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Por qué los hombres tienen pezones?

Male body

El nacimiento es sin duda un milagro. Ver a un bebé acurrucado cerca de su madre mientras se alimenta es un momento íntimo y maravilloso. También es, por supuesto, un momento para el que muchas mujeres están preparadas, siempre y cuando llegue el momento, después de haber sabido desde que eran niñas acerca de la lactancia materna. Excepto que, bueno, los hombres cisgéneros también tienen pezones y no suelen amamantar. Entonces, ¿por qué los hombres tienen pezones?

La respuesta a esta enigmática pregunta es tan fascinante como extraña. Aquí está todo lo que querías (o, dadas las extrañas revelaciones de abajo, ¡nunca quisiste!) saber por qué los hombres tienen pezones.

En el vientre

La genética es complicada, delicada y todavía misteriosa, incluso en el siglo XX. Debido a que nuestro ADN trabaja horas extras para convertirnos en quienes somos, toma algunos atajos donde puede, incluso cuando sólo somos embriones dentro del vientre de nuestras madres. A medida que crecemos desde los fetos hasta los bebés, nuestros genes mapean tanto a los bebés de ambos sexos a partir de un práctico «plano»

En otras palabras, hasta cierto punto, los embriones masculinos y femeninos son los mismos. Durante las primeras semanas de embarazo, tanto los bebés de sexo masculino como los de sexo femenino desarrollan unas pocas características clave idénticas, incluyendo, como podrías haber adivinado, los pezones. Es sólo después de unas seis o siete semanas que los cuerpos de diferente sexo comienzan a divergir: en particular, el bebé macho comienza a desarrollar testículos y, en consecuencia, testosterona.

De repente, a menos de dos meses de la existencia de un bebé varón, tiene pezones y no los necesita realmente. Lo que nos lleva a otra pregunta: ¿Por qué mantener los pezones masculinos alrededor?

Pezones para todos

Con los nuevos descubrimientos científicos, el papel de la evolución en nuestra identidad humana -desde nuestros comienzos primordiales hasta nuestro desarrollo lejos de los simios- se ha vuelto más claro. Pero ya que toda la vida se está transformando constantemente, ¿por qué la evolución no ha encontrado una manera de deshacerse de los pezones masculinos inútiles? La verdad es que no vale la pena.

Aunque los pezones son partes «vestigiales» (es decir, restos innecesarios) en el cuerpo masculino, no causan dolor ni muchos problemas para los hombres . Como dijo un antropólogo: «No hay un costo metabólico real por tener pezones» En resumen, nuestros cuerpos tienen cosas mucho mejores y más grandes que hacer que preocuparse por uno o dos pezones; y así se quedan, incluso a través de años de evolución.

Más que eso, los pezones en los cuerpos masculinos no son los únicos rasgos vestigiales humanos. También tenemos rabadillas, muelas de juicio y «pseudogenes» dentro de nuestro ADN que ya no sirven para nada. Piel de gallina: también inútil en estos días. Incluso nuestros labios superiores, según los científicos, son meramente vestigiales!

Por supuesto, algunas de esas características, en particular los labios superiores, se sentirían muy raros si no estuvieran. De hecho, sólo trata de imaginar un cuerpo sin pezón, masculino o femenino, o de otra manera: bastante raro, ¿verdad? Por no mencionar que los pezones, en todos los humanos, tienen otros usos como zonas erógenas. Simplemente, nos acostumbramos a las partes que nuestros cuerpos deciden conservar.

Excepto que la cosa es que los pezones masculinos no son tan inútiles. De hecho, muy pocas personas conocen una verdad increíblemente extraña: los pezones masculinos pueden lactar.

Ordeñando

Sí, has leído bien: los machos humanos pueden lactar. Es una condición llamada «galactorrea masculina», y no sólo ocurre en humanos. El murciélago macho de Dayak, por ejemplo, lacta para su descendencia, posiblemente como una forma de jalar su peso y quitarle parte de la carga a la hembra de su especie. Aunque todavía sabemos muy poco sobre este murciélago de la fruta, tiene sentido; después de todo, los cuerpos masculinos todavía tienen glándulas mamarias, por lo que es lógico que puedan ser utilizados de una manera u otra.

Sin embargo, en general, la lactancia masculina en humanos (y la mayoría de las otras especies fuera del murciélago de Dayak) es el resultado de un problema médico -ya sea estrés, desnutrición, tumores pituitarios o incluso castración- o un incentivo médico intencional, a menudo a través de la inyección de las hormonas estrógeno y prolactina en el cuerpo.

Pero también hay historias mucho más extrañas sobre la lactancia masculina…

Llamando al Sr. Mamá

Así como el murciélago macho de Dayak puede lactar para soportar el esfuerzo de la lactancia materna para sus crías, existen informes de que algunos machos humanos lactan para alimentar a sus hijos en circunstancias particularmente difíciles. Un artículo de la Agence France-Presse afirmaba que en 2002, un hombre de Sri Lanka amamantó a sus dos hijas pequeñas después de que su madre muriera trágicamente en el parto. Al hacerlo, los protegió, los nutrió y los mantuvo con vida, todo ello de sus supuestamente inútiles pezones.

De la misma manera, el libro de Dana Raphael de 1978 The Tender Gift: Breastfeeding afirma que los hombres pueden lactar sólo a través de la «estimulación de los pezones» Tan extravagante como pueda parecer, varios otros expertos están de acuerdo con ella; después de todo, lo mismo se ha comprobado cuando a las mujeres (que no estaban embarazadas previamente) se les pidió que amamantaran a sus hijos.

De hecho, algunos predicen que con la ayuda de inyecciones, estimulación de pezones y el deseo de amamantar, los pezones masculinos podrían no ser tan inútiles por más tiempo, y los padres progresistas podrían muy bien comenzar a amamantar a sus hijos regularmente.

Nuevas fronteras de los pezones

Si todo esto suena increíble o posiblemente antinatural, tenga en cuenta que el cuerpo humano es algo maravilloso y misterioso. Tenemos rasgos y características que han quedado de miles y miles de años, algunos de ellos enterrados en lo profundo de nuestra estructura genética. Contamos con multitudes, y todavía estamos sólo en la punta del iceberg cuando se trata de comprender las complejidades de nuestros cuerpos, el pasado y el futuro de nuestro ADN, y sí, los poco conocidos usos prácticos de los pezones masculinos.

Hagamos la pregunta una vez más: ¿por qué los hombres tienen pezones? Bueno, porque nuestros cuerpos no podían ser molestados en deshacerse de ellos como una prioridad evolutiva. Porque todavía contienen la capacidad de lactar en un pellizco. Porque como humanos, aún estamos llenos de viejos secretos y potencialidades insatisfechas

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