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Los 9 vikingos más importantes de todos los tiempos

«Concédenos, Dios, protección de los salvajes vikingos», una oración escrita por Carlos el Calvo, un rey francés, cuando su nación estaba bajo el ataque casi constante de los nórdicos, más comúnmente conocidos como vikingos, un término que significa «una incursión pirata» Viviendo en la Alta Edad Media, procedían de una zona llamada Escandinavia, más conocida como Noruega, Suecia y Dinamarca. Eran notables agricultores, artesanos, marineros y comerciantes, pero también conquistadores audaces y brutales que florecieron entre los años 789 y 1100 d.C., después canalizaron su poder militar hacia actividades más pacíficas. A continuación se presentan nueve famosos gobernantes y líderes vikingos que dieron forma a la leyenda vikinga.

1. Ragnar Lodbrok (siglo VIII o IX-XIX d. C.)

Ragnar Lodbrok

A Ragnar las sagas nórdicas le atribuyen la invasión y asentamiento del reino de Northumbria en Inglaterra y la gran incursión en París en el año 845 d.C. Aunque en esa época, París era una ciudad relativamente pequeña – situada en la isla del río Sena conocida como la Isla de la Cité – era el centro del poder, la civilización y el comercio en Europa Occidental. El ataque resultó en un soborno pagado por el rey, Carlos el Calvo. Con un total de 7.000 libras (más de dos toneladas y media de plata y oro), esto fue suficiente para que los vikingos se retiraran, al menos por un tiempo.

2. Harald Fairhair (850 – 932 d. C.)

Harald Fairhair

No se sabe mucho sobre el Herald Fairhair ya que muy pocas fuentes contemporáneas que mencionan a este rey sobrevivieron. Lo que sí sabemos es que nació alrededor del año 850 d.C., y desde muy joven se dedicó a conquistar los pequeños reinos de la costa noruega. Después de la batalla de Hafrsfjord en el año 872 d.C. que resultó en la unificación de Noruega – a la edad de 22 años – fue reconocido como el primer rey de los noruegos. El efecto de su ascenso al poder llevó a sus oponentes hacia fuera, extendiendo los asentamientos vikingos por el norte de Europa en Islandia, las Islas Orcadas, las Islas Shetland, las Hébridas, las Islas Feroe y el norte de Inglaterra. Después de reinar durante 28 años, Harald murió por causas naturales en aproximadamente en el año 933.

3. Gange-Rolv (860 – 930 d.C)

Gaange Rolf, Rollo

Gange Rolv nació alrededor del año 860. De joven, se incursionó en la costa de Irlanda y Escocia, y en el 911 se unió a una expedición de fuerzas vikingas combinadas para navegar por el río Sena y tomar París (de nuevo). El rey de Francia Occidental, Carlos el Simple, pagó a los invasores 700 libras de plata para que se fueran. Más importante aún, Carlos se ofreció a darle tierra a Rolv a cambio de un juramento de lealtad y protección del reino de Francia. Rolv y sus vasallos vikingos se establecieron en la costa norte de Francia, un área ahora conocida como Normandía, y fundaron una dinastía que más tarde incluyó a Guillermo el Conquistador. Rolv fue bautizado en la iglesia cristiana con el nombre de Robert, aunque continuó adorando a los dioses nórdicos hasta su muerte.

4. Gorm el Viejo (900 – 958 d.C)

Gorm the Old

Incluso en el apogeo de la era vikinga, mientras se adentraban en el continente con sus incursiones y asentamientos forzados, los nórdicos se encontraron con un contragolpe cultural europeo en forma de misioneros cristianos. Un nórdico, que se resistió a este cambio cultural, fue el rey de Jutlandia, en lo que hoy es el norte de Dinamarca, llamado Gorm el Viejo, no por su edad, sino por su dedicación a los dioses antiguos. Nacido alrededor del año 900, se convirtió en el primer rey históricamente reconocido de toda Dinamarca en 936 y gobernó hasta su muerte en 958.

5. Harald Blåtand (936 – 986 d.C)

Harald Bluetooth

Oficialmente llamado Harald Gormsson – el hijo de Gorm el Viejo – nació alrededor del año 935. Tras la muerte de su padre en el año 958, el Herald se convirtió en rey de Dinamarca e incluso se convirtió temporalmente en rey de Noruega hacia el año 970. Levantando lo que ahora se llaman Jelling Stones (que son las fuentes de las inscripciones rúnicas más conocidas en Dinamarca) para honrar a sus padres, Harald continuó su programa de reforzar las fortificaciones defensivas existentes y construir nuevas para proteger su reino de los sajones. Su reinado también vio el comienzo de la conversión a gran escala de los vikingos daneses al cristianismo.

6. Svend I de Dinamarca (960 – 1014 d.C)

Sweyn Forkbeard

Sweyn ha sido mencionado por muchos nombres, incluyendo Svend I de Dinamarca, Sweyn Forthchog («Sweyn Forthchog»), Sweyn Dateniad (fuentes en inglés); también Svein, Svend, Swegen y Sveinn Tjúguskegg, pero ninguno de estos se compara con el nombre que él mismo se hizo denominar. Sweyn se rebeló contra su padre, Harald, y se apoderó del trono a finales de 986 o principios de 987. En el año 1000 d.C. Sweyn gobernó la mayor parte de Noruega y fue el primer monarca danés que acuñó monedas a su imagen, bajo la inscripción Sven, rey de los daneses. En 1013, después de un largo período de campaña contra los ingleses, fue proclamado Rey de Inglaterra, pero murió sólo cinco semanas después del día en que fue declarado rey.

7. Eric el Rojo ( 950 – 1003 d.C)

Eric the Red

Erik Thorvaldsson (apodado «el Rojo» por el color de su pelo), nació en el año 950. Después de haber sido desterrado durante tres años tras una disputa con otros colonos en el año 982 d.C. Pasó ese tiempo en el exilio explorando y aunque a Erik el Rojo a veces se le atribuye el descubrimiento de Groenlandia, es más probable que Norseman ya supiera de su existencia. Lo que Erik logró, sin embargo, fue encontrar áreas libres de hielo que apoyaran el cultivo. Al regresar a Islandia en 985, Eric logró convencer a suficientes escandinavos para que establecieran granjas y fundaran asentamientos a lo largo de la costa suroeste de Groenlandia.

8. Leif Erikson (970 – 1020 d.C)

Leif Erikson

De niño, Leif Erikson siguió a su padre, Erik el Rojo, a los nuevos asentamientos en Groenlandia, pero en el año 999, Leif navegó hacia el oeste con 35 hombres en un viaje de aventura para descubrir mundo. Hizo tres paradas: el primero lo llamó Helluland («Flat-Rock Land» que pudo haber sido la isla de Baffin), el siguiente Markland («Forest Land») y luego Vinland («Land of Grapes,» que ahora se cree que está en el área del Golfo de San Lorenzo). En Vinland, estableció un acuerdo, pero el conflicto con los nativos locales, que los nórdicos llamaron «skraelings», hizo que el acuerdo fuera insostenible y los supervivientes regresaron a Groenlandia.

9. Harald III de Noruega (1015 – 1066 d.C)

Harald Hardrada

A mediados del siglo XI, la era vikinga estaba en declive. Muchos historiadores consideran a Harald como el último de los grandes gobernantes vikingos. Se estableció con éxito como el rey de Noruega, que gobernó durante dos décadas bajo el apodo de Harald Hardrada («El Gobernante Duro»). Para el año 1066, dirigió su mirada hacia Inglaterra. Harald fue derrotado en la batalla de Stamford Bridge contra las fuerzas del rey inglés, Harold Godwinson. Aunque Harald murió en la batalla, tuvo una especie de venganza: Tres días después, los normandos desembarcaron en la costa de Sussex, a cientos de kilómetros al sur, donde Guillermo el Conquistador comenzó su campaña para tomar el trono inglés y cambiar la historia británica.

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