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Los asombrosos misterios del Amazonas

Dependiendo de quién esté mirando, las misteriosas selvas del Amazonas inspiran muchos impulsos diferentes. Los sabios temen y respetan la biosfera increíblemente diversa. Los curiosos entran en sus selvas con una sensación de asombro y albergan esperanzas de descubrimiento, mientras que los codiciosos ven la maraña verde del bosque denso como algo para ser destruido y convertido en un tipo diferente de verde.

A veces llamada los pulmones del mundo, la cuenca del Amazonas se encuentra principalmente en el país sudamericano de Brasil (aunque la selva tropical abarca varias naciones, incluyendo Perú, Colombia y pequeñas cantidades en Venezuela, Ecuador, Bolivia, Guyana, Surinam y el territorio francés de Guayana Francesa). La cuenca del Amazonas es enorme, casi 2.4 millas cuadradas, o aproximadamente el 35% de América del Sur. Incluso con la horrible explotación de las prácticas agrícolas de tala y quema, la mayoría de sus selvas tropicales inexploradas son muy difíciles de penetrar. Bajo su dosel profundo y grueso yacen muchos misterios …

10. El explorador Francisco de Orellana

Después de que Francisco Pizarro conquistó el Imperio Inca, su medio hermano Gonzalo Pizarro (que participó en la destrucción inca) llegó a Perú como el gobernante de la ciudad de Quito La gente local habló de un gran Reino al Este de los Andes llamado la Tierra de la Canela, o la famosa ciudad dorada de El Dorado. En 1541 Pizarro elige a uno de sus subordinados de confianza, Francisco de Orellana, para que lo acompañe en su búsqueda para encontrar los Reinos. Desde el principio, las cosas no salieron bien con la cruzada de exploración. Miles de expedicionarios murieron o simplemente desaparecieron en el desierto. Después de cruzar los altos picos de las montañas de los Andes, solo quedaban unas pocas docenas. Pizarro decidió regresar a Quito y ordenó a Orellana que intentara encontrar más reinos para conquistar y también seguir los ríos hasta el Atlántico.

Con unos 50 hombres, Orellana construyó algunos barcos fluviales y partió el Amazonas. En el camino grabó encuentros múltiples ciudades ribereñas que determinaron que estaban gobernados por un Imperio Interior. Cuando Orellana interrogó a estas personas sobre la ubicación de las ciudades de oro. los lugareños no sabían de qué estaba hablando. Pensando que estaban mintiendo, los conquistadores europeos recurrieron a la tortura, y eventualmente pusieron en contra de ellos a la mayoría de los pueblos con los que entraron en contacto. El 24 de junio de 1542, se encontraron con otro grupo de habitantes de la ribera. Advertido de Orellana acciones hostiles por parte de los nativos río arriba, atacaron el Fiesta Orellana. Mientras luchas contra los valientes combatientes, Los conquistadores quedaron atónitos al luchar contra mujeres guerreras. Esto luego recordaría Europeos de los famosos luchadores amazónicos de la leyenda griega, dando así nombre al río. El 26 de agosto de 1542, los hombres llegaron al Pacífico, convirtiéndose en los primeros europeos en viajar por el Amazonas.

Al regresar a España, Orellana habló sobre sus viajes y las grandes áreas urbanas que encontró a lo largo del río. Sin embargo, años después, cuando los españoles finalmente pudieron regresar al Amazonas, no encontraron nada más que una espesa jungla. ¿Qué pasó con todas las personas que vio?

9. La selva amazónica fue el hogar de millones de personas.

Cuando las expediciones posteriores intentaron encontrar la civilización de la que Orellana habló, todo lo que pudieron encontrar a lo largo del río Amazonas fue selva. Orellana había muerto poco después de su viaje y no podía ofrecer ninguna idea o defensa de lo que la gente ahora afirmaba era, en el mejor de los casos, una exageración y, en el peor de los casos, una mentira con la esperanza de estafar a la corona española con dinero para una nueva expedición. Durante siglos, esta era la sabiduría convencional del mundo académico: que la selva amazónica estaba escasamente poblada con un puñado de tribus nativas no contactadas ahora famosas.

Una nueva investigación está rompiendo estos supuestos, con la ayuda de tecnologías emergentes como Imágenes satelitales y LIDAR (un sistema de imágenes láser que puede ver inofensivamente a través de las copas de los bosques). El análisis de estos datos ha revelado que durante 1200 y 1500 d. C. una gran civilización de millones vivió a lo largo del sistema del río Amazonas.

Se cree que esta civilización fue arruinada por su éxito como una red comercial compleja, ya que las enfermedades europeas recientemente introducidas se extendieron a todos los rincones del Imperio. Las personas se infectaron sin ver ni entrar en contacto con un enfermo europeo. Con la mayoría de su gente muerta y su sociedad destruida, la jungla creció sobre los asentamientos urbanos abandonados en pocos años. Cuando los exploradores europeos regresaron años después, todo lo que vieron fue una jungla espesa e impenetrable.

8. suelo negro

Uno de los mayores argumentos en contra de una gran civilización amazónica fue la mala calidad del suelo de la cuenca, un suelo tan malo que nunca podría haber apoyado una civilización con una población tan grande. Incluso hoy, después de que la jungla es cortada y sus árboles quemados, los agricultores solo pueden producir una cosecha limitada de cultivos antes de que el suelo se agote y tengan que seguir adelante y continuar el ciclo destructivo de tala y quema.

Este argumento fue finalmente revocado con el descubrimiento de terra preta. Los científicos encontrarían parches de tierra rica y oscura que denominaron terra preta. Los cultivos en este suelo crecieron exponencialmente más que los cultivos en suelo amazónico normal. Al principio, se pensó que ocurría naturalmente, pero luego los investigadores pudieron determinar que el suelo estaba hecho por artesanos de la antigua civilización amazónica a través de un proceso, los científicos recién ahora comienzan a comprender.

7. Río hirviendo

En lo profundo de la selva peruana se encuentra un misterioso río hirviendo. Durante décadas se pensó que era un mito; Fue solo cuando Andrés Ruzo se adentró en el bosque para tratar de buscarlo que se confirmó que existía. Viajando río tras río, finalmente encontró un río tan caliente que si algo cae en se hierve vivo. Sus orígenes no volcánicos son un misterio. El río comienza fresco y pasa a través de una fuente termal antes de eventualmente refrescarse nuevamente. Sin actividad volcánica local conocida, los investigadores no están seguros de los orígenes del río en ebullición.

Algunos sospechan que en realidad fue creado accidentalmente por buscadores inescrupulosos que peinan las selvas en busca de depósitos de petróleo o minerales con poco cuidado de las consecuencias ambientales de sus técnicas de perforación Wild Wild West. Prácticas de perforación similares causaron un desastre ecológico en Indonesia: el Flujo de lodo de Sidoarjo. Allí, una plataforma de perforación petrolera desató un volcán de lodo que, durante aproximadamente una década, enterró varias aldeas en hasta 130 pies de lodo, obligó a 60,000 personas a abandonar sus hogares y aún arroja barro hasta el día de hoy.

6. Las estructuras hechas por el hombre están en todas partes en la Amazonía

Durante décadas, los agricultores empobrecidos han estado saqueando la increíblemente diversa biosfera de la Amazonía. La escala de la deforestación es alucinante. A partir de 2019, los científicos estiman que casi 20 por ciento de la Amazonía original ha sido cortado y quemado. Si bien este saqueo del ecosistema único de la selva tropical es imperdonable, ha habido algunos descubrimientos sorprendentes entre los tocones quemados y las especies carbonizadas en peligro de extinción.

A medida que el bosque se retira de los incendios, cientos de zonas urbanas fortificadas, así como montículos de círculos, cuadrados y otras formas geométricas, han sido revelados Los investigadores estiman que las selvas existentes aún ocultan cientos y posiblemente miles de estructuras más. Esto ha sido parcialmente confirmado por escaneos LIDAR limitados. Estas formas sugieren una compleja civilización perdida. Para crear tales estructuras habría requerido astrólogos, ya que están alineados con las estrellas, y artesanos con conocimientos matemáticos complejos como lo muestran las estructuras que son difíciles de crear, como cuadrados en círculos. También tendría que haber una sociedad que fuera lo suficientemente grande como para soportar estos roles especializados. Solo una fracción de la jungla restante ha sido revelada por los escaneos LIDAR. A medida que se escanee más de la jungla, se revelará más de la civilización perdida.

5. Los nutrientes del Amazonas provienen de África

El suelo amazónico es notoriamente pobre en nutrientes, el más importante de los cuales es fósforo. Qué fósforo del Amazonas hace lentamente se escapa en el enorme complejo del río Amazonas. Lo que es aún más sorprendente es que los nutrientes que tiene no provienen de fuentes locales, ni siquiera de la masa de tierra de América del Sur. Se repone a través del polvo del otro lado del océano.

Cientos de millones de toneladas de viento, rico en fósforo el polvo fluye de África cruza el océano Atlántico y cae al Amazonas, proporcionando valiosos nutrientes. Más de la mitad del polvo que fertiliza la selva amazónica proviene de la depresión de Bodélé en el norte de Chad, en el desierto del Sahara. Los vientos agitan el polvo, donde se eleva a la atmósfera superior y se transporta a América del Sur y los vientos predominantes.

4. Algo está misteriosamente haciendo pequeñas torres de seda.

En lo profundo de las selvas amazónicas peruanas, los científicos como el cazador de arañas Phil Torres estaban desconcertados por las estructuras de seda increíblemente intrincadas que se encuentran en sus árboles. Si fueran de tamaño humano, no se verían fuera de lugar como una plaza de la ciudad o una escultura de arte. Apodado «Silkhenge», estos simétricos «edificios» se remontan a la arquitectura de los antiguos. Las pequeñas construcciones de seda tienen dos partes: una torre alta y central, y una cerca circular de unos 6 milímetros de ancho.

Después de meses de investigación, los investigadores finalmente pudieron determinar su propósito cuando una araña bebé emergió de la torre. Esto sorprendió a los investigadores, ya que una especie de araña que pone solo uno o dos huevos de araña es increíblemente rara. Incluso con toda su investigación, los expertos en arañas aún no están seguros de qué especies forman los complejos de Silkhenge.

3. El hombre está causando sequías en la Amazonía

Uno de los mayores temores de los científicos climáticos son los circuitos de retroalimentación de liberación de carbono de la Tierra. Uno de los ejemplos más famosos es el permafrost ártico. A medida que aumenta el cambio climático, aumentan las temperaturas mundiales. En ninguna parte es esto más peligroso que el Ártico. Allí, el aumento de las temperaturas está derritiendo el permafrost. Esto a su vez es liberando metano y otros gases de efecto invernadero que el permafrost se había quedado atrapado bajo su masa congelada. Este gas liberado aumenta aún más la temperatura, derrite más permafrost y libera más gases de efecto invernadero, un circuito de retroalimentación.

Las selvas amazónicas son un gran sumidero de carbono. Cuando llueve, las selvas crecen y toneladas tras toneladas de carbono quedan encerradas en la vegetación de la Amazonía. Gran parte de la Amazonía está siendo deforestada, lo que está causando sequías, sequías tan raras que se pensaba que eran eventos de una vez cada cien años. Ahora están ocurriendo con mayor frecuencia ya que menos árboles significan menos lluvia. Los episodios de sequía en 2005, 2010 y 2015 son alarmantes para los científicos, ya que durante las sequías se libera carbono del Amazonas a medida que el crecimiento de los árboles se atrofia y los árboles mueren de sed. Desde 2005 y hasta 2008, la cuenca del Amazonas perdió un promedio de 0,27 petagramas de carbono (270 millones de toneladas métricas) por año. Esto provoca un ciclo de retroalimentación. Más deforestación provoca menos precipitaciones y sequías. A medida que ocurren más sequías, más bosque muere, causando más sequías, un ciclo de retroalimentación del cambio climático.

2. Hay un hongo plástico que come en el Amazonas.

Una de las mayores innovaciones de la era moderna ha sido la invención de los plásticos. También ha sido una de nuestras mayores maldiciones. El plástico ensucia el paisaje, causando grandes problemas, problemas tan graves que ciudades e incluso países han prohibido cosas como bolsas de plástico. En los océanos, el plástico desechado ha creado enormes parches de basura que son más grandes que Texas Los océanos están llenos de tanto plástico que los peces y los animales los están confundiendo con alimentos. Las aves muertas e incluso las ballenas están llegando a las costas con estómagos llenos de desechos plásticos. El problema con el plástico también es su mejor característica: es muy duradero. Es posible que se haya encontrado una respuesta a este problema en la Amazonía.

Pestalotiopsis microspora es un hongo que puede ser nuestra salida de nuestra crisis de residuos plásticos. Descubiertos en la Amazonía, los científicos han modificado los hongos Mutario de hongos, que gira plástico en comida. En la actualidad, el proceso es demasiado lento para ser una forma efectiva de enfrentar la crisis plástica. Con suerte, en el futuro, se creará una nueva industria basada en este hongo que será capaz de lidiar con las montañas de desechos plásticos que nuestro mundo crea cada … cada … día.

1. La selva amazónica es un jardín cubierto de vegetación.

La civilización amazónica perdida está emergiendo lentamente del olvido. Historias como la contada por el explorador español Francisco de Orellana se están viendo bajo una nueva luz. Las estructuras que emergen de las selvas devastadas nos muestran una prueba física de su existencia. Su tecnología avanzada, como lo muestra el misterioso suelo negro, ahora apenas comienza a ser entendida. Sin embargo, uno de los vestigios más grandes que dejó su sociedad ha estado oculto a la vista.

Los estudios de las especies de plantas de la Amazonía han revelado resultados sorprendentes. Mientras estudiaban las especies arbóreas del Amazonas, los científicos descubrieron un gran porcentaje (demasiado alto para estar por casualidad) son flora domesticada como la nuez de Brasil, la uva del árbol del Amazonas y el árbol de frijol helado. Los resultados muestran que la civilización amazónica perdida avanzó en la silvicultura, o en la ciencia de identificar, domesticar, cultivar y cultivar árboles. No solo cualquier árbol, sino árboles que proporcionan suficiente alimento para mantener a millones de personas.

El Amazonas no es una colección aleatoria de árboles, como se esperaría si se tratara de una naturaleza virgen. No, las selvas del Amazonas son en realidad una colección gigante de huertos gigantes y artificiales.

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