in

WTF

Rudolph Fent, el viajero del tiempo

Fue el escritor, investigador y ufólogo Chris Aubeck quien decidió desenterrar esta historia que obsesionó a los foros de Internet hace años en la década de 1990. Todos querían hablar de ello, pero nadie podía explicar de dónde venía Rudolph Fentz, un supuesto viajero del tiempo.

(Times Square, 1950)

El hombre habría aparecido de la nada, apareciendo en el mítico cruce de Times Square en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Fue en junio de 1950, alrededor de las 23:30, en uno de los lugares más concurridos del mundo, conocido por ser el epicentro de las atracciones y de tantas personas diferentes que iban y venían, cuando este hombre simplemente apareció de la nada vestido de una manera extraña. Sus ropas eran elegantes pero extremadamente anticuadas, como las que se ven en los maniquíes de los museos o en las fotografías históricas del siglo anterior.

El hombre siguió vagando en el tráfico, con aspecto muy desorientado y aparentemente inconsciente de lo peligroso que podía ser, causando una gran confusión en el tráfico. Cuando el capitán del Departamento de Policía de Nueva York, Hubert V. Rihm, llegó a la escena para arreglar la situación, el individuo, que parecía tener unos 30 años, comenzó a retroceder y a pronunciar palabras que Rihm no podía entender. El policía trató de calmarlo, pero el hombre estaba demasiado asustado y terminó corriendo; inevitablemente, fue atropellado por un taxi en la siguiente intersección y murió instantáneamente.

Rudolph, un misterio

(Rudolph Fentz)

El capitán se encargó de montar todo el asedio policial para la investigación del accidente y de llamar a los médicos especializados para que examinaran el cadáver antes de trasladarlo a una bolsa mortuoria y llevarlo a la morgue. Hubert pensó que era sólo un borracho o un drogadicto que habría perdido el control de sí mismo. Sin embargo, mientras se investigaba el cadáver del hombre, circunstancias peculiares pusieron interrogantes en la cabeza del capitán.

El individuo, hasta entonces anónimo, llevaba un pantalón a cuadros con una chaqueta de tela demasiado gruesa y un chaleco muy limpio encima. Sus zapatos con hebillas de metal estaban abotonados y tenía un sombrero en la mano antes de ser atropellado. La apariencia del hombre se refería a la era victoriana, con largas caderas, bigote y una piel extremadamente clara. Es probable que hubiera pasado directamente de una fiesta hacia su trágico final. La ciudad estaba llena de locos, pero las otras pruebas que descubrieron hicieron esta hipótesis menos factible.

El hombre llevaba aproximadamente 70 dólares en los bolsillos de sus pantalones, pero el dinero estaba en papel moneda y no en billetes. Ninguna de las monedas encontradas estaba fechada un año después de 1876, y todas parecían nuevas. También había una especie de contrato de establo para cuidar un caballo y un carruaje que le pertenecía, se decía. La policía encontró tarjetas de visita con el nombre «Rudolph Fentz» y dedujo que ese era el nombre de ese hombre. Junto a eso, tenía una dirección (Quinta Avenida), que se refería a una empresa. También había una carta de Filadelfia con entrega en ese mismo lugar.

El capitán Rihm no encontró ningún rastro de ningún Rudolph Fentz: ni huellas dactilares, registros de nacimiento o cualquier otro informe de persona desaparecida que se refiriera a las descripciones. Fentz aparentemente no existía. Sin embargo, gastando horas y dinero en llamadas a los consulados y revisando las guías telefónicas, el capitán terminó encontrando a un Rudolph Fentz Jr. que había muerto 5 años antes.

El policía se puso en contacto con la viuda del difunto. Después, se enteró por correspondencia que Rudolph Fentz, el suegro de esta mujer, desapareció misteriosamente a la edad de 29 años, hace unos 74 años. El capitán buscó datos en los registros de personas desaparecidas que estaban desactualizados y encontró a un hombre con el mismo nombre que, de hecho, desapareció en 1876, tal como había dicho la viuda. Además, la descripción en el informe de la persona acompañaba una fotografía que coincidía exactamente con la característica física del individuo asesinado en Times Square.

Temiendo que se le considerara loco y fuera destituido de su cargo, Hubert evitó hablar de sus hallazgos y por lo tanto no documentó ninguno de ellos oficialmente. Sólo años después, en entrevistas perdidas, el capitán retirado habló abiertamente sobre el caso, lanzando por las cuatro esquinas las muchas y al mismo tiempo poca información que tenía.

Artículo Im scared

 

En su informe de investigación, Chris Aubeck dejó claro que no encontró ninguna prueba convincente de que todo , al contrario, todo apuntaba a otra gran farsa viral. Sin embargo, dejó claro que en medio de tanta invención, existe la posibilidad, aunque remota, de que todo tenga algo de verdad.

La historia de Rudolph Fentz habiendo sido tragado por un período de tiempo habría sido la creación del notorio autor Jack Finney, quien escribió una antología de ciencia ficción llamada About Time, publicada en 1951. En el último cuento titulado «Tengo miedo», retrató toda la historia de Rudolph Fentz, desde su aparición en Nueva York hasta las investigaciones del capitán de la policía.

El hombre que vino de 1876 demostró ser un personaje de la mente brillante de Finney. La supuesta fotografía atribuida a Rudolph Fentz, que apareció durante años en los debates virtuales sobre el tema, es de un modelo llamado Henz, según una fuente de Namepedia.

Siguiendo la lógica de quién cuenta un cuento aumenta un punto, la investigación de Chris Aubeck demostró que quien empezó a inventar la veracidad del cuento fue Vincent H. Gaddis, un autor que publicó un artículo en The Journal of Borderland Research en la edición de 1972. Escrito en primera persona, Gaddis informó del caso afirmando que su fuente inicial fue el difunto periodista de Collier, Ralph M. Holland, quien le confió la historia en secreto antes de su muerte.

Aquí es donde entra el segundo sesgo de todo el caso, sólo como una «teoría de la conspiración». A pesar de que todo apunta a una obra de ficción, muchos no han descartado la posibilidad de que la falta de pruebas y las conexiones documentales de la policía, así como de otras instituciones, tengan las «manos» del gobierno de los Estados Unidos en ellas.

Ni siquiera Chris Aubeck descarta esa posibilidad. Pero al menos por ahora, el caso Fentz sigue siendo una fantasía, tanto en la cabeza de Jack Finney como en las mentes de Holland y Gaddis. Han hecho bien en crear una leyenda más extraña que la ficción.

Comentarios

Cirugías siglo xix

La era del dolor: cómo se realizaron las cirugías en el siglo XIX

Coincidencias históricas increíblemente extrañas