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¿Por qué no es posible mezclar sangre de diferentes tipos?

La sangre es uno de los tejidos conectivos más importantes del cuerpo humano, responsable de proporcionar nutrientes, oxígeno, hormonas, anticuerpos y mucho más a las células, asegurando que funcionen eficazmente y eliminando de ellas los metabolitos y el dióxido de carbono. Cada tipo de sangre tiene sus propias características, que pueden causar daños si están en el cuerpo equivocado, por lo que es muy importante conocer cada uno y por qué no es posible mezclarlos.

(Fuente: Pixabay / Reproducción)

Entendiendo la sangre

Los dos tipos principales de células que componen la sangre son los glóbulos rojos y los glóbulos blancos. Los glóbulos rojos representan casi el 45% del volumen sanguíneo, mientras que la presencia de los glóbulos blancos es inferior al 1%. El otro aproximadamente 55% se conoce como plasma sanguíneo, la parte líquida responsable de llevar las células por todo el cuerpo.

(Fuente: Pixabay / Reproducción)

Los glóbulos rojos son responsables de transportar el oxígeno de los pulmones a los tejidos, mantener la perfusión adecuada de los tejidos y llevar el CO2 de los tejidos a los pulmones. La hemoglobina, que constituye el 95% de la proteína RBC, es responsable de estas funciones.

(Fuente: Shutterstock / Reproducción)

Los glóbulos blancos se dividen en cinco tipos principales: neutrófilos, eosinófilos, basófilos, monocitos y linfocitos. Cada una juega un papel en el tipo de infección que el cuerpo trata de combatir. Por ejemplo, los neutrófilos matan las bacterias al ingerirlas en un proceso llamado fagocitosis. Si alguien tiene una infección bacteriana, el porcentaje de neutrófilos en la sangre aumenta.

Normalmente, la concentración de estas células es de aproximadamente 4.000 a 10.000 por microlitro de sangre. Si este número aumenta, probablemente significa que hay una infección y que el cuerpo está tratando de combatirla. Por eso los médicos suelen pedir análisis de sangre para entender cuál es el problema del paciente, porque el recuento de estas células ayuda a disminuir las posibles causas de la enfermedad.

¿Por qué hay tipos de sangre?

Hay ocho tipos de sangre principales separados en cuatro grupos (A, B, AB y O), y más del 90% de la población mundial se encuentra en uno de ellos. Si se preguntaban por qué la O y no la C, por ejemplo, para convertirse en ABC, sepan que originalmente era así, pero se cambió a la letra O en algunas regiones y al número 0 en otras, para significar cero o nulo

(Fuente: Pixabay / Reproducción)

El tipo de sangre que normalmente heredamos está vinculado al de nuestros padres, pero puede haber excepciones: los pacientes que han recibido un transplante de médula ósea de alguien de un tipo diferente acabarán cambiando su tipo de sangre, pero todavía hay advertencias sobre estos casos.

La razón por la que hay tantos tipos no se comprende aún plenamente, pero ya se ha observado que desempeñan un papel importante en la susceptibilidad, o la falta de ella, a determinadas enfermedades y afecciones. Por ejemplo, el paludismo parece haber contribuido mucho a que el tipo O sea tan importante en lugares como África, donde alrededor del 51% de la población entra en esta categoría. Así que, por diversas razones, tener sangre del tipo O puede significar que no estarás tan enfermo si tienes esta enfermedad.

En cualquier caso, los tipos de sangre se agrupan por la presencia o ausencia de lo que se conoce como antígeno, que son sustancias que hacen que el sistema inmunológico cree anticuerpos, cuya función esencial es reconocer a los invasores. Básicamente, los anticuerpos funcionan como exterminadores del sistema inmunológico, destruyendo cualquier cosa que crea que es una amenaza.

Sus anticuerpos ante el menor signo de invasión de un cuerpo extraño. (Fuente: IMDb / Reproducción)

La importancia de los antígenos.

Los antígenos específicos que crean los diferentes tipos de sangre se encuentran en la superficie de los glóbulos rojos y se conocen como tipo A y tipo B. Están separados por la presencia de otro tipo de antígeno, conocido como factor rH. Si una persona tiene este factor, su sangre se considera positiva (+); si no, es negativa (-).

Explicándolo mejor: los que tienen antígenos tipo A y factor rH tienen tipo A + sangre. Si tienes ambos tipos de antígenos (A y B) pero no hay presencia de rH, entonces el tipo de sangre es AB-. Si no hay ninguno de los dos, entonces la sangre es del tipo O, así que hay ese tiro cero o cero que ya se ha mencionado.

Toda esta separación es muy importante debido a los anticuerpos que crea el sistema inmunológico. Las personas con sangre de tipo A, en algún momento durante sus primeros meses o años de vida, por razones aún no bien comprendidas, desarrollan anticuerpos contra el tipo B, y también ocurre lo contrario. Para los que tienen el tipo O, la situación es aún peor, ya que desarrollan anticuerpos para los otros dos.

Algunas combinaciones pueden ser fatales …

Los famosos bailarines funerarios de Ghana, esperando la combinación equivocada de tipos de sangre ... (Fuente: Reproducción)

Esto ayuda a entender por qué mezclar los tipos de sangre en una persona, pero no en todas, es una mala idea. En resumen, si alguien con sangre tipo B recibiera una donación de un individuo tipo A, los anticuerpos atacarían a los glóbulos rojos, causando efectos secundarios no deseados, incluyendo problemas graves como la insuficiencia renal, porque los riñones tendrían grandes dificultades para filtrar todos los glóbulos destruidos.

Aparte de este tipo de factor agravante, todavía está la cuestión básica de si necesitamos suficiente sangre para seguir viviendo. Si el sistema inmunológico destruye un porcentaje suficientemente alto de las «reservas» del cuerpo, esto en sí mismo es un problema, no dando mucho tiempo para preocuparse por las otras complicaciones.

… otros pueden trabajar

(Fuente: Pixabay / Reproducción)

Sin embargo, las combinaciones no siempre son una mala idea. Por ejemplo, haciendo un poco caso omiso de la advertencia sobre anticuerpos atípicos y similares, alguien con el tipo AB+ puede recibir sangre de cualquier otro tipo de sangre importante y se le considera el receptor universal. La razón de esto es bastante simple: estas personas tienen los antígenos A y B en sus glóbulos rojos; por lo tanto, no tienen anticuerpos contra ninguno de ellos y pueden aceptar sangre de cualquier donante – recordando siempre considerar los anticuerpos atípicos.

La desventaja de esto es que debido a la presencia de los dos antígenos en los glóbulos rojos, los portadores del tipo de sangre AB+ sólo pueden donar sangre a otros con el mismo tipo. Los del tipo AB- sólo pueden donar a AB+ o AB-, pero pueden recibir de cualquiera de los tipos negativos – de nuevo, no podemos olvidar la advertencia mencionada, demostrando una vez más que el universo odia simplificar las cosas.

En el otro extremo de este espectro, el tipo O no tiene antígenos A ni B en sus glóbulos rojos, pero tiene anticuerpos A y B en su plasma. Así, los que tienen el tipo O- pueden donar a cualquier tipo de sangre (los famosos donantes universales), pero sólo pueden recibir donaciones de individuos con el mismo tipo, porque sus anticuerpos de plasma atacarían cualquier otra cosa.

Por eso, con el hecho de que sólo el 7% de los seres humanos son O-, las personas con este tipo de sangre se animan a donar sangre con frecuencia. En primer lugar, para ayudarse a sí mismos potencialmente en casos de cirugía mayor, ya que esto no sólo resolvería el problema de la escasez, sino que también ayudaría a evitar cualquiera de las posibles advertencias de compatibilidad mencionadas.

La segunda razón por la que se anima a las personas con esta sangre a donar con frecuencia es porque puede beneficiar a casi todo el mundo, especialmente en el caso de una emergencia en la que no hay tiempo para averiguar cuál es el tipo de sangre del paciente. Por lo tanto, si se dispone de una reserva de O-, puede utilizarse inmediatamente (y con una seguridad razonable) si es absolutamente necesario.

Donación de plasma

(Fuente: Getty Images / Reproducción)

Aproximadamente el 55% de la sangre es plasma. Oficialmente constituye el grueso del volumen de sangre del cuerpo humano, y alrededor del 90% de este fluido es sólo agua, y el otro 8% son proteínas como la albúmina, que ayuda a mover moléculas como el calcio y las drogas a través de la sangre, anticuerpos que ayudan a la infección y el fibrinógeno, y factores de coagulación que ayudan a la coagulación. El otro 2% contiene hormonas como la insulina, electrolitos como el sodio y el potasio y nutrientes como los azúcares y las vitaminas.

Y es en la donación de plasma donde los individuos del tipo AB brillan. Aunque sólo pueden donar sangre a personas del mismo tipo, lo contrario ocurre con el plasma. La razón es que, de nuevo, no tienen anticuerpos A o B, al ser donantes universales de esta composición de sangre. Tenemos otra mesa aquí para que sea más fácil de entender.

Ahora que sabe la importancia de conocer su tipo de sangre, si puede, lleve siempre un papelito en su cartera o informe a las personas con las que vive en caso de una eventualidad médica.

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