocionado durante mucho tiempo los sistemas legales occidentales, donde por lo menos, recibirá un juicio justo y rápido. Y aunque el Antiguo Egipto tenía un sistema legal bastante avanzado, en esta área eran particularmente deficientes.

En su sistema jurídico, la culpabilidad de los acusados se presumía desde el principio, y correspondía a los acusados demostrar su inocencia. Si bien los jueces siempre hacen todo lo posible por no tener favoritismos, las palizas son comunes para probar la culpabilidad -como mencionamos anteriormente- y es más probable que inculpen a la parte acusada, aun cuando ésta pudiera haber sido inocente. Incluso los testigos pueden ser golpeados si es necesario si los jueces sienten que es necesario obtener más información sobre el caso. Aunque no hay evidencia de que los antiguos egipcios abusaran de este sistema regularmente acusándose falsamente unos a otros, parece que el sistema casi beneficiaría a aquellos que abusarían de él más que a los inocentes.

4. A veces, si usted fuera acusado de un crimen, su culpa sería decidida por la magia de los oráculos

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En los últimos días del Antiguo Egipto, el sacerdocio comenzó a ganar un control creciente sobre la vida diaria de los egipcios y sobre las decisiones tomadas por los gobernantes de la tierra. La influencia y el poder de los sacerdotes sobre la gente común aumentó continuamente a lo largo de los años, y en poco tiempo fueron consultados por mucho más de lo que lo habían sido antes. Los que estaban en el poder sabían que no debían interrogar demasiado a los sacerdotes, ya que se les consideraba capaces de contactar y obtener el apoyo de los dioses, y también podrían influir potencialmente en grandes cantidades de personas para que cumplieran sus órdenes.

Esto significaba que en los últimos días del Antiguo Egipto, el sacerdocio se encontraba ahora involucrado en asuntos de la corte. Traían una estatua del Dios Sol y ponían papiros ante ella con diferentes opciones para decisiones importantes – en la corte generalmente eran dos papeles decidiendo la inocencia o la culpabilidad. La estatua debía girar hacia el papel correcto, mostrando la voluntad de los dioses. Por supuesto, esto dio a los sacerdotes la oportunidad de manipular los movimientos de las estatuas y esencialmente decidieron los casos judiciales basados en sus propias opiniones y caprichos. Desafortunadamente, esto significaba que muchos egipcios antiguos estaban al capricho de un estafador mientras estaba en la corte; uno a quien todos creían, pero que probablemente sabía muy bien que estaba inventando todas las cosas sobre la voluntad de los dioses.

3. El uso del control de la natalidad fue un espectáculo de terror increíblemente desagradable

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Hoy en día las personas usan condones, toman píldoras o tratan de predecir los ciclos mensuales para evitar embarazos cuando no están listas para la procreación en ese momento. Y como muchas personas saben, el control de la natalidad ha existido durante muchos miles de años. Los investigadores han encontrado evidencia de condones de piel de oveja desde hace mucho tiempo, y se dice que los antiguos romanos usaban una planta para el control de la natalidad con tanta frecuencia que la extinguieron por completo. Sin embargo, la mayoría de estos métodos son maneras bastante razonables de tratar con el control de la natalidad, especialmente comparados con los métodos usados por los antiguos egipcios.

En el Antiguo Egipto, creían que una mezcla de miel y estiércol de cocodrilo, que luego se pegaba por toda la vagina, era una buena manera de evitar el embarazo. Por alguna razón, decidieron que se trataba de un anticonceptivo eficaz, aunque en realidad sería más probable que aumentara la probabilidad de embarazo. Si bien es comprensible para ellos creer que podría haber funcionado como control de la natalidad teniendo en cuenta su conocimiento en ese momento, también es horroroso imaginar con qué frecuencia tendrían que entrar en contacto físico con el estiércol de cocodrilo en las partes más íntimas de sus cuerpos.

2. La pena de muerte en el antiguo Egipto era rara, pero extremadamente brutal cuando se promulgó

La vida en el Antiguo Egipto podía ser bastante dura y las palizas eran, como ya hemos mencionado en varias ocasiones, tanto un método común para obtener confesiones como un castigo común. Sin embargo, aunque mucha gente sabe que el Antiguo Egipto podía ser bastante estricto en términos de castigar a los malhechores, al igual que gran parte del Antiguo Mundo, también estaban en contra de aplicar la pena de muerte de forma gratuita.

Si bien la opción existe en virtud de la ley, se utiliza muy, muy rara vez. De hecho, hubo incluso un período de tiempo de aproximadamente 150 años en el que ningún estado oficial sancionó las ejecuciones por crímenes que se llevaban a cabo en el imperio del Antiguo Egipto. Sin embargo, cuando alguien ha hecho algo suficientemente malo, como un asesinato o una traición, la sentencia de muerte con la que fueron castigados suele ser bastante brutal. Mientras que antes mencionamos que quemar vivo era un castigo de elección por ofensas graves a los dioses, había otras formas de pena capital que también empleaban que eran igualmente dolorosas y terribles, como la decapitación, el ahogamiento e incluso el empalamiento en una estaca.

1. Las leyendas de las antiguas maldiciones egipcias simplemente no desaparecerán

onation stele with curse inscription. Limestone. Third Intermediate Period of Egypt, Dynasty XXII, probable reign of Shoshenq III, c. 825-773 BC. From Mendes, Egypt. It depicts the High priest of the Ma Harnakht A, prince of Mendes. Inscription celebrates a donation of land to an Egyptian temple, and places a curse on anyone who would misuse or appropriate the land from the temple.

Se han contado innumerables leyendas e historias sobre la idea de una maldición de momias y el concepto se remonta más allá de lo que muchos piensan. Incluso antes de la apertura de la tumba del rey Tut, ya estaban surgiendo historias sobre momias que se vengaban cuando sus restos fueron perturbados. Sin embargo, la leyenda más popular afirma que 26 personas estuvieron involucradas en la apertura de la tumba, y luego todas comenzaron a morir en circunstancias misteriosas – con el propio líder de la expedición sucumbiendo muy rápidamente al envenenamiento de la sangre.

Las búsquedas en la tumba han revelado esporas de moho, pero nada que se considere particularmente peligroso – no lo suficientemente fuerte como para dañarlo sólo por estar en la habitación por un rato, ciertamente. Algunos han teorizado que tal vez hubo una extraña enfermedad que apareció como envenenamiento de la sangre, pero la mayoría de los científicos lo descartan, señalando que todo esto es una tontería de todos modos, ya que sólo seis de las 26 personas involucradas tenían algo que involucrara una muerte reciente después del evento. Sin embargo, aunque no haya evidencia lógica de que las maldiciones existan, no significa que los antiguos egipcios no lo intentaran. Muchas tumbas tienen varios símbolos a su alrededor, maldiciendo a aquellos que perturban sus restos con la esperanza de que sean atacados por animales viciosos como leones o serpientes, o incluso castigados por los propios dioses.

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