in

OMG

¿Cuál es la mejor manera de sobrevivir al caer de un avión sin paracaídas?

Pregunta Peter E: ¿Qué podría hacer durante la caída libre después de caer de un avión para maximizar mis posibilidades de sobrevivir?

Según la Oficina de Registro de Choques de Aeronaves de Ginebra, entre 1940 y 2008 hubo 157 personas que se cayeron de aviones sin paracaídas durante un accidente y vivieron para contarlo. Un total de 42 de esas caídas ocurrieron a alturas de más de 10,000 pies (más de 3,000 metros), como la historia de Juliane Koepcke, de 17 años de edad, quien no sólo sobrevivió a una caída libre de aproximadamente 10,000 pies, sino también a una caminata de 10 días a través de la selva peruana sin ningún otro suministro real que no sea una pequeña bolsa de dulces.

Ahora, mientras que usted podría pensar que nada de eso podría sucederle jamás, resulta que ya sea una caída de 30,000 pies o de un 30 mucho más común, se aplican las mismas estrategias básicas. Y para referencia aquí, aproximadamente 30 pies o cerca de 9 metros está alrededor de la altura a la cual usted comienza a tener más probabilidades de morir de sus lesiones que de sobrevivir. En alturas tan pequeñas como 80 pies, sólo 1 de cada 10 personas sobrevive y todo se va al infierno desde allí.

Entonces, ¿qué puedes hacer para aumentar tus posibilidades de supervivencia si alguna vez te encuentras haciendo tu mejor impresión de Ícaro?

Para empezar, si te encuentras cayendo en picado hacia la Tierra a alturas superiores a los 1.500 pies, cuanto más alto estés, mejor, al menos hasta cierto punto. Verás, a tan sólo 1.500 pies, alcanzarás tu velocidad terminal antes de golpear el suelo, que es de alrededor de 200-250 km/h para un humano adulto típico que está haciendo todo lo posible para caer lo más lentamente posible. El problema para ti es que comenzar su caída en alrededor de 1,500 pies sólo le va a dar aproximadamente 10-12 segundos antes de que te estrelles. No hay mucho tiempo para hacer algo útil.

En el otro extremo de las cosas, caer desde, digamos, 30.000 pies vas inicialmente a tener que soportar temperaturas extremadamente desagradables de -40 C/F y el aire corriendo por todas partes haciéndolo aún más frío. También es posible que pierdas el conocimiento brevemente por falta de oxígeno. Entonces, ¿por qué es esto mejor? Bueno, por un lado, si nunca recobras el conocimiento, al menos te ahorras la aterradora caída de unos pocos minutos. Pero, para la mayoría, es probable que recuperes el conocimiento con alrededor de 1 a 2 minutos más o menos para ejecutar su plan de supervivencia.

Probablemente vas a morir de todos modos, pero, oye, tener algo -cualquier cosa- que hacer te ayudará a distraerte de que tu aventura aquí en la Tierra está a punto de terminar y, no importa quién seas, el hecho de que alguna vez hayas existido pronto será olvidado – para la mayoría, en un periodo de tiempo sorprendentemente corto…

Así que para empezar, para darle la máxima cantidad de tiempo para ejecutar un plan y reducir tu velocidad tanto como sea posible, primero debes ponerte en el clásico X / W vientre abajo de la pose de paracaidista. Esto es sorprendentemente efectivo para retrasarte. Por ejemplo, en los casos de caída libre más aerodinámicos, resulta que en realidad es posible alcanzar velocidades muy superiores a los 200 km por hora antes mencionadas que son más típicas en esta pose en X.

Hay una manera de disminuir la velocidad significativamente más, pero aún no es el momento de intentar este truco. Por ahora, una vez que la posición asumida, tu primera prioridad es buscar cualquier objeto para aferrarse si el objeto está cayendo más lento que tu. Resulta que los llamados «Wreckage Riders» tienen el doble de probabilidades de sobrevivir a una caída de este tipo que aquellos que no tienen nada a lo que aferrarse sino el conocimiento de que desperdiciaron gran parte de sus vidas preocupándose y buscando cosas que en realidad no importaban y que ahora no pueden hacer nada al respecto.

En cuanto a por qué los Wreckage Riders tienen una tasa de supervivencia significativamente más alta, esto se debe no sólo a la posibilidad de que el objeto reduzca un poco la velocidad terminal de uno en algunos casos, sino también a la posibilidad de utilizarlo como un amortiguador entre ellos y el suelo.

Como señaló el profesor Ulf Björnstig de la Universidad de Umeå, cuando se trabaja a velocidades cercanas a la velocidad terminal para los seres humanos, en realidad sólo se necesita aproximadamente medio metro de distancia para desacelerar y hacer posible la supervivencia al menos teóricamente. Cada centímetro extra más allá de eso cuenta significativamente para aumentar sus probabilidades.

En ese sentido, así como tener a una persona a tu lado cuando te encuentras perseguido por un oso puede ser potencialmente una gran ventaja (cambiar la muerte casi segura a una supervivencia casi segura si eres un corredor más rápido que dicha persona), en caída libre, el cuerpo de otro pasajero que también está a punto de decir adiós al mundo y de ser olvidado rápidamente es también un gran activo – en este caso, colocando a dicha persona entre tú y el suelo antes de que te golpees con él. Ganarías Puntos de Supervivencia si puedes encontrar un individuo con obesidad mórbida, tendrías un buen acolchado

Sólo asegúrese de que el otro pasajero no tenga la misma idea.

Para evitar que tus últimos momentos los pases dando vueltas por el aire tratando de dejar caer a codazos a una persona desde una órbita baja – entra como si quisieras darle un abrazo amoroso; para derramar este velo mortal en los brazos de otro. Como si fuera a estar bien, estamos juntos en esto. Luego, poco antes de golpear el suelo, gira rápidamente para que su cuerpo quede debajo. Nunca lo verán venir.

Y no subestimes el poder de un abrazo grupal que se forma en este escenario. Todos esos cuerpos blandos, blandos para poner entre tú y el suelo…

Por otro lado, si desea ser desinteresado por alguna extraña razón y decide, salvar a su hijo o algo así, un par de padres que se amontonan con el niño boca arriba no sólo le daría al niño la mayor oportunidad de sobrevivir, sino que también es posible que cuando es niño, particularmente antes de los 4 años de edad, tenga más probabilidades de sobrevivir a las caídas desde cualquier altura de todos modos.

Independientemente de si se las arregla para encontrar algunos restos u otro humano para caer al abismo, continuando con el tema, quieres hacer todo lo posible para apuntar a la cosa más suave que puedas ver. Y el objetivo ni siquiera tiene que estar tan cerca per se. Para aquellos que saben lo que están haciendo, viajar una distancia horizontal de hasta una milla por cada milla que caen es completamente posible sin ningún equipo especial. Resulta que así es como puedes afeitarte otros 40-80 km/h – esencialmente posicionando tu cuerpo de tal manera que ganarás velocidad en la dirección horizontal a medida que caes; para un buen rastreador capaz de alcanzar velocidades horizontales aproximadamente iguales a su velocidad vertical.

Desafortunadamente, no existe un consenso exacto en cuanto a cuál es la mejor posición para planear con la máxima eficiencia, ya que los diferentes tipos de cuerpo responden de manera diferente y similar, pero el método general es enderezar las piernas en lugar de doblarlas y unirlas. Al mismo tiempo, coloca los brazos a los lados, con las palmas de las manos hacia abajo, y luego haz que tu cuerpo quede bastante plano con la cabeza ligeramente inclinada hacia abajo con respecto a los pies.

Por supuesto, alguien sin experiencia maniobrando mientras cae libremente va a hacer un mal trabajo en hacer algo de esto, y mucho menos en algún momento logrando golpear incluso a un objetivo enorme. Y en cuanto a los beneficios de reducir la tasa de descenso vertical un poco a favor de aumentar la horizontal, no está muy claro si esto valdría la pena en la gran mayoría de los casos. Por ejemplo, imagínate saltando de un coche a 100 millas por hora y cómo te resultaría. Ahora agregua también la caída de alrededor de 100 mph al mismo tiempo…. vas a pasar un mal momento.

En cuanto a apuntar a un objetivo fácil, esto es definitivamente valioso. Así que si te encuentras cayendo en picado hacia la Tierra, asegúrate de tomar nota mentalmente de que has pasado y sigue adelante y practica maniobrando mientras caes libremente en algún momento.

Avanzando rápidamente, ¿cuáles son las mejores cosas suaves para tratar de golpear? Bueno, cuando se miran los registros de las personas que han logrado sobrevivir a tales caídas, la nieve profunda casi siempre va a ser su mejor apuesta si hay alguna alrededor.

Por ejemplo, consideremos el caso del británico Nick Alkemade. En 1944, con su avión cayendo, decidió saltar de su avión en llamas a pesar de que el pequeño e insignificante detalle de su paracaídas se había vuelto inútil antes de saltar. Aunque se podría pensar que su posterior caída de más de 18.000 pies sería su fin, de hecho, gracias a la magia de las ramas de los árboles y la nieve profunda, su lesión más importante fue sólo un esguince de pierna, aunque fue capturado rápidamente por los alemanes. Más impresionado por su experiencia cercana a la muerte que por su nacionalidad, lo liberaron un par de meses después y le entregaron un certificado conmemorativo de su caída y posterior supervivencia.

La nieve también tiene la enorme ventaja de que, gracias a que está más o menos en todas partes cuando está presente, no necesitas saber lo que estás haciendo para golpearla.

Ahora, si no es el final del invierno, sino cualquiera de las otras estaciones, un campo recién labrado o uno con vegetación ultra espesa será probablemente tu mejor opción – ambos proveyendo al menos de un poco de amortiguador de desaceleración mientras que también te puedes entretener mulinetras caes y no penssr en la muerte.

Por ejemplo, en 2015, Victoria Cilliers, veterana de más de 2.500 saltos de paracaidismo, logró sobrevivir a una caída de unos 4.000 pies al aterrizar en un campo recién arado. Concedido, sufrió costillas rotas, cadera, y se fracturó algunas vértebras en su espalda, pero sobrevivió. En cuanto a su marido, que había manipulado intencionadamente tanto su paracaídas principal como su reserva para que no funcionaran correctamente (y antes intentó matarla creando una fuga de gas en su casa), bueno, tuvo que mudarse de su casa a la cárcel.

En cuanto a la vegetación, incluso los arbustos de zarzamoras espinosas son mejores que nada, aunque cualquier posibilidad de apuntar y caer en ellas es en realidad es probablemente escasa. Pero si sirve de algo, en 2006, el paracaidista profesional Michael Holmes lo logró, aunque no intencionadamente, cuando su paracaídas principal y el de reserva no se desplegaron correctamente. En su caso, sufrió una conmoción cerebral, un tobillo destrozado y una serie de lesiones menores, pero por lo demás estaba bien.

Ahora bien, es posible que en este momento se esté preguntando por qué no hemos mencionado el agua, tal vez pensando que es una gran elección como un blanco suave para tratar de golpear, y en algunos aspectos no estás0 equivocado. El problema es que a alta velocidad, el agua no es exactamente blanda – piense en el vientre cuando caes de panza en un trampolín. Dicho esto, como muchos buceadores de acantilados extremos han demostrado, el agua puede ser mucho más indulgente que una acera de cemento si la golpeas correctamente.

El problema es que la mayoría de las personas no son exactamente expertos en este tipo de buceo e incluso para los profesionales, a velocidad terminal es casi seguro que se van a romper muchos huesos, entre muchas otras cosas. Y ni siquiera empieces con el hecho de que golpear el agua a esas velocidades puede causar que dicha agua se dispare al orificio anal con suficiente fuerza como para causar una hemorragia interna.

Ya sea que eso suceda o no, incluso si por algún milagro sobrevives, es probable que quedes inconsciente o incapaz de nadar adecuadamente. Así que a menos que David Hasselhoff esté cerca, no es una buena elección.

Ahora, al carecer de algo suave para aterrizar o de Hoff para rescatarte, quieres buscar algo -cualquier cosa- para amortiguar tu caída antes de caer al suelo. Para ilustrar lo valioso que esto puede ser, consideremos el caso de Christine McKenzie que, en 2004, se encontró cayendo al suelo desde una altura de 11.000 pies. Justo antes del impacto, chocó por primero con unos cables de alta tensión. Mientras que podrías asumir que eso le habría cortado en rodajas, en cubitos y frito, de hecho, sobrevivió con nada más que un par de huesos rotos, golpes y moretones.

Una vez más, para ilustrar lo valioso que puede ser golpear cualquier cosa antes de golpear el suelo, en 1943, Alan Magee, nativo de Nueva Jersey, estaba a unos 20.000 pies cuando decidió saltar de su bombardero B-17, al que recientemente se le había volado parcialmente un ala. A diferencia del ya mencionado Nick Alkemade que tomó una decisión similar, Magee en realidad tenía un paracaídas. Desafortunadamente para él, se desmayó después de ser lanzado del avión y nunca lo desplegó.

Finalmente cayó a través del techo de cristal de la estación de trenes de St. Nazaire en Francia, lo que lo ralentizó lo suficiente como para sobrevivir al impacto con el suelo de piedra bajo tierra. No exactamente ileso, cuando fue tratado, se encontró que tenía un par de docenas de heridas de metralla de la batalla aérea anterior, muchos huesos rotos y heridas internas como resultado de las secuelas de una caída de 20.000 pies. Aunque posteriormente fue llevado cautivo, se recuperó bien y vivió hasta la friolera de 84 años, muriendo a finales de 2003.

Como otro ejemplo de entrar por el techo, tenemos el caso del camarógrafo Paul Lewis en 2009, cuyo paracaídas principal falló en una inmersión, en cuyo momento lo cortó y desplegó su paracaídas de reserva…. que también falló, lo que provocó que su descenso se ralentizara un poco. Terminó golpeando el techo de un hangar de avión después de una caída de unos 10.000 pies. No sólo sobrevivió al incidente, sino que su única lesión
grave fue en el cuello, aunque aparentemente se recuperó por completo.

De los limitados datos disponibles, una mejor opción para amortiguar la caída que las líneas eléctricas y los techos parece ser un bosque densamente arbolado. No sólo es más fácil apuntar a esto, mientras que los árboles pueden pincharte, sus ramas han salvado a muchos de los que cayeron libremente en el pasado, como el Teniente de Vuelo Thomas Patrick McGarry, quien cayó desde una altura de 13,000 pies y cuya caída fue interrumpida por una serie de ramas de abeto.

Todo esto nos lleva a la posición en la que deberías estar cuando golpeas el suelo. Como se puede imaginar, el conjunto de datos con el que tenemos que trabajar simplemente no es lo suficientemente grande como para responder definitivamente a esta pregunta, y por alguna extraña razón, dejar caer al azar a miles de personas de los aviones y pedirles que intenten aterrizar en varias posiciones sobre varios tipos de superficie no es un estudio que nadie haya hecho nunca.

Sin embargo, tenemos algunas indicaciones de lo que es mejor gracias, entre otras fuentes, a los datos recogidos por la Agencia Federal de Aviación y a los innumerables experimentos llevados a cabo por la NASA que, cuando no están tratando de mantener al mundo ignorante de su naturaleza plana y mantener a la gente alejada de la pared de hielo que mantiene a los océanos dentro (sí, en realidad hay gente que cree en esto), ha hecho todo lo posible para averiguar los límites de lo que las fuerzas G pueden aguantar razonablemente y la mejor manera de sobrevivirlas en el extremo.

¿Cuál es el consenso aquí? Se dice casi universalmente que, independientemente de la altura desde la que se caiga, debe aterrizar sobre la planta de los pies, las piernas juntas, todas las articulaciones dobladas al menos un poco, y tratar de encogerse ligeramente hacia atrás y hacia los lados (la clásica secuencia de impacto de 5 puntos: pies, pantorrilla, muslo, nalga y hombro). En esta recomendación, también debe tener los brazos alrededor de la cabeza para protegerla y relajar completamente cada músculo de su cuerpo, para evitar que todo se quiebre instantáneamente en lugar de usar la sorprendente elasticidad extrema de sus varias partes para ralentizar las cosas durante una unidad de tiempo mayor.

Algo a tener en cuenta en algunos casos, sin embargo, es que la investigación de la NASA indica que este impacto llamado «ojos abajo» (donde las fuerzas G son tales que tus ojos son forzados hacia abajo, por lo que la posición ampliamente recomendada aquí) en realidad maximiza tus posibilidades de lesión y muerte en sus estudios de efectos extremos de la fuerza G en el cuerpo humano. Sus datos, en cambio, muestran que «los ojos hacia adentro» (por lo que G te empuja de vuelta a algo – piensa como si estuvieras acelerando en un coche en el que te empujan de vuelta al asiento) es la forma en que tu cuerpo puede soportar la mayor parte de la fuerza y sobrevivir.

El problema, por supuesto, es que las fuerzas involucradas en la caída libre desde grandes alturas son demasiado extremas en la mayoría de los casos para que su cuerpo sobreviva en esta posición de los ojos. Por lo tanto, mientras que podrías recibir muchas más lesiones por el aterrizaje en posición vertical, el objetivo es sacrificar sus pies, piernas e ir hacia arriba en un intento de reducir las fuerzas G últimas que sienten sus órganos y, por supuesto, la fuerza de impacto cuando su cabeza golpea la superficie.

Dicho esto, a partir de esto, hay que argumentar que tal vez caer hacia atrás en vez de hacia los lados puede ser superior, asumiendo que se puede lograr proteger adecuadamente la cabeza con los brazos.

Sea cierto o no, presumiblemente hay algunos escenarios, tales como aterrizar en nieve en polvo súper profundo, donde aterrizar boca arriba en una posición un poco reclinada con la cabeza metida dentro y los brazos protegiendo dicha cabeza, podría ser superior por razones similares por las que los acróbatas, los trapecistas, los temerarios y similares generalmente eligen esta posición reclinada para sus aterrizajes en cosas blandas.

También deberíamos mencionar que si golpeas el suelo con una velocidad horizontal también, la recomendación general, además de proteger tu cabeza con tus brazos, es literalmente intentar rodar con ella y no tratar de combatirla en lo más mínimo. La resistencia es inútil en este caso y los intentos hacia este fin sólo aumentarán las probabilidades de que seas herido y mueras.

Otros datos intersantes:

  • El récord mundial actual de sobrevivir a una caída libre sin paracaídas lo ostenta una Vesna Vulovic, que logró sobrevivir a una caída de unos 33.330 pies el 26 de enero de 1972. Ese día, Vulovic se encontró en tal situación después de que la aerolínea comercial en la que trabajaba fuera volada en pleno vuelo, con la presunción de que era obra de un nacionalista croata. En cualquier caso, todos a bordo del avión murieron, pero Vulovic, que no sólo se benefició de ser una jinete accidental, sino que también se vio obligada a chocar contra algunos árboles y aterrizar en la nieve en una pendiente, literalmente todos los mejores escenarios. Aunque se rompió muchos, muchos huesos en su cuerpo, entre una variedad de lesiones graves, y finalmente terminó en coma durante algún tiempo, se ha notado que cuando se despertó, lo primero que hizo fue pedirle a un médico que le diera un cigarrillo. No estamos seguros de si esto la convierte en una persona muy dura o sólo en alguien que realmente necesitaba pensar en la gravedad de su adición de nicotina.

Comentarios

Todo lo que sabes sobre los velociraptores es una mentira

El hombre que saltó en paracaídas y luego nadie pudo averiguar cómo bajarlo