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Lista de 7 fascinantes criaturas medievales

Criaturas legendarias como dragones y unicornios ocupan un lugar especial en la cultura popular de nuestro tiempo. Las imágenes de bestias horripilantes que podemos encontrar en los libros y películas épicas y de fantasía dependen en gran medida de las descripciones de seres que fueron representados en los bestiarios medievales. Los seres medievales son sorprendentemente diversos en forma – algunos de ellos son híbridos animales, híbridos animales-humanos, mientras que otros son en su mayoría criaturas humanoides – pero todos tienen algo en común. Todos y cada uno de los seres legendarios de la Edad Media nos fascinan por su historia distinta.

Unicornios

La criatura mitológica menos aterradora de esta lista, Unicornio es tradicionalmente descrita como un animal blanco parecido a un caballo o a una cabra con un largo cuerno en espiral en su frente. Tiene el poder de curar enfermedades y purificar el agua envenenada. Está místicamente asociado con las mujeres jóvenes – sólo una doncella puede someter a un unicornio. En Physiologus, el antiguo bestiario griego, del que se derivan todos los bestiarios medievales, el unicornio se presenta como un animal duro y agresivo que sólo puede ser atrapado si hay una doncella virgen presente. Los escritores medievales asociaron al unicornio con Cristo. Su único cuerno significa la unidad de Dios y Cristo, mientras que su pequeño tamaño simboliza la humildad de Cristo.

Dragones

Los dragones son criaturas muy conocidas del folclore y de diferentes mitologías en todo el mundo, pero sus descripciones no siempre son las mismas. Casi todas las naciones tienen su propia versión de cómo se ven estas criaturas y lo amenazantes que son. Se cree que la sangre de dragón tiene propiedades mágicas. En Europa, el dragón suele describirse como una gran criatura que respira fuego, con alas, patas y una cola poderosa. El dragón típico cuida un castillo o una cueva y un tesoro escondido. En las leyendas, los dragones individuales están vinculados a los héroes que lucharon contra ellos. En la antigüedad, los dragones eran típicamente representados como serpientes. En la Edad Media, se ha generalizado su uso como lagartija con patas. En la mitología cristiana, el dragón, como la más grande de todas las serpientes, está asociado con Satanás.

Basiliscos

Basilisco significa «pequeño rey» en griego (el nombre en latín es Regulus, que significa lo mismo). Esta legendaria criatura es el rey de las serpientes. Es una pequeña serpiente que se representa como una serpiente crestada o como un gallo con la cola de una serpiente. Un basilisco nace del huevo de un pájaro macho y sólo la comadreja puede matarlo. El basilisco es una criatura extremadamente venenosa y mortal – puede matar a otras serpientes por su olor, y a un hombre con una sola mirada. Puede incluso matar con su voz, silbando, por lo que también se le llama Sibelius. Basilisco ha sido mencionado en numerosas ocasiones en la literatura – desde la Biblia, las obras de Shakespeare, Richardson, Swift, Browning, Pope y Dickens – hasta «Happy Potter».

Grifos

El grifo (también llamado grifón) es una bestia legendaria con el cuerpo, la cola y las patas traseras de un león; la cabeza y las alas de un águila. Estrechamente relacionado con el león, el rey de los animales, y el águila, el rey de todas las aves, el grifo es el rey de todas las criaturas. Al igual que los dragones, los grifos son conocidos por proteger los tesoros. En la antigüedad, el grifo era un símbolo del poder divino y un protector de los dioses. En la Edad Media, también se convirtió en un símbolo de fidelidad, porque estas criaturas se apareaban de por vida y si uno de los dos moría, el otro continuaba solo el resto de su vida. El origen del grifo es de las montañas Hiperbóreas o Etiopía. Alimenta a sus crías con carne de hombre y es lo suficientemente fuerte como para dominar a un buey vivo entero. El archienemigo de esta criatura es el caballo.

Manticoras

La manticora es una criatura legendaria de la mitología persa. Era ampliamente conocida en la Edad Media porque había sido descrita en el libro de Plinio, que era muy popular en esa época. Pseudo etimológicamente, se creía que la palabra manticora significaba «mantiger». La manticora tiene el cuerpo de un león rojo y una cabeza humana. Tiene tres filas de dientes, alas de murciélago y una voz que se parece al sonido de una trompeta. El arma más poderosa de la manticora es su cola. Se parece a la cola de un escorpión (según algunas fuentes, es como la cola de un dragón). Se come a sus víctimas por completo y no deja rastros de ropa, huesos o pertenencias.

Ogros

Ogros y ogros son seres legendarios medievales europeos, humanoides míticos, que fueron representados en diversas leyendas y cuentos de hadas. Un ogro es una típicamente descrita como una criatura enorme, extremadamente fea, parecida a un ser humano. Tiene una cabeza excesivamente grande y un cuerpo robusto. Se alimenta de personas, principalmente bebés y niños pequeños.

Duendes

Los duendes son criaturas en miniatura que aparecieron originalmente en el folklore alemán, inglés, escocés e islandés. Se asemejan a seres humanos diminutos y son divinidades paganas amenazantes. Se creía que causaban enfermedades, daban pesadillas e incluso seducían a la gente a los asuntos sexuales. También se creía que los duendes robaban niños sanos y los sustituían por niños deformes o duendes de la semana. En raras ocasiones, eran benévolos y estaban dispuestos a ayudar a la gente. La percepción de estas criaturas ha evolucionado a través del tiempo medieval. Poco a poco, se han convertido en mujeres y no en hombres. Estaban vinculados a hadas de tradiciones románticas medievales, y la atracción sexual se convirtió en uno de sus atributos predominantes. Los elfos también están conectados con el oscuro conocimiento de la alquimia.

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