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Los 10 pistoleros más mortíferos del lejano oeste

No hay escena más icónica en las películas occidentales que el duelo de pistolas a la antigua usanza, en el que el agente del orden y el forajido se encuentran al mediodía para ver quién es el más rápido en el duelo. En realidad, este tipo de cosas rara vez ocurría, y las historias de la vida real occidental -como la de Wild Bill Hickok siendo disparado por la espalda mientras jugaba a las cartas- cuentan una historia mucho más espantosa y menos interesante. Sin embargo, no se puede negar que entre los bandidos y agentes de la ley de la época había un número de pistoleros de mayor envergadura cuyas hazañas ayudaron a allanar el camino sangriento para los personajes que más tarde poblarían las películas occidentales y las novelas. Los siguientes son diez de los más famosos -y mortales- pistoleros del lejano Oeste.

10. Ben Thompson

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Ben Thompson era un jugador, un pistolero y, a veces, un agente de la ley que se codeaba con algunas de las figuras más famosas del lejano Oeste. Comenzó su carrera criminal a los 17 años, cuando apuñaló y mató a un compañero de juego al que había acusado de engañarlo a las cartas. Thompson era conocido por su rapidez en el duelo y se ganó la reputación de pistolero después de matar a dos hombres en un tiroteo en Nochebuena de 1876. Queriendo escapar de esta reputación, aceptó un trabajo como jefe de policía de Austin, Texas, pero se vio obligado a dimitir cuando mató al dueño de un teatro local llamado Jack Harris durante una discusión. Thompson fue asesinado en 1884, junto con el pistolero King Fisher, cuando los amigos de Harris les tendieron una emboscada y les dispararon mientras veían una actuación en un teatro de ópera.

9. Wyatt Earp

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El famoso agente Wyatt Earp es quizás la figura más histórica del lejano Oeste, pero también era un pistolero consumado que era muy temido por los bandidos de la época. Earp tuvo una carrera variada que lo vio viajar a ciudades en auge como Wichita, Dodge City y el pueblo sin ley de Tombstone para servir como sheriff, y participó en algunos de los tiroteos más legendarios del siglo XIX. El más famoso de ellos es sin duda el tiroteo en el Corral O.K., que ocurrió en 1881 cuando Earp, sus hermanos Morgan y Virgil y su amigo Doc Holliday se enfrentaron a un grupo de vaqueros que habían sido arrestados recientemente por robar una diligencia. Tres de los vaqueros murieron en la pelea, y todos, excepto Wyatt, resultaron heridos. El tiroteo causó un gran escándalo, y los amigos de los vaqueros pronto tomaron represalias, hiriendo al hermano de Wyatt, Virgilio, y matando a Morgan. Earp y Holliday luego dirigieron un equipo de pistoleros en lo que se ha llamado su «Vendetta Ride». Finalmente mataron a varios hombres relacionados con los asesinatos antes de huir del territorio. En total, Earp participó en numerosos tiroteos en su vida, matando entre 8 y 30 forajidos (dependiendo de la fuente), y sus hazañas siguen siendo algunas de las historias más famosas del Viejo Oeste.

8. King Fisher

King Fisher

Uno de los pistoleros menos conocidos pero más notoriamente violentos del lejano Oeste era John King Fisher, que entraba y salía de la cárcel a la edad de dieciséis años. A principios de la década de 1870, Fisher se hizo conocido como un bandido cuando comenzó a andar con un grupo de forajidos que asaltaron ranchos en México. Fisher era conocido tanto por su estilo extravagante, que vestía ropa de colores brillantes y llevaba pistolas gemelas con mango de marfil, como por ser propenso a la violencia. Fue famoso por matar a tiros a tres miembros de su propia banda cuando surgió una disputa de dinero, y luego mató a siete pistoleros mexicanos poco después. En su tiroteo más famoso, se dice que Fisher se enfrentó solo a cuatro vaqueros mexicanos. Después de golpear a uno con un hierro, supuestamente sacó a otro y le disparó. En su típico estilo brutal, disparó a dos de los cómplices desarmados del hombre. En 1884, Fisher fue emboscado y asesinado, junto con Ben Thompson, por los amigos de un hombre a quien Thompson había matado previamente en un tiroteo.

7. Dallas Stoudenmire

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Aunque no tan conocido como alguien como Wild Bill Hickok o Wyatt Earp, Dallas Stoudenmire era un temido agente de la ley en su época, y es conocido por participar en más tiroteos que la mayoría de sus contemporáneos. Después de haber sido herido varias veces mientras luchaba en la Guerra Civil, Stoudenmire se mudó a la ciudad sin ley de El Paso, Texas para servir como sheriff. A sólo tres días de su mandato, se involucró en una de las batallas más legendarias de Occidente, lo que se conoce como el «tiroteo de los cuatro muertos en cinco segundos», en el que disparó a tres hombres. Pocos días después de la pelea, amigos de los hombres a los que Stoudenmire había disparado contrataron al borracho del pueblo para asesinarlo. Pero Dallas fue capaz de atraparlo y supuestamente le disparó al hombre ocho veces, matándolo. Esto sólo marcó el comienzo de lo que sería una sangrienta campaña para Stoudenmire como sheriff. Menos de un año después de estos incidentes, mataría hasta a seis hombres más en tiroteos mientras cumplía con su deber, ganando finalmente la reputación de ser uno de los más temidos agentes de la ley en Texas. Sin embargo, la suerte de Stoudenmire no duraría para siempre, y en 1882 fue asesinado cuando una discusión entre él y un grupo de sus enemigos se convirtió en un tiroteo en el que le dispararon tres veces.

6. Billy The Kid

Henry McCarty, alias William H. Bonney o simplemente «Billy the Kid», comenzó su vida criminal con hurtos y robos de caballos, pero se dice que fue el primero en matar a un hombre a la edad de 18 años. En 1877, fue diputado durante la llamada «Guerra del Condado de Lincoln» y viajó con hombres de ley que buscaban arrestar a un grupo de hombres de negocios corruptos responsables del asesinato de un ganadero inocente. El grupo de Billy, llamado «los Reguladores», se hizo conocido por su violencia desenfrenada, y pronto fueron considerados forajidos. El grupo no se sintió intimidado por su nueva clasificación como bandidos, y lo siguiente fue una matanza, matando a tiros a tres personas en el transcurso de sólo tres días, incluyendo a un sheriff y a su ayudante. El grupo fue finalmente disuelto por las fuerzas de seguridad, pero Billy logró eludir la captura. Formó una banda y aumentó su notoriedad después de tirotear a un jugador de póker en una taberna de Nuevo México. Después de varios enfrentamientos con la ley, Kid fue nuevamente capturado y sentenciado a muerte, pero se las arregló para escapar después de coger un arma y disparar contra los dos hombres que lo protegían. Después de tres meses de fuga, fue asesinado cuando el sheriff Pat Garrett y dos ayudantes del sheriff le dispararon hasta matarlo en 1881. En total, se dice que Billy the Kid mató a un total de 21 hombres, uno por cada uno de los años de su vida, aunque este número a menudo se considera inexacto y exagerado.

5. Wild Bill Hickok

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Una de las figuras más legendarias del Viejo Oeste, Wild Bill Hickok fue un actor, jugador, hombre de ley y pistolero que fue considerado como uno de los pistoleros más hábiles de su época. Hickok comenzó como policía y piloto del Pony Express, pero se ganó la reputación de ser muy hábil con las armas después de matar al forajido David McCanles con una sola bala a 75 metros de distancia. Hickok tiene la distinción de ser uno de los pocos pistoleros que ha participado en un verdadero duelo de rápido al estilo occidental, cuando mató a un hombre llamado Davis Tutt, Jr. por una disputa sobre deudas con el juego. En 1869, Hickok fue elegido sheriff del condado de Ellis, Kansas, y se dice que mató a dos hombres en su primer mes de trabajo. Aunque muchas de sus hazañas son legendarias, probablemente el aspecto más famoso de la vida de Wild Bill es su muerte, que ocurrió en Deadwood, Dakota del Sur en 1876. Hickok estaba jugando al póquer cuando un jugador llamado Jack McCall le disparó en la nuca, supuestamente en represalia por un insulto anterior. Hickok supuestamente sostenía un par de Ases y Ochos en ese momento, una combinación ahora conocida como la «Mano del Hombre Muerto»

4. Clay Allison

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Conocido por su personalidad y su temperamento violento, Clay Allison era un pistolero que es recordado como uno de los forajidos más notorios y francamente trastornados del Viejo Oeste. Allison luchó por la Confederación en la Guerra Civil, pero fue dado de baja después de que un golpe en la cabeza comenzara a causar un comportamiento errático en él. Es esta enfermedad la que muchos historiadores han dicho que explica sus acciones escandalosamente brutales, que incluyeron una vez decapitar a un hombre y llevar la cabeza a su bar favorito. Después de esto, se consolidó su reputación como una de las figuras más asesinas de su época, Allison participó en varios tiroteos contra otros pistoleros. El más famoso de ellos fue contra el forajido Chunk Colbert, a quien Allison disparó en la cabeza cuando el otro le apuntó con su arma después de una comida que habían compartido. Cuando se le preguntó por qué había comido con un hombre que quería matarlo, Allison respondió: «No quisiera enviar a un hombre al infierno con el estómago vacío» Para un hombre que llevaba un estilo de vida tan peligroso, Allison conoció una muerte bastante irónica y poco impresionante en 1887, cuando se cayó de un vagón y se rompió el cuello. Se dice que su lápida es para pararse a leerla: «Clay Allison. Caballeros. Pistolero. Nunca mató a un hombre que no necesitara ser asesinado»

3. Jim «Killer» Miller

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Una de las figuras más asesinas del Viejo Oeste, Jim «Killer» Miller era un asesino y pistolero al que se le atribuye la muerte de al menos 14 personas, aunque la leyenda dice que el número se acerca más a 50. Una de las historias más famosas sobre él es la confrontación que tuvo con un sheriff llamado Bud Frazer por la supuesta participación de Miller en el asesinato de un ganadero. Miller apuntó con su arma a Frazer, quien procedió a dispararle seis veces. Los amigos del asesino lograron escapar con él, sólo para descubrir que había estado usando una placa de metal debajo de su camisa, que había bloqueado todas las balas de Frazer. Dos años después, Miller localizó al Sheriff y lo mató con una escopeta. Descrito como frío hasta la médula, Miller declaró que mataría a cualquiera por dinero, y se rumorea que ha matado a todo tipo de gente, desde figuras políticas hasta la famosa sheriff Pat Garrett. Sus días de derramamiento de sangre finalmente llegaron a su fin en 1909, cuando fue arrestado por el asesinato de un mariscal estadounidense. Después de que una multitud de unas cuarenta personas irrumpió en la prisión, Miller y otros tres forajidos fueron arrastrados a un granero cercano y linchados. En su manera maníaca típica, antes de ser ahorcado, se dice que Miller gritó: «Let ‘er rip» y voluntariamente saltó de la caja hasta su muerte.

2. Tom Horn

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Tom Horn pasó buena parte de su vida trabajando legítimamente como agente de la ley y como detective, pero en realidad fue uno de los asesinos a sangre fría del Viejo Oeste. En la década de 1880, Horn se hizo un nombre como explorador y rastreador, y fue responsable del arresto de muchos criminales temidos. Esto llamó la atención de la famosa Agencia de Detectives de Pinkerton, y Horn trabajó para ellos durante varios años como rastreador y cazarrecompensas. Aunque se le conocía como ser inquietantemente frío bajo presión, se consideraba que Horn tenía una peligrosa capacidad para la violencia, y en 1894 se vio obligado a renunciar a su puesto como detective después de que se le vinculara con los asesinatos de 17 personas. Tras su dimisión, desarrolló una reputación de asesino a sueldo, y se dice que fue responsable de la muerte de unos 20 ladrones de ganado a lo largo de varios años. Horn fue finalmente capturado y ahorcado en 1901 después de haber sido vinculado al asesinato de un niño de 14 años. Irónicamente, algunos historiadores modernos han afirmado que en esta ocasión en particular, Horn era realmente inocente. Sin embargo, no se puede negar que fue responsable de muchos otros asesinatos. Algunos historiadores han razonado que puede haber tenido que ver con hasta 50 asesinatos.

1. John Wesley Hardin

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En una vida relativamente corta, el famoso forajido y pistolero John Wesley Hardin se estableció fácilmente como la figura más sanguinaria del Viejo Oeste, y se le atribuye la muerte de no menos de 42 personas. Hijo de un predicador metodista, Hardin mostró una capacidad de violencia desde muy joven cuando apuñaló a un compañero en el patio de la escuela a la edad de 14 años. A los 15 años, mató a tiros a un ex esclavo, y luego procedió a matar a tres soldados de la Unión antes de huir. Era conocido por llevar dos pistolas en fundas atadas a su pecho, que según él facilitando desenfundado rápido, y las usó para matar a tres personas más en varios tiroteos. Hardin fue finalmente arrestado a la edad de 17 años por el asesinato de un alguacil de la ciudad de Texas, pero pudo conseguir un arma mientras estaba en la cárcel, y cuando fue trasladado mató a uno de sus guardias y de nuevo se escapó. Siendo ahora un famoso pistolero, se dirigió a Abilene y cayó bajo la tutela de Wild Bill Hickok. Pero Hardin se vio obligado a huir de la ciudad poco después de su llegada, cuando se dice que disparó y mató a otro huésped en su hotel porque los ronquidos del hombre lo mantenían despierto. A los 25 años, Hardin fue finalmente arrestado por un equipo de Texas Rangers, y finalmente cumplió un total de 16 años en prisión antes de ser liberado a la edad de 41 años. Reformado de sus años tras las rejas, Hardin comenzó a estudiar derecho e incluso aprobó el examen de abogacía, pero su antigua reputación finalmente le pasó factura. En 1895, fue asesinado después de que un agente de la ley le disparara por la espalda en El Paso, Texas.

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