in

Gruñón Geeky Love OMG WTF

Todo lo que sabes sobre los velociraptores es una mentira

Hoy he descubierto que todo lo que probablemente piensas que sabes sobre los Velociraptors es mentira.

Para ser justos, todo lo que «sabía» sobre los velociraptores provenía de las películas de Jurassic Park, así que no debería sorprenderme de que todo estuviera mal. Así que si, como yo, pensabas que los Velociraptors eran un poco más grandes que un humano; de aspecto reptil; cazadondo en manadas; se encontraban en lo que ahora es Estados Unidos; y eran ridículamente inteligentes. Bueno, literalmente nada de eso es verdad.

Los velociraptors eran en realidad del tamaño de un pavo domesticado, y la mayor parte de su longitud provenía de la cola y pesaba alrededor de 20-30 libras de peso en plena madurez. Más que eso, también se parecían un poco a un pavo, pero con una larga cola, obviamente. Resulta que los velociraptors eran muy similares a los pájaros en muchos aspectos. Tenían huesos huecos, plumas, construyeron nidos para sus huevos, y se cree que se comportaron de manera muy similar a los pájaros.

Como dijo Mark Norell, conservador de reptiles fósiles, anfibios y aves del Museo Americano de Historia Natural: «Cuanto más aprendemos sobre estos animales, más nos damos cuenta de que básicamente no hay diferencia entre las aves y sus antepasados dinosaurios estrechamente relacionados, como Velociraptor. Ambos tienen espoletas; criaron sus nidos; poseen huesos huecos; y estaban cubiertos de plumas. Si los animales como Velociraptor estuvieran vivos hoy en día, nuestra primera impresión sería que eran pájaros de aspecto muy inusual»

Más que eso, nunca ha habido una sola evidencia que sugiera que los Velociraptors cazaban en manadas. De hecho, cada fósil encontrado de Velociraptors ha parecido indicar que eran criaturas solitarias. Había incluso un fósil en el que el Velociraptor estaba tratando de matar a un Protoceratops, que era un dinosaurio del tamaño de un cerdo, cuando una tormenta de arena surgió y los enterró a ambos mientras aún estaban peleando entre sí. Si cazaban en manadas, debería haber más Velociraptors en ese hallazgo, particularmente dado el tamaño de los Protoceratops en relación con el Velociraptor.

A continuación, los Velociraptors no se encontraban en los Estados Unidos, como sugieren las películas: donde los paleontólogos de la película desenterraron el esqueleto del Velociraptor en Montana. De hecho, sólo se han encontrado en Asia Central alrededor de Mongolia.

¿Eran inteligentes? Bueno, para un dinosaurio, se cree que eran algo inteligentes debido a su tamaño cerebral en relación con el tamaño del cuerpo. Pero resulta que, básicamente, eso es sólo decir que eran un poco más inteligentes que una piedra. Como referencia, el dinosaurio que se cree que fue el más inteligente de todos los dinosaurios fue el Troodon; se cree que fue tan inteligente como una zarigüeya primitiva. Así que ahí va todo el asunto del Filósofo por la ventana. Los pensamientos más profundos que un velociraptor jamás que estaba probablemente en el nivel de los delfines, las ballenas y algunos primates como sugiere el Dr. Alan Grant en Parque Jurásico III.

¿Qué estaban pensando en Jurassic Park? Bueno, básicamente, ellos modelaron lo que llamaron el «Velociraptor» en la película después del Deinoniquo. Los Deinonychus también eran rapaces, pero eran significativamente más grandes que los Velociraptors, llegando a medir aproximadamente 12 pies de largo, cerca de 6 pies de alto y pesando alrededor de 150 libras de peso. Imagínese el «Velociraptor» en el Parque Jurásico y tendrá una idea bastante clara de cómo se creía que eran los Deinonychus (aunque todavía hay un debate sobre si también tenían plumas, con muchos investigadores inclinándose hacia allí; así que, en realidad, imagínese al «Velociraptor» en el Parque Jurásico y añada plumas y obtendrá el Deinonychus).

También se creía que los Deinonychus habían cazado ocasionalmente en manadas para abatir presas más grandes y se pensaba que eran muy rápidos. Su hábitat estaba en los bosques de Norteamérica. Ahora, en lo que respecta a la inteligencia, tampoco se creía que fueran muy inteligentes. Aunque, claramente, eran al menos lo suficientemente inteligentes como para trabajar juntos para derribar presas más grandes cuando surgió la necesidad.

Otros datos de interés:

  • A pesar de las plumas y del hecho de que algunos de los antepasados de los velociraptores estrechamente relacionados podían volar, se cree que los velociraptores no tenían la capacidad de volar debido a su peso proporcional a sus extremidades delanteras cortas. Un Velociraptor adulto pesaba entre 20 y 30 libras. Una vez más, muy parecido a un pavo. Aunque por supuesto, los pavos salvajes son un poco más ligeros que eso y pueden volar en sprints cortos y son grandes planeadores en distancias cortas. Pero los pavos domésticos pesan más cerca del peso proyectado de los Velociraptors y no pueden volar.
  • Al igual que los pollos y pavos, los velociraptors también tenían garras de aspecto similar, pero en el caso de los velociraptors, la garra central era retráctil. Podría extenderse hasta unas 3 pulgadas para apuñalar y acuchillar y era el arma principal de los velociraptores. Esto es similar a las espuelas de un gallo o pavo macho.
  • Los velociraptores también eran probablemente de sangre caliente. Se cree que han tenido aproximadamente el mismo metabolismo que el kiwi, que es similar en anatomía, tipo de pluma, estructura ósea y conductos nasales; este último suele ser un buen indicador del metabolismo en los animales. Además, los animales de sangre fría normalmente no persiguen a sus presas; prefieren estar al acecho hasta que la presa llegue a ellos. Los velociraptores fueron construidos para perseguir presas.
  • El nombre «Velociraptor» proviene del latín «velox», que significa «veloz», y «raptor», que significa «ladrón» o «saqueador». El nombre fue elegido por el paleontólogo Henry F. Osborn en 1924, después de haber descubierto el fósil en Mongolia ese mismo año.
  • Durante mucho tiempo se ha sospechado que los Velociraptors tenían plumas, pero la evidencia que prueba esto sólo ha llegado muy recientemente. Esa evidencia proviene de un descubrimiento en septiembre de 2007 de un fósil de extremidad anterior de un Velociraptor que tenía pomos de pluma, similares a los encontrados en aves.
  • Hasta la fecha sólo se han encontrado una docena de fósiles de Velociraptor.

Comentarios

18 curiosidades de Freddie Mercury que quizá no sabías

¿Cuál es la mejor manera de sobrevivir al caer de un avión sin paracaídas?